NASA’s X-59 QueSST Airplane Takes Shape at Lockheed Martin Skunk Works

Jean Delaunay

La NASA dévoile le nouvel avion supersonique « silencieux » X-59

L’agence affirme que sa mission Quesst a réussi à réduire le bruit des engins supersoniques, des puissants bangs soniques à un léger « bruit sourd ».

La NASA et la société américaine de défense Lockheed Martin ont dévoilé leur avion supersonique « silencieux » après six années de développement.

Les vols supersoniques sont des vols qui peuvent se déplacer à des vitesses supérieures à la vitesse du son, et le X-59 est conçu pour voler à 1,4 fois la vitesse du son, soit à environ 1 480 km/h.

« Aujourd’hui, un vol supersonique provoque un boom supersonique tonitruant. Ceux d’entre nous qui vivent dans la région connaissent ce son », a déclaré Pam Melroy, administratrice adjointe de la NASA.

« Mais cela signifie que cela est limité aux zones peuplées, et pour cause. Et le X-59 va briser cette barrière. Méticuleusement conçu, il produit un léger bruit sourd. Un simple murmure comparé aux booms perturbateurs du passé ».

Le X-59 mesure 30 mètres de long et 9 mètres de large et possède un nez fin et effilé qui représente près d’un tiers de sa longueur.

La NASA affirme que le nez pointu aidera à briser les ondes de choc qui entraînent normalement un bang sonique, un son semblable à une explosion ou à un coup de tonnerre à l’oreille humaine, provoqué par un objet se déplaçant dans les airs à une vitesse supérieure à la vitesse du son.

La NASA a lancé la mission Quesst en 2018 pour développer un avion supersonique générant moins de bruit qu’un avion supersonique classique.

« En seulement quelques années, nous sommes passés d’un concept ambitieux à une réalité. Le X-59 de la NASA contribuera à changer notre façon de voyager, en nous rapprochant en beaucoup moins de temps », a déclaré Melroy dans un communiqué de presse.

Depuis 50 ans, les États-Unis et d’autres pays ont interdit ces vols en raison du bruit intense.

On espère que la mission fournira des données qui aideront les législateurs américains à reconsidérer l’interdiction des vols au-dessus des terres.

S’il devient possible de piloter des avions supersoniques commerciaux, le temps de trajet sera considérablement réduit, selon la NASA.

«Cette avancée redéfinit véritablement la faisabilité des voyages commerciaux supersoniques au-dessus de la terre. Cela nous rapproche d’un avenir que nous pouvons tous comprendre, en réduisant de moitié le temps de vol entre New York et Los Angeles », a déclaré Melroy.

L’avion devrait décoller pour la première fois plus tard cette année.

Une fois que la NASA aura terminé les essais en vol, l’agence fera voler l’avion au-dessus de plusieurs villes américaines, le premier décollage étant prévu pour la fin de cette année.

Elle interrogera ensuite les habitants sur leur perception du bruit d’ici 2027.

Pour en savoir plus sur cette histoire, regardez la vidéo dans le lecteur multimédia ci-dessus.

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