Visitors gather at a book shop during an annual book festival, celebrating Alexander Pushkin

Jean Delaunay

La police s’empare d’un gang qui vole des livres anciens à travers l’Europe

Les œuvres de grands noms de la littérature russe, comme Alexandre Pouchkine et Nikolaï Gogol, ont été remplacées par des contrefaçons sans valeur provenant des bibliothèques européennes.

Les autorités européennes affirment avoir arrêté un gang criminel qui avait volé des livres anciens rares d’une valeur de 2,5 millions d’euros dans des bibliothèques de toute l’Europe.

Dans un communiqué de presse, Europol a annoncé avoir arrêté neuf ressortissants géorgiens en Géorgie et en Lituanie, soupçonnés d’avoir collaboré au complot au cours duquel au moins 170 livres ont été volés.

« En 2022 et 2023, le groupe criminel a réussi à voler des livres rares dans des bibliothèques nationales et historiques de Tchéquie, d’Estonie, de Finlande, de France, d’Allemagne, de Lettonie, de Lituanie, de Pologne et de Suisse », a expliqué Europol dans son récit des arrestations.

« Les voleurs ciblaient les livres rares écrits principalement par des écrivains russes, comme les premières éditions d’Alexandre Pouchkine ou de Nikolaï Gogol. »

L’Agence européenne chargée de l’application des lois a précisé que les voleurs se rendaient dans les bibliothèques et demandaient à vérifier les livres anciens en personne, feignant une raison spécifique, telle qu’un intérêt universitaire.

Ils mesuraient ensuite méticuleusement les livres et prenaient des photos avant de les rendre.

« Plusieurs jours, semaines ou mois plus tard, les auteurs revenaient et demandaient à accéder aux mêmes livres, renvoyant cette fois des versions contrefaites. Les experts ont établi que les copies étaient d’une qualité exceptionnelle », a poursuivi Europol.

« Dans d’autres cas, les auteurs ont eu recours à une approche plus grossière et ont simplement pénétré par effraction dans les bibliothèques. Pour préparer les vols, ils visitaient généralement les bibliothèques et recherchaient les livres qu’ils avaient ensuite volés. »

L’attaque contre le gang a impliqué plus de 100 agents répartis dans 27 endroits différents, et l’enquête a été soutenue par les autorités de 10 pays différents.

Plus de 150 livres ont été récupérés. Leur provenance est désormais en cours d’établissement.

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