La pénurie d'eau pourrait aider Bruxelles à établir des relations significatives avec Téhéran

Jean Delaunay

La pénurie d’eau pourrait aider Bruxelles à établir des relations significatives avec Téhéran

La situation plus large que l’UE doit considérer si elle veut élaborer une stratégie efficace et globale à l’égard de l’Iran est celle d’un pays confronté à une crise politique, économique, environnementale, sociétale et démographique fondamentale.

Juillet s’est avéré être « le mois le plus chaud de la planète ». Des endroits comme Phoenix et Pékin, situés aux extrémités presque opposées du globe, ont souffert du même épisode de chaleur.

Dans un monde où le potentiel de conflits militaires est croissant, ces effets très tangibles du changement climatique devraient rappeler aux amis et aux ennemis à quel point ils sont étroitement liés.

Un pays se démarque cependant : l’Iran. Le pays est non seulement durement touché par le réchauffement climatique, mais également dirigé par un régime qui se nourrit de l’instabilité régionale et de l’inimitié avec l’Occident.

Faire face à la République islamique sera donc décisif pour savoir comment relever les défis mondiaux, même face à des acteurs hostiles de manière plus générale.

Cependant, comme le débat polarisé et toxique aux États-Unis ne permet aucune nuance, l’Union européenne et ses États membres doivent proposer de telles innovations politiques.

Évidemment, c’est plus facile à dire qu’à faire, étant donné qu’au cours de l’année écoulée, l’UE a durci sa position vis-à-vis de Téhéran sur un certain nombre de questions.

La fourniture par l’Iran de drones à la Russie, utilisés pour des attaques aveugles contre des villes ukrainiennes, arrive en tête de liste, suivie de près par la répression par le régime de la dissidence populaire, le blocage des négociations nucléaires et, bien que ce soit de l’avis du public, sa prise d’otages manifeste. de doubles nationaux pour obtenir des concessions.

Rien de tout cela ne fait de la République islamique un acteur particulièrement agréable à côtoyer, et encore moins un acteur avec lequel il est possible de tirer profit de la coopération.

Dans le même temps, les États membres de l’UE ont des intérêts dans la région qui nécessitent un minimum de concessions mutuelles.

Se contenter d’éviter le régime, comme certains l’ont exigé en réponse à la révolte la plus récente, n’améliore pas le bilan du pays en matière de droits humains et ne peut pas non plus défaire les menaces nucléaires ou autres.

La pénurie d’eau aggrave les malheurs de l’Iran

C’est là que le climat entre en jeu : alors que l’Europe du Sud a été aux prises avec une immense vague de chaleur cet été, l’Iran a souffert de températures record.

Ici et là, l’augmentation de l’évaporation due à la hausse des températures et à la diminution du niveau des eaux souterraines, associée à une mauvaise gestion de l’eau et à une utilisation accrue de l’eau pour les cultures, l’énergie et l’industrie, entraîne des pénuries généralisées.

Début août, le gouvernement iranien a imposé un confinement national de type COVID en réponse à la chaleur extrême – tandis que l’Italie envisage un régime de congé de type pandémique pour ceux qui travaillent à l’extérieur.

Il semble que la pénurie d’eau soit un problème qui lie – et aggrave – de nombreuses autres questions politiques qui touchent particulièrement l’Iran.

Hamidreza Nikoomaram/AP
Des agriculteurs participent à une manifestation exigeant que les autorités ouvrent un barrage pour soulager les zones frappées par la sécheresse dans la province centrale d’Ispahan, novembre 2021.

Jusqu’à présent, les affrontements violents ont été rares, mais ils se sont produits en Iran – assez fréquemment, par exemple au Khouzistan et à Ispahan – et en Europe (plus rarement, mais plus tôt cette année en France).

Ce n’est pas une coïncidence si c’est la province du Sistan-Baloutchistan, dans l’est de l’Iran, à la frontière avec le Pakistan, qui a connu les manifestations les plus soutenues au cours des mois qui ont suivi la mort de Mahsa Amini en septembre dernier – et qui, selon les législateurs du pays, se termineront. d’eau à la mi-septembre.

Il semble que la pénurie d’eau soit un problème qui lie – et aggrave – de nombreuses autres questions politiques qui touchent particulièrement l’Iran.

Protéger ses copains sera la perte du régime de Téhéran

Cela sape la croissance économique d’une société dont la jeunesse d’autrefois vieillit au moment même où les taux de natalité diminuent et où l’émigration augmente, en raison du chômage élevé autant que de la répression politique.

