Uganda has one of the most welcoming policy toward refugees in the world.

Jean Delaunay

La politique unique de l’Ouganda à l’égard des réfugiés est en danger, malgré un financement stable de l’UE

Ce pays d’Afrique de l’Est fournit un logement et un terrain aux personnes fuyant les guerres dans les pays voisins, mais l’écart entre les besoins et les ressources se creuse.

Les yeux de Damaria Chimpaye s’illuminent lorsque ses enfants apparaissent au loin.

À 41 ans, elle a accouché neuf fois, a perdu sa maison et son mari et ne sait pas où sont trois de ses enfants. Elle est originaire de la République démocratique du Congo, mais vit depuis près de deux ans en Ouganda.

Ce pays d’Afrique de l’Est abrite 1,6 million de réfugiés, le plus grand nombre par rapport à la population d’Afrique et le troisième au monde. Son ratio de 3,6 pour cent est plus du double de celui de l’Union européenne.

Ces réfugiés viennent principalement du Soudan du Sud et de la République démocratique du Congo voisins, en proie à des violences. Quatre-vingt-un pour cent d’entre eux sont des femmes et des enfants, qui ont souvent fui après que leurs villages ont été attaqués et que leurs maris et pères ont été tués.

C’est le cas de Damaria.

Après s’être échappée, elle a vécu deux ans en tant que personne déplacée interne dans d’autres villages congolais. Une autre attaque armée l’a poussée à se déplacer vers l’est, avec un petit enfant dans les bras et cinq autres personnes autour d’elle, jusqu’à ce qu’elle atteigne la frontière avec l’Ouganda.

Damaria vit désormais dans le camp de réfugiés de Nakivale, l’un des plus grands et des plus anciens du continent : une zone de 185 kilomètres carrés abritant 185 000 personnes dans le sud-ouest de l’Ouganda. Son village lui manque, et sa mère qui a choisi de rester sur place mais elle n’y retournera jamais.

L’exception ougandaise

L’Ouganda a l’une des politiques en matière de réfugiés les plus uniques d’Afrique, et peut-être du monde. Il laisse entrer pratiquement tout le monde, accordant une protection immédiate à ceux qui viennent de régions déchirées par la guerre selon un système connu sous le nom de prima facie.

« Ils sont reconnus comme réfugiés aux points d’accès le long des frontières, puis transférés vers des camps comme celui de Nakivale », a déclaré Claire Birungi Agaba du Conseil norvégien pour les réfugiés, l’une des organisations impliquées dans l’accueil des réfugiés, à L’Observatoire de l’Europe la semaine dernière lors d’un voyage. pour le pays.

Sa politique est considérée comme très progressiste, malgré les mauvais résultats du pays en matière d’indicateurs de démocratie : il obtient 4,55 sur 10 dans le dernier indice de démocratie établi par Our World in Data et seulement 13 sur 100 en ce qui concerne le respect des minorités, selon le dernier indice d’égalité LGBT.

Pour maintenir cette politique, le gouvernement ougandais – qui consacre 40 % de son budget annuel au remboursement des intérêts de sa dette – s’appuie sur l’aide humanitaire des partenaires internationaux, qui fournissent un soutien matériel et financent les infrastructures dans les 14 camps de réfugiés du pays.

Les nombreuses organisations humanitaires – financées principalement par l’UE, les États-Unis et l’ONU – remplacent les autorités nationales en fournissant de la nourriture, de l’éducation et des soins médicaux. Les écoles et les hôpitaux, construits dans les zones rurales reculées où se trouvent les colonies, sont alors également utilisés par la population locale.

Dans les colonies, les plus nécessiteux reçoivent une maison, d’autres une petite somme pour acheter les matériaux nécessaires à sa construction. Chaque réfugié a droit à une petite parcelle de terre à cultiver et à un soutien financier et alimentaire, qui dépend toutefois des fonds disponibles : en 2020, 100 % des besoins alimentaires étaient couverts, a déclaré le HCR, ce n’est plus le cas aujourd’hui. l’affaire.

Par exemple, les habitants de Nakivale sont divisés en trois catégories. Les plus vulnérables reçoivent 24 000 shillings ougandais par mois (5,6 €), les moins vulnérables 12 000, et ceux considérés comme capables de s’en sortir ne reçoivent rien.

Tous les six mois, les besoins sont réévalués : la plupart tentent de rentrer dans la première catégorie, par exemple en se présentant comme des parents célibataires plutôt que comme des familles.

