La mort de Prigozhin est une affaire habituelle en Russie, mais est-ce que cela aide Vladimir Poutine ?

Jean Delaunay

La mort de Prigozhin est une affaire habituelle en Russie, mais est-ce que cela aide Vladimir Poutine ?

L’assassinat apparent du chef Wagner ne marque qu’un nouveau tournant dans les efforts de Poutine pour se consolider, mais il ne changera pas la trajectoire désastreuse de la guerre en Ukraine.

Les informations selon lesquelles le chef du groupe de mercenaires Wagner, Eugène Prigojine, aurait été tué dans un accident d’avion ont immédiatement fait naître des soupçons selon lesquels il avait été assassiné par le Kremlin.

Après avoir publiquement critiqué la performance désastreuse de l’armée russe en Ukraine, Prigojine a ensuite mené une brève mutinerie contre le gouvernement russe au début de l’été. Cet événement a été désamorcé par un accord avec le gouvernement de Vladimir Poutine selon lequel il s’installerait en Biélorussie en échange de la levée des accusations criminelles portées contre lui.

Pourtant, Prigojine ne semble pas avoir honoré cet accord. L’avion privé qui le transportait apparemment volait entre Moscou et Saint-Pétersbourg lorsqu’il s’est écrasé au sol en flammes ; Dix corps auraient été retrouvés dans les décombres par les autorités russes.

Selon James Nixey, directeur du programme Russie et Eurasie du groupe de réflexion britannique Chatham House, cet assassinat apparent ne devrait pas vraiment être un choc.

« Les Russes sont en grande forme ici », dit-il. « Tout au long de l’histoire soviétique et post-soviétique, il y a eu des accidents d’avion suspects lorsque des rivaux constituaient une menace ou devenaient trop populaires. Par exemple, Youri Gagarine en 1968 et le général Alexandre Lebed (un ancien candidat possible à la présidence) en 2002 sont tous deux morts. dans des circonstances mystérieuses lors d’incidents aériens.

Avec le flux constant d’assassinats (tentatifs et réussis) et de morts mystérieuses qui ont frappé les opposants du Kremlin ces dernières années, la vieille réputation du Kremlin pour son action politique impitoyable reste justifiée.

Comme le dit Nixey : « Presque tout le monde, en Russie et à l’étranger, reconnaît que c’est simplement la manière russe de faire les choses.

« Nous, en Occident, pouvons nous interroger sur le timing et la méthode précis – pourquoi tirer sur Nemtsov devant le Kremlin ? Pourquoi continuer à utiliser du poison alors que cela échoue si souvent ? – mais quelles que soient les illogismes, il s’agit d’une partie importante de la ‘gouvernance russe’. »

Outre la manière dont l’avion a été abattu et la certitude que Prigojine se trouvait réellement à bord à ce moment-là, deux questions clés se posent concernant sa mort présumée et son assassinat probable : pourquoi maintenant, que se passe-t-il ensuite ?

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Des militaires russes inspectent une partie d’un avion privé écrasé près du village de Kuzhenkino, dans la région de Tver, en Russie, le jeudi 24 août 2023.

Rassemblez-les

Selon Scott Lucas, expert en relations internationales à l’Université de Birmingham et à l’University College de Dublin, le décalage entre les événements de fin juin et le crash est révélateur de la stratégie du Kremlin visant à soutenir Poutine alors même que l’effort de guerre continue de s’essouffler.

« Si Poutine avait agi rapidement sur Prigojine après la mutinerie de juin, il aurait risqué de s’aliéner un certain nombre de personnes en Russie qui ont critiqué les dirigeants militaires pour leur mauvaise gestion de la guerre en Ukraine, et il aurait risqué de laisser à la dérive le groupe Wagner. et ses combattants », a-t-il déclaré à L’Observatoire de l’Europe.

« Le fait est que Wagner est devenu un élément essentiel des opérations militaires russes, non seulement en Ukraine, mais encore plus en Afrique. Il ne faut donc pas se débarrasser immédiatement de Prigojine, il faut mettre en place une transition. Le signal ici est que ils sentent que la transition est terminée.

Lucas souligne que cette semaine encore, il a été confirmé que le chef des forces aérospatiales russes, Sergueï Surovikin, avait été démis de ses fonctions. Allié de Wagner, il serait assigné à résidence depuis fin juin.

« La question est de savoir si la structure de commandement à Moscou se stabilise, malgré la pression politique et économique ? » il demande. « Parce que cela ne résout pas les problèmes de la Russie en Ukraine. »

Même si les alliés occidentaux ont exprimé cette semaine leur mécontentement face aux progrès de la contre-offensive ukrainienne, l’armée ukrainienne continue de progresser graduellement mais significativement sur le terrain.

Alors que le pays célébrait le jour de son indépendance, le chef des renseignements militaires ukrainiens a affirmé qu’une « opération spéciale » avait été menée avec succès dans la péninsule de Crimée sous contrôle russe, avec des pertes de personnel russe et un système de missiles avancé.

Si cette affirmation s’avère vraie, l’attaque représentera un nouveau niveau d’audace dans les offensives ukrainiennes dans les zones contrôlées par la Russie. La prise de la Crimée en particulier constitue le summum des « réalisations » de la Russie en Ukraine depuis 2014, de sorte que le spectacle d’une incursion ukrainienne là-bas pourrait nuire gravement à la perception de la guerre dans son pays.

Dans l’état actuel des choses, dit Lucas, Poutine peut éliminer autant de ses ennemis intérieurs qu’il le souhaite, mais ses efforts pour garantir sa position ne changeront pas la trajectoire du conflit.

« Quoi qu’il arrive à Moscou pour consolider Poutine à l’intérieur du pays, cela ne résoudra pas vraiment la perte inévitable à laquelle il sera confronté en dehors de la Russie – avec cette réserve : s’il peut tenir jusqu’en 2024 et que Donald Trump remporte l’élection présidentielle américaine, tout change. »

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