La nouvelle main bionique permet aux utilisateurs de contrôler chaque doigt avec une précision sans précédent

Jean Delaunay

La nouvelle main bionique permet aux utilisateurs de contrôler chaque doigt avec une précision sans précédent

Des tests réussis de la main bionique ont déjà été menés sur un patient qui a perdu son bras au-dessus du coude.

Dans une première mondiale, des chirurgiens et des ingénieurs ont développé une nouvelle main bionique qui permet aux utilisateurs amputés du bras de contrôler sans effort chaque doigt comme s’il s’agissait de leur propre corps.

L’innovation pourrait révolutionner la façon dont les membres prothétiques sont conçus et utilisés, les scientifiques la saluant comme une « percée majeure ».

Les membres prothétiques peuvent aider les gens à retrouver certaines fonctionnalités qu’ils ont perdues après une amputation, mais ils peuvent être difficiles à contrôler et parfois peu fiables, avec seulement une amplitude de mouvement limitée.

Les greffes typiques utilisent des muscles résiduels – les muscles qui restent dans le membre résiduel après une amputation. Ils sont la source la plus courante de contrôle d’une main prothétique car les signaux produits par les muscles lorsqu’ils se contractent – les signaux myoélectriques – peuvent être générés par l’utilisateur à volonté.

Cependant, pour les personnes amputées plus haut dans le bras, comme une amputation au-dessus du coude (transhumérale), les choses sont plus difficiles.

Dans de tels cas, il ne reste pas suffisamment de muscles pour générer des signaux myoélectriques permettant de contrôler les articulations perdues du bras et de la main, ce qui signifie qu’il n’est tout simplement pas possible de contrôler le membre prothétique d’une manière qui semble naturelle.

Une nouvelle ère de mains bioniques

La clé de la nouvelle main bionique – décrite dans une étude publiée dans Science Translational Medicine – est une technique appelée reconstruction neuromusculaire.

Dans cette procédure, les chirurgiens recâblent les nerfs du membre résiduel afin qu’ils contrôlent différents muscles. Cela permet aux utilisateurs de générer des mouvements plus complexes avec la main bionique, comme fléchir et étendre les cinq doigts pour saisir de petits objets ou taper sur un clavier.

Les membres prothétiques sont généralement attachés au corps avec une emboîture qui comprime le membre résiduel, le rendant mécaniquement instable et inconfortable. Mais la nouvelle main bionique s’attaque également à ce problème.

Outre la reconstruction neuromusculaire, le nouvel implant comprend également un implant en titane qui est placé dans l’os résiduel le reliant au corps. Cela fournit un point d’attache plus stable et confortable pour la main, tout en permettant un mouvement plus naturel.

La nouvelle main bionique a été testée avec succès sur un patient qui a perdu son bras au-dessus du coude. Il aurait appris à contrôler l’implant rapidement et facilement, ainsi qu’à effectuer diverses tâches avec, y compris le déplacement des doigts.

La recherche a été dirigée par le professeur Max Ortiz Catalan, directeur fondateur du Centre de recherche sur la bionique et la douleur (CBPR) en Suède, et l’opération a eu lieu à l’hôpital universitaire de Sahlgrenska, en Suède, où se trouve le CBPR.

« Il s’agit d’une percée majeure dans le domaine des membres bioniques », a déclaré Ortiz à l’Université de technologie de Chalmers en Suède, où il est professeur de bionique, car « cela ouvre la possibilité de créer des mains bioniques aussi fonctionnelles que les mains naturelles ».

Cette réalisation est basée sur « plus de 30 ans de développement progressif du concept, auquel je suis fier d’avoir contribué », a déclaré le Dr Rickard Brånemark, un expert de premier plan en ostéointégration pour les prothèses de membre, qui a réalisé l’implantation de l’interface.

Le développement de la nouvelle main bionique est un nouveau signe d’espoir pour les personnes amputées. Près de 60 millions de personnes vivaient avec une amputation de membre due à des causes traumatiques dans le monde en 2017, selon l’Institute for Health Metrics and Evaluation.

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