Behind the scenes at a leather factory in Fuzhou, Fujian Province of China

Jean Delaunay

La mode est-elle prête à dire adieu au cuir ?

L’industrie du cuir est confrontée à un nombre croissant de consommateurs et d’entreprises qui se tournent vers des alternatives végétaliennes, tandis que les scientifiques se rapprochent de la fabrication de sacs et de chaussures à partir de tissus cultivés en laboratoire. Est-ce la fin du cuir ?

La pratique consistant à fabriquer des peaux d’anima en cuir pourrait-elle bientôt disparaître ?

Des scientifiques britanniques affirment qu’il s’agit d’une possibilité très réelle, avec un groupe travaillant à l’objectif de chaussures fabriquées à partir de « peau d’animal » entièrement naturelle plutôt que de cuir traditionnel.

Les experts de la société 3D Bio-Tissues ont réussi à cultiver des tissus mesurant 10 cm sur 10 cm carrés, marquant une étape importante dans la production d’une alternative naturelle et respectueuse des animaux au cuir.

Même si nous n’en sommes pas encore au point où nous pouvons définitivement raccrocher nos vestes en cuir de vache, c’est un pas dans la bonne direction pour ceux qui luttent depuis des années contre ce processus, appelant à la fin de l’industrie dans son ensemble.

Des alternatives respectueuses des animaux

Yvonne Taylor, vice-présidente des projets d’entreprise de PETA, ne tarit pas d’éloges sur les entreprises innovantes telles que 3D Bio-Tissues qui créent du cuir cultivé en laboratoire, racontant Culture L’Observatoire de l’Europe« Le cuir cultivé en laboratoire ressemble et se sent comme le vrai… L’industrie de la mode remet désormais en question le cuir en raison de son impact environnemental, et à mesure que les matériaux végétaliens gagnent du terrain, nous nous rapprochons d’un avenir sans animaux pour la mode ».

L’association caritative VIVA, entre autres organismes officiels, estime qu’un milliard d’animaux sont élevés et tués chaque année pour servir l’industrie du cuir. Bien qu’une part importante des animaux inclus dans ce chiffre soient également utilisés pour leur viande, les consommateurs ainsi que l’industrie de la mode se détournent de plus en plus du tissu, dans une démarche qui fait écho au rejet de la vraie fourrure dans les vêtements.

Le plissage – un tissu en plastique conçu pour ressembler au cuir – a longtemps été ridiculisé pour son aspect bon marché et ses effets de transpiration. Pour éviter le cuir, les marques du grand public jusqu’à la haute couture ont utilisé des alternatives plus intelligentes et plus désirables.

En 2019, Chanel a sorti un canotier doré en Piñatex, un faux cuir dérivé de feuilles d'ananas.
En 2019, Chanel a sorti un canotier doré en Piñatex, un faux cuir dérivé de feuilles d’ananas.

Parmi eux, H&M, Hugo Boss et Chanel ont travaillé le cuir d’ananas et Stella McCartney – qui n’a jamais utilisé de dérivés d’animaux – et Hermès ont réalisé des pièces avec du cuir de champignon.

Gigi Hadid défile pour la collection printemps-été 2023 de Stella McCartney - la société n'a jamais utilisé de sous-produits animaux dans son histoire
Gigi Hadid défile pour la collection printemps-été 2023 de Stella McCartney – la société n’a jamais utilisé de sous-produits animaux dans son histoire

Beaucoup considèrent encore le cuir comme un tissu de haute qualité et résistant, ce qu’Yvonne Taylor de PETA souhaite changer.

« (Nous devons) changer la mentalité autour du cuir est l’arrivée d’options végétaliennes élégantes, viables et attrayantes dans la mode », dit-elle, ajoutant : « c’est quelque chose qui se produit déjà et que le cuir cultivé en laboratoire contribuera à accomplir ».

En 2021, des chercheurs de l’Université Tufts dans le Massachusetts ont utilisé l’impression 3D pour créer une alternative au cuir qui ressemblait beaucoup au vrai cuir, tant visuellement que mécaniquement. La soie traditionnelle, cependant, n’est pas respectueuse des animaux, car elle tue les vers à soie pour fabriquer le tissu. L’invention n’est donc pas allée assez loin aux yeux de certains experts du secteur.

Le coup d'envoi de PETA lors de la Fashion Week de Londres en février visait à inciter les gens à abandonner le cuir animal
Le coup d’envoi de PETA lors de la Fashion Week de Londres en février visait à inciter les gens à abandonner le cuir animal

Alors qu’un certain nombre d’entreprises et de consommateurs s’éloignent déjà des peaux d’animaux en choisissant des cuirs fabriqués à partir de matériaux naturels comme les pommes, le liège, les cactus, les ananas et les raisins, le travail de 3D Bio-Tissues est susceptible de révolutionner encore plus l’industrie – et leur le travail n’est pas isolé.

