GOES-U satellite took off from Kennedy Space Centre in Florida on Tuesday

Jean Delaunay

La NASA lance le dernier satellite météorologique SpaceX en orbite

Le satellite GOES-U a décollé mardi après-midi du centre spatial Kennedy en Floride, bien que son lancement ait été retardé par la menace de tempêtes.

Une fusée SpaceX Falcon, Heavy, a lancé en orbite un satellite météorologique GOES -U de chasse aux ouragans, complétant une flotte de quatre personnes au cœur d’une mise à niveau de 10 milliards d’euros de l’infrastructure de prévision du pays.

Le lancement du satellite a été retardé après que les prévisionnistes ont prédit une probabilité de 70 % de tempêtes en fin d’après-midi. Il a décollé du Centre spatial Kennedy à Cap Canaveral à 17 h 26 HAE (23 h 26 HE), avec environ 10 minutes de retard.

Le satellite GOES-U était propulsé par plus de cinq millions de livres de poussée provenant des 27 moteurs situés à la base de trois propulseurs du premier étage attachés ensemble.

Après avoir aidé à pousser la fusée hors de la basse atmosphère dense, les deux propulseurs latéraux se sont détachés et ont inversé leur trajectoire pour revenir à des atterrissages spectaculaires côte à côte à la station spatiale de Cap Canaveral.

Une minute et demie après la séparation des boosters latéraux, l’étage central s’est effondré pour se briser comme prévu en tombant dans l’océan Atlantique en contrebas.

Satellite de chasse aux ouragans

Le nouveau satellite fournira une couverture continue et en temps réel des conditions météorologiques et environnementales dangereuses, y compris les ouragans, dans une grande partie de l’hémisphère occidental.

« Les satellites géostationnaires de la NOAA sont un outil indispensable pour protéger les États-Unis et le milliard de personnes qui vivent et travaillent dans les Amériques », a déclaré Pam Sullivan, directrice du programme GOES. « Ils fournissent une vue constante en temps réel des conditions météorologiques et des phénomènes environnementaux dangereux dans l’hémisphère occidental. »

Dan Lindsey, scientifique en chef du programme GOES de la NOAA, a déclaré qu’une fois opérationnel, GOES-19 « sera la sentinelle dans le ciel pour surveiller les ouragans » apparus dans l’Atlantique et menaçant l’est des États-Unis, les îles des Caraïbes, l’Amérique centrale et la côte du Golfe. .

La caméra principale du satellite, l’Advanced Baseline Imager, ou ABI, sera capable de « scanner ces grosses tempêtes aussi souvent que toutes les 30 secondes pour émettre des avertissements minute par minute au public ».

Lorsque l’ouragan Maria a frappé Porto Rico en 2017, a-t-il déclaré, le radar météorologique de l’île a été mis hors service. « Les prévisionnistes ont en fait utilisé l’imagerie satellite pour émettre des alertes telles que des avertissements de crues soudaines ou des alertes de tempêtes violentes », a déclaré Lindsey.

La flotte de satellites GOES aide les prévisionnistes à prévoir les conditions météorologiques spatiales susceptibles d'interférer avec l'électronique des satellites, le GPS et les communications radio.
La flotte de satellites GOES aide les prévisionnistes à prévoir les phénomènes météorologiques spatiaux qui peuvent interférer avec l’électronique des satellites, le GPS et les communications radio.

Le nouveau satellite est également équipé d’un Geostationary Lightning Mapper, ou GLM, un instrument qui détecte les éclairs lors des ouragans et autres tempêtes violentes. Les données du GLM aident les chercheurs à mieux comprendre le lien entre l’intensité des éclairs et la croissance de ces tempêtes.

GOES-19 servira de satellite principal pour observer le centre des États-Unis, a déclaré Lindsey, « des endroits comme « l’allée des tornades » ou des tempêtes très violentes dans toute la zone continentale des États-Unis. L’une des menaces majeures dans les plaines centrales est ce qu’on appelle une supercellule.  » Nous pouvons voir les éclairs provenant des supercellules et diffuser cet avertissement au public. « 

Des chercheurs de l’Université du Wisconsin ont développé un outil appelé « LightningCast », un algorithme d’apprentissage automatique « qui prédit la probabilité qu’un éclair se produise dans les 60 prochaines minutes », a déclaré Lindsey.

« Disons qu’il y a un événement sportif en plein air. Les prévisionnistes peuvent examiner et voir la probabilité qu’un éclair se produise dans l’heure suivante », a-t-il déclaré. « Et si c’est une forte probabilité, ils pourraient envisager d’avertir le public, de mettre les personnes qui sont sur le terrain en sécurité et de mettre les supporters en sécurité. »

L’instrument ABI surveille également les éruptions volcaniques et les vastes nuages ​​de cendres qu’elles génèrent et qui peuvent constituer une menace pour les avions.

GOES-U surveillera également la météo spatiale, imageant les émissions d’ultraviolets et de rayons X du soleil, mesurant les changements dans le vent solaire et les champs magnétiques à la recherche d’éruptions solaires et d’autres événements à haute énergie.

GOES-19 est le dernier membre d’un ensemble de quatre satellites avancés, chacun coûtant environ 467 millions. GOES-R, désormais GOES-16, a été le premier satellite de la série, lancé en novembre 2016. La NOAA développe des satellites encore plus puissants qui remplaceront à terme GOES-16, 17, 18 et 19.

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