Cela oppose également des groupes de la société, ruraux et urbains, agriculteurs et consommateurs, les uns aux autres lorsque les tensions ethniques et les divisions centre-périphérie créent de l’instabilité.

Les politiques clientélistes de l’eau favorisant les copains de l’establishment politique et de l’appareil de sécurité… ont contribué à opposer la population à un système politique fondé sur le zèle religieux et la répression des femmes.

AP/Bureau du guide suprême iranien
L’ayatollah Ali Khamenei s’exprime lors d’une cérémonie commémorant l’anniversaire de la mort du défunt fondateur révolutionnaire, l’ayatollah Khomeini, à Téhéran, juin 2023.

De plus, les politiques clientélistes de l’eau favorisant les copains de l’establishment politique et de l’appareil de sécurité, qui contrôlent une fois de plus une grande partie des infrastructures du pays – pensez aux barrages pour la production d’électricité – et à l’industrie (comme les produits chimiques, l’acier et les raffineries), ont contribué à opposer la population un système politique fondé sur le zèle religieux et la suppression des femmes.

Et ce, à un moment où la succession à la tête du pays n’est probablement que dans quelques années, compte tenu de l’âge élevé de l’ayatollah Ali Khamenei – il a 84 ans – et de sa mauvaise santé, du moins selon de fréquentes spéculations.

Lier son destin à la Russie contre l’Occident

Et c’est sans parler de la situation régionale, où les escarmouches avec l’Afghanistan, les différends avec l’Irak et la Turquie au sujet des flux d’eau transfrontaliers et la menace de guerre avec Israël à propos du programme nucléaire du pays l’emportent sur le récent rapprochement encore non testé de Téhéran avec l’Arabie saoudite.

À l’échelle mondiale, la République islamique a lié son destin à la Russie et à la Chine pour mieux affronter « l’Occident », même si les dépendances économiques et politiques qui en résultent ne contribuent guère à atténuer les nombreux problèmes environnementaux de ce pays.

La situation plus large que l’UE doit considérer si elle veut élaborer une stratégie efficace et globale à l’égard de l’Iran est celle d’un pays confronté à une crise politique, économique, environnementale, sociétale et démographique fondamentale.

AP/AP
Le général Kioumars Heidari, commandant des forces terrestres de l’armée iranienne, salue parmi les drones fabriqués en Iran, mai 2023.

Par conséquent, la situation plus large que l’UE doit considérer si elle veut concevoir une stratégie efficace et globale à l’égard de l’Iran est celle d’un pays confronté à une crise politique, économique, environnementale, sociétale et démographique fondamentale.

Néanmoins, plutôt que d’espérer la disparition du régime le plus tôt possible, l’UE devrait chercher des moyens de coopérer sur des défis communs – dans l’intérêt de les relever autant que dans l’intérêt d’établir des liens dans une société par ailleurs fermée.

L’eau pourrait être la raison pour construire des ponts

Admettre ses propres difficultés face aux effets du changement climatique, tels que la pénurie croissante d’eau, contribue grandement à répondre aux besoins environnementaux urgents à la hauteur des yeux.

Un dialogue ouvert sur les processus de régénération qui bénéficieront de manière tangible à la société et à l’économie iraniennes pourrait contribuer à créer une base de confiance qui ferait autrement défaut.

Vahid Salemi/Copyright 2018 L'AP.  Tous droits réservés.
Des gens se reposent sous une arche du pont Si-o-seh Pol, vieux de 400 ans, qui enjambe désormais la rivière asséchée Zayandeh Roud à Ispahan, juillet 2018.

Cela permettrait également de collaborer avec les acteurs gouvernementaux, tant nationaux que locaux, ainsi qu’avec les organisations internationales du pays, tout en impliquant la société civile et le monde universitaire.

De tels efforts aideraient l’UE à développer sa diplomatie de l’eau naissante en une approche opérationnelle qui pourrait être appliquée à d’autres régions du monde.

Il servirait également de modèle pour faire face à d’autres régimes antagonistes intéressant l’Europe, en identifiant un domaine politique de coopération non idéologique et fondé sur les besoins humains.

Étant donné que la situation autour de l’Iran est représentative des conflits géopolitiques à venir, mettre fin à l’impasse actuelle et s’engager dans une coopération significative servirait bien l’UE dans sa quête pour devenir un acteur pertinent au niveau mondial.

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