En fait, on estime que les cuirs cultivés en laboratoire seront sur le marché mondial dans les prochaines années, avec des progrès rapides dans ce domaine de la part d’un certain nombre d’entreprises.

En Californie, pour ne prendre qu’un exemple, la start-up biotechnologique VitroLabs développe des alternatives au cuir cultivé en laboratoire et travaille sur la manière d’adapter le tannage et la finition de ces pièces tout en les rendant aussi durables et attrayantes que les vraies.

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Quel est le véritable impact environnemental du cuir cultivé en laboratoire ?

Des questions ont été soulevées quant à l’impact environnemental de la culture du cuir en laboratoire, certains se demandant si cette méthode est pire pour le changement climatique et moins naturelle que l’utilisation de peaux d’animaux.

Les scientifiques estiment que l’agriculture animale, qui est au cœur de l’industrie du cuir, est responsable de jusqu’à 18 % de toutes les émissions de gaz à effet de serre, principalement dues aux expulsions de méthane. Il semble que des alternatives synthétiques pourraient éradiquer complètement ce problème, mais seulement si l’industrie traditionnelle s’arrêtait complètement, ce qui est peu probable à court ou même à moyen terme.

On pense également que la culture du cuir ne produit qu’une infime fraction des ressources et de l’énergie utilisées dans les méthodes agricoles établies de longue date.

Un ouvrier d'une usine de Srinagar, en Inde, transporte des morceaux de cuir brut tanné
Un ouvrier d’une usine de Srinagar, en Inde, transporte des morceaux de cuir brut tanné

Le processus de tannage est souvent critiqué par les écologistes, qui affirment qu’il peut rejeter dans l’atmosphère des substances toxiques comme le chrome, l’aluminium et les dérivés du goudron de houille, provoquant des problèmes de santé pour ceux qui les ingèrent.

En 2011, cinq personnes chargées de nettoyer le réservoir à déchets d’une tannerie de la ville indienne de Vaniyambadi ont étouffé à cause d’un gaz chimique toxique. Il ne s’agissait pas d’un incident isolé, car de nombreuses autres personnes ont perdu la vie de la même manière et d’innombrables autres ont souffert des effets secondaires de l’industrie du bronzage.

La popularité du cuir peut-elle vraiment disparaître complètement ?

Le cuir fabriqué à partir de peaux d’animaux est, au grand désespoir de certaines associations caritatives et militants, toujours incroyablement populaire. Les sacs comme les modèles Birkin et Kelly de la marque de luxe Hermès – fabriqués à partir de peaux de vaches et de chèvres – sont presque toujours épuisés malgré des prix souvent de plusieurs dizaines de milliers. Leurs créations, réalisées avec des peaux plus exotiques comme les alligators, les crocodiles, les autruches et les lézards, sont particulièrement rares, ce qui les rend encore plus convoitées et prisées par certains méga-riches consommateurs.

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Le clan Kardashian est réputé pour être un grand fan des sacs en cuir Hermès.

Chez Chanel, où il est désormais quasiment impossible d’acheter un sac à moins de 9 000 €, les clients restent attirés par les modèles en cuir d’agneau et en python – et les hausses de prix quasi constantes de la marque ne semblent pas rebuter les très riches, qui ont Il reste encore à se détourner du cuir pour se tourner vers des alternatives moins chères.

De toute évidence, il reste encore du chemin à parcourir, mais un certain nombre de marques grand public envisagent au moins de collaborer avec des sociétés comme 3D Bio-Tissues, qui visent à faire pousser de la « peau » au mètre et à travailler avec des marques désireuses de produire. des produits ayant les mêmes qualités que le cuir, à la fois durables et esthétiques, tout en évitant toute problématique éthique.

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Will’s Vegan Store fait partie d’un nombre croissant de marques rejetant le cuir traditionnel.

Les entreprises à l’origine de cette nouvelle technologie espèrent pouvoir commercialiser un produit pleinement opérationnel d’ici cinq ans.

Ces cinq années ne peuvent pas arriver assez vite pour Yvonne Taylor, qui déclare : « l’industrie de la mode remet désormais en question le cuir en raison de son impact environnemental, et à mesure que les matériaux végétaliens gagnent du terrain, nous nous rapprochons d’un avenir sans animaux pour la mode ».

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