European Union foreign policy chief Josep Borrell at a meeting of EU foreign ministers at the European Council building in Brussels, Jan. 22, 2024.

Jean Delaunay

La mission navale de l’UE visant à protéger les navires en mer Rouge devrait être lancée le 19 février

Une mission navale de l’Union européenne visant à protéger les navires commerciaux en mer Rouge contre les attaques de missiles des rebelles Houthis au Yémen devrait être lancée le 19 février, a annoncé mercredi le plus haut diplomate du bloc.

« La sécurité maritime en mer Rouge s’est considérablement détériorée ces dernières semaines et nous avançons beaucoup dans les travaux d’une nouvelle opération maritime afin d’agir de manière purement défensive pour protéger les navires marchands », a confirmé Josep Borrell après une réunion informelle de ministres de la Défense à Bruxelles.

« Notre objectif est d’établir et de lancer cette mission, Aspides, au plus tard le 19 février, je l’espère et j’en suis sûr », a-t-il ajouté. Les ministres des Affaires étrangères de tous les pays du bloc devraient se réunir à cette date dans la capitale belge et approuver le plan.

Les rebelles Houthis soutenus par l’Iran au Yémen ont lancé des attaques de missiles et de drones contre des navires commerciaux dans la mer Rouge depuis le début de l’offensive israélienne contre la bande de Gaza, à la suite des attaques meurtrières du groupe militant du Hamas contre Israël le 7 octobre.

La mer Rouge est une route commerciale cruciale par laquelle transitent environ 12 % du commerce mondial, dont 30 % du trafic mondial de conteneurs.

Les attaques ont contraint certaines grandes compagnies maritimes à éviter la zone au profit d’itinéraires plus longs, et donc plus coûteux, ce qui a entraîné des retards de livraison et a déjà contraint certaines usines en Europe à arrêter temporairement leur production.

Cela a fait craindre que l’inflation, qui a suivi une tendance à la baisse dans les économies occidentales ces derniers mois, ne recommence à grimper et ait un impact plus durable sur l’économie.

Jusqu’à présent, seuls cinq États membres ont publiquement indiqué qu’ils participeraient à la mission : la Belgique, la France, l’Allemagne, la Grèce et l’Italie.

Les détails qui doivent encore être réglés avant le 19 février incluent le personnel et les capacités militaires qui seront engagés dans la mission, le pays qui la dirigera et l’emplacement du quartier général.

L’Observatoire de l’Europe comprend la France, Grèce et l’Italie ont brigué le rôle de leader.

Dans le cas de la Belgique et de l’Allemagne, la décision de rejoindre la mission devra être ratifiée par les législateurs, mais les responsables des deux pays semblent convaincus que cela pourrait avoir lieu rapidement.

« Nous attendons la décision du Conseil d’ici le 19 février, que nous pourrons ensuite donner suite à la saisine accélérée du Bundestag par l’Allemagne », a déclaré Siemtje Möller, secrétaire d’Etat allemand à la Défense, aux journalistes avant la réunion de mercredi.

« Si le Bundestag est d’accord, la marine allemande participera également. La marine est déjà en train de préparer ce mandat ou une éventuelle participation », a-t-elle ajouté.

La ministre belge de la Défense, Ludivine Debonder, a quant à elle indiqué que sa frégate Louise-Marie, déjà présente dans la région, ferait probablement partie de la mission.

La mission de l’UE se limitera strictement à la protection des navires et à l’interception des missiles entrants, contrairement aux États-Unis et au Royaume-Uni qui ont bombardé ensemble plusieurs cibles Houthis à deux reprises dans le cadre de l’opération Prosperity Guardian.

Borrell a souligné que les capacités impliquées dans Aspides seront « proportionnées à la menace à laquelle nous sommes confrontés » et que « nous ne mènerons aucune opération sur terre, uniquement sur mer ».

« Bien sûr, nous nous coordonnerons avec d’autres missions », a-t-il ajouté, faisant référence à l’opération dirigée par les États-Unis.

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