La faim dans les camps de réfugiés

Comme alternative à l’aide en espèces, il existe une aide alimentaire : trois kilos de riz et un demi-kilo de haricots par personne et par mois. Mais c’est à peine suffisant pour une quinzaine de jours, a déclaré Damaria à L’Observatoire de l’Europe. Le petit lopin de terre qu’elle cultive lui donne deux récoltes d’environ 10 kilos de haricots chacune par an.

Il est impossible de nourrir une famille élargie : outre ses six enfants biologiques, il y en a sous son toit deux autres, âgés de 17 et 18 ans, que Damaria a accepté d’élever dans le cadre d’un projet de placement volontaire dans le camp de Nakivale.

Pour préparer le déjeuner et le dîner, elle et ses deux filles aînées travaillent quotidiennement dans d’autres domaines. Le peu de nourriture consommée par la famille est toujours à moitié cuite : les feuilles de maïs servent à alimenter le feu de cuisson trop vite.

Le taux de malnutrition à Nakivale est de 2,6 pour cent, un seuil qualifié d’« acceptable » par Justin Okello du Nakivale Health Center III, la principale clinique de la région.

Mais parfois, le niveau augmente dangereusement, surtout chez les enfants de moins de cinq ans. « Le résultat est que ces enfants sont beaucoup plus susceptibles de contracter des infections et d’en mourir, ce qui, chez leurs pairs suffisamment nourris, serait facilement traitable, parfois même sans recours à des médicaments », a ajouté Okello.

La croissance de ceux qui survivent est néanmoins impactée. Le taux de retard de croissance chez les enfants est de 40 pour cent : quatre enfants sur dix sont plus petits et pèsent moins qu’ils ne le devraient pour leur âge, ce qui a des conséquences sur leur développement physique et mental.

« Les mille premiers jours de la vie d’un enfant sont une période cruciale. Tout ce qui ne va pas pendant cette période risque d’avoir des conséquences à vie : un enfant maltraité peut facilement devenir un garçon incapable de terminer ses études et de trouver un emploi ».

A Nakivale, un programme spécial appelé « Nutricash » alloue 48 000 shillings par mois (11 €) aux femmes enceintes ou ayant des enfants de moins de deux ans, précisément pour lutter contre la malnutrition infantile. Mais comme l’explique le Dr Okello, cet argent est utilisé par les mères pour nourrir toute la famille, perdant ainsi son utilité.

Outre la faim, la maladie, l’abandon scolaire et le manque de perspectives sont les fléaux qui frappent les mineurs, qui représentent 57% du nombre total de réfugiés, selon les statistiques nationales.

Un modèle en danger

La croissance numérique des camps de réfugiés remet en question la résilience du modèle ougandais. Huit sur quatorze dépassent les 100 000 habitants. À Nakivale, par exemple, de nouveaux arrivants arrivent chaque semaine.

Au cours des deux dernières années seulement, 225 000 réfugiés sont arrivés en Ouganda. La dernière crise migratoire a coïncidé avec la guerre civile qui a éclaté au Soudan en 2023 et plus d’un quart des réfugiés enregistrés en 2024 provenaient de ce pays.

Il y a ensuite le taux de natalité élevé dans les camps de réfugiés, qui contribue à les rendre de plus en plus surpeuplés : à Nakivale, 400 enfants naissent chaque semaine.

Dans un contexte de besoins croissants, l’aide humanitaire diminue.

« En 2018, environ 170 dollars (155 euros) par an étaient dépensés pour chaque réfugié, aujourd’hui, seulement 85 dollars (77 euros) », explique Bruno Rotival, responsable de l’Ouganda à ECHO, le service d’aide humanitaire de la Commission européenne.

L’UE a alloué 27,5 millions d’euros pour 2024, soit une légère baisse par rapport aux 30,5 millions d’euros de l’année précédente. « Toutes les opérations dans le monde souffrent d’un déficit de financement. Les situations de crise plus aiguës reçoivent plus de fonds, tandis que l’Ouganda, étant un pays plus stabilisé, souffre peut-être un peu plus dans la fourniture de l’aide humanitaire. »

L’Ouganda, a déclaré Rotival, a été identifié par l’UE comme un pays dans lequel entamer la transition d’un système basé sur l’aide humanitaire à un système basé sur la coopération au développement.

La guerre en Ukraine a compliqué les plans, avec une réduction de 20 % du budget humanitaire global de l’UE.

« Mais nous sommes convaincus que nous serons en mesure de maintenir tout notre soutien », a ajouté Rotival.

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