See the new entry fee as motivation to explore some of Istanbul’s lesser-visited mosques.

Milos Schmidt

La mosquée Sainte-Sophie d’Istanbul a introduit un droit d’entrée. Voici quelques alternatives gratuites

Considérez le nouveau droit d’entrée comme une motivation pour explorer certaines des mosquées les moins visitées d’Istanbul.

Istanbul, métropole cacophonique à cheval entre l’Est et l’Ouest, abrite plus de 3 000 mosquées.

L’une d’elles, Sainte-Sophie, est l’attraction phare de la ville. Elle a commencé sa vie comme église chrétienne, a été transformée en mosquée en 1453, en musée en 1935, puis à nouveau en mosquée en 2020.

Jusqu’à cette semaine, l’entrée à l’édifice religieux orné de mosaïques était gratuite. Désormais, les autorités ont introduit une taxe de 25 € pour aider à financer sa conservation.

Même si Hagia Sophia, un microcosme de l’histoire de la ville, devrait toujours figurer sur votre itinéraire de voyage, les nouveaux frais pourraient vous inciter à explorer certaines des mosquées les moins visitées d’Istanbul.

Pourquoi devriez-vous visiter Sainte-Sophie ?

L’approche de Sainte-Sophie est décevante : de lourdes barricades antiterroristes et des scanners de sécurité obscurcissent la vue du bâtiment tandis qu’une file d’attente à l’entrée serpente autour de la place devant.

Mais le temps d’attente peut être bien utilisé pour écraser les éternités de l’histoire de la structure. Lorsque l’empereur Constantinople fit d’Istanbul (alors baptisée Constantinople) sa capitale byzantine en 330 après JC, il apporta avec lui le christianisme.

La première église de l’empereur et une deuxième église sur le site ont péri, mais la troisième église datant de 537 après JC constitue la base de ce qui reste aujourd’hui.

Lors de la conquête ottomane de la ville en 1453, l’église orthodoxe fut transformée par le sultan Mehmed II en mosquée avec des modifications essentiellement superficielles.

La structure essentielle – un vaste espace central en forme de dôme flanqué de demi-dômes – a été conservée. C’est devenu un paradigme architectural imité dans les mosquées ottomanes pendant un millénaire après.

À Sainte-Sophie, il y a des merveilles dans les doux carreaux dorés au-dessus, rayonnants de la lumière du soleil qui traverse les quarante petites fenêtres sous le dôme.
À Sainte-Sophie, il y a des merveilles dans les doux carreaux dorés au-dessus, rayonnants de la lumière du soleil qui traverse les quarante petites fenêtres sous le dôme.

Les pans de mosaïques scintillantes représentant des personnages de la Bible ont été recouverts tandis que celles situées à l’extérieur du vestibule ont été laissées découvertes.

Lors de sa conversion en musée sous la nouvelle République turque laïque en 1935, des éléments tels que les décorations en marbre et les mosaïques du sol ont été remis en lumière.

Une grande partie de la mystique originale de l’intérieur a été effacée par l’éclairage électrique moderne. Le parfum de l’encens est remplacé par des chaussettes mûres après une journée de visites. La tranquillité de l’espace sacré est interrompue par la cohue des visiteurs.

Mais il y a encore de l’émerveillement dans les douces tuiles dorées au-dessus, rayonnantes de la lumière du soleil qui traverse les quarante petites fenêtres entourant la base du dôme.

Les parties inférieures des murs sont enrichies de panneaux et de piliers de somptueux marbre veiné vert, rouge foncé et gris.

Le bâtiment vieux de 1 500 ans, classé au patrimoine mondial, a souffert au fil des siècles de tremblements de terre, d’un mauvais état de conservation et accueille désormais quelque 3,5 millions de visiteurs annuels.

Les autorités turques affirment que les nouveaux frais d’entrée – ainsi que l’installation de caméras de sécurité, de systèmes de détection d’incendie et de communication d’urgence – font partie des recommandations de l’UNESCO visant à « rationaliser » le nombre de visiteurs.

Les meilleures mosquées alternatives à Istanbul

Comme Sainte-Sophie, d’autres mosquées de la ville ont le pouvoir de transporter les visiteurs dans le passé d’Istanbul.

La mosquée Süleymaniye, construite au milieu du XVIe siècle pour refléter l’éminence du sultan Süleyman le Magnifique, est d’une grandeur similaire. La structure colossale en pierre pâle se trouve sur un point de vue panoramique au-dessus du détroit du Bosphore, entourée de jardins sereins.

Le célèbre architecte Mimar Sinan a construit le dôme de 26 mètres de diamètre et 53 mètres de haut, soit plus haut que l’Arc de Triomphe de Paris. L’intérieur baigné de lumière est décoré de motifs peints complexes tandis que dans la cour extérieure, le tombeau du sultan est abrité dans l’écrin d’un bâtiment aux tuiles incrustées d’ivoire.

La mosquée Süleymaniye surplombe le détroit du Bosphore.
La mosquée Süleymaniye surplombe le détroit du Bosphore.

Toutes les mosquées ne sont pas aussi spectaculaires à l’horizon, mais elles cachent néanmoins des trésors surprenants. La mosquée Rüstem Pacha se trouve à proximité du bazar aux épices et est accessible par un modeste escalier couvert en pierre.

Cependant, la structure conçue par Sinan du XVIe siècle donne à la Mosquée Bleue – célèbre pour son carrelage – un bon rapport qualité-prix.

À l’extérieur comme à l’intérieur, le bâtiment est revêtu de carreaux bleu profond, cobalt et turquoise vif provenant de la célèbre région de poterie d’Iznik. Étudié de près, chaque carreau de céramique peint à la main est un rendu exquis de tulipes, d’œillets et de rosaces stylisés (et des dizaines de variations de chacun).

Bon nombre des milliers de mosquées d’Istanbul datent également de périodes bien plus récentes.

La mosquée Şakirin a été construite en 2009. Elle est non seulement remarquable par sa forme en forme de dôme métallique de l’ère spatiale, mais aussi parce que son intérieur a été conçu par Zeynep Fadıllıoğlu – qui serait la première femme à concevoir une mosquée dans la Turquie moderne.

L’intérieur inondé de lumière présente un mihrab (niche de prière) futuriste en or et turquoise et un lustre composé de gouttelettes de verre soufflé rappelant une prière selon laquelle la lumière d’Allah devrait tomber sur les fidèles comme la pluie.

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