La lettre cible de Trump suggère que la vaste enquête américaine sur les élections de 2020 se concentre sur lui

Jean Delaunay

La lettre cible de Trump suggère que la vaste enquête américaine sur les élections de 2020 se concentre sur lui

Une lettre ciblée envoyée à Donald Trump suggère qu’une enquête tentaculaire du ministère de la Justice sur les efforts visant à annuler les élections de 2020 se concentre sur lui après plus d’un an d’entretiens avec les principaux collaborateurs de l’ancien président et des responsables de l’État de tout le pays.

L’ancien président Donald Trump a déclaré mardi avoir reçu une lettre l’informant qu’il était la cible de l’enquête du ministère de la Justice sur les efforts visant à annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020, une indication qu’il pourrait bientôt être inculpé par les procureurs américains.

De nouvelles accusations fédérales, en plus des décomptes étatiques et fédéraux existants à New York et en Floride et une enquête distincte sur l’ingérence électorale en voie de conclusion en Géorgie, s’ajouteraient à la liste des problèmes juridiques pour Trump alors qu’il poursuit la nomination présidentielle républicaine de 2024.

Trump a révélé l’existence d’une lettre cible dans un message sur sa plateforme Truth Social, affirmant qu’il l’avait reçue dimanche soir et qu’il s’attendait à être inculpé. Une telle lettre précède souvent un acte d’accusation et est utilisée pour informer les personnes faisant l’objet d’une enquête que les procureurs ont recueilli des preuves les liant à un crime. Trump lui-même en a reçu un peu avant d’être inculpé le mois dernier dans une enquête distincte sur la rétention illégale de documents classifiés.

Un porte-parole de l’avocat spécial Jack Smith, dont le bureau mène l’enquête, a refusé de commenter.

Des experts juridiques ont déclaré que les accusations potentielles pourraient inclure un complot en vue de frauder les États-Unis et une obstruction à une procédure officielle, dans ce cas, la certification par le Congrès de la victoire électorale du président Joe Biden.

Charlie Neibergall/Copyright 2023 L'AP.  Tous les droits sont réservés
L’ancien président Donald Trump rend visite à des volontaires de campagne au Elks Lodge, le mardi 18 juillet 2023, à Cedar Rapids, Iowa.

L’équipe de Smith a jeté un large filet dans son enquête sur les tentatives de Trump et de ses alliés de bloquer le transfert de pouvoir à Biden dans les jours qui ont précédé l’émeute du 6 janvier au Capitole américain, lorsque les loyalistes de Trump ont pris d’assaut le bâtiment dans une offre de perturber la certification des votes électoraux des États au Congrès. Plus de 1 000 personnes accusées d’avoir participé à l’émeute ont été inculpées.

L’enquête de Smith s’est concentrée sur un large éventail d’efforts de Trump et de ses alliés pour le maintenir au pouvoir, y compris le rôle joué par les avocats pour faire pression pour l’annulation des résultats ainsi que des plans pour des listes de faux électeurs dans plusieurs États du champ de bataille remportés par Biden pour soumettre de faux certificats électoraux au Congrès.

Les procureurs ont interrogé plusieurs responsables de l’administration Trump devant un grand jury à Washington, dont l’ancien vice-président Mike Pence, sur lequel Trump a fait pression à plusieurs reprises pour qu’il ignore son devoir constitutionnel et bloque le décompte des votes électoraux au Congrès le 6 janvier.

Ils ont également interrogé d’autres conseillers de Trump, dont l’ancien avocat de Trump Rudy Giuliani, ainsi que des responsables électoraux locaux dans des États comme le Michigan et le Nouveau-Mexique, qui ont été la cible d’une campagne de pression du président de l’époque pour annuler les résultats des élections dans leurs États. Un avocat de Giuliani, qui a participé à un entretien volontaire, a déclaré mardi qu’il n’avait pas reçu de lettre cible.

Dans une affaire connexe, le procureur général du Michigan a déposé mardi des accusations de crime contre 16 républicains qui ont agi comme de faux électeurs pour Trump en 2020. Ils ont été accusés d’avoir soumis de faux certificats confirmant qu’ils étaient des électeurs légitimes malgré la victoire de Joe Biden dans l’État.

Trump a toujours nié les actes répréhensibles et l’a fait à nouveau dans son article de mardi, écrivant: « En vertu de la Constitution des États-Unis, j’ai le droit de protester contre une élection dont je suis pleinement convaincu qu’elle était truquée et volée, tout comme les démocrates l’ont fait contre moi dans 2016, et bien d’autres l’ont fait au fil des âges.

Trump reste le favori dominant du parti républicain dans la course présidentielle de 2024, malgré les inculpations à New York et en Floride, qui semblent avoir eu peu d’impact sur sa position dans le champ bondé du GOP. Les actes d’accusation ont également aidé sa campagne à collecter des millions de dollars auprès de ses partisans, bien qu’il ait collecté moins après le second qu’après le premier, ce qui soulève des questions quant à savoir si les accusations ultérieures auront le même impact.

Un comité de collecte de fonds soutenant la candidature de Trump a commencé à solliciter des contributions quelques heures seulement après avoir révélé la nouvelle lettre, présentant l’enquête comme « juste un autre acte vicieux d’ingérence électorale au nom de l’État profond pour essayer d’empêcher la majorité silencieuse d’avoir une voix dans votre propre pays. »

Pendant ce temps, Trump a continué à faire campagne comme d’habitude. Il s’est rendu mardi dans l’Iowa, où il a critiqué les enquêteurs et tenté de faire la lumière sur ses problèmes juridiques croissants alors qu’il parlait lors d’une réunion locale du GOP et enregistrait une mairie avec l’animateur de Fox News, Sean Hannity.

Les actes d’accusation de Trump se sont avérés politiquement difficiles pour certains des rivaux de Trump, qui doivent être conscients de son profond soutien parmi de nombreux électeurs primaires du parti ainsi que de leur méfiance à l’égard des forces de l’ordre fédérales.

Interrogé sur la lettre lors d’une conférence de presse en Caroline du Sud, le gouverneur de Floride, Ron DeSantis, le challenger le plus sérieux de Trump, a déclaré qu’il ne l’avait pas vue mais a livré sa critique la plus énergique de l’inaction de Trump le 6 janvier.

« Je pense qu’il a été montré comment il était à la Maison Blanche et qu’il n’a rien fait pendant que les choses se déroulaient. Il aurait dû sortir avec plus de force », a déclaré DeSantis. Cependant, a-t-il ajouté, « Mais essayer de criminaliser cela, c’est un tout autre problème. »

Le président de la Chambre, Kevin McCarthy, qui avait précédemment critiqué Trump pour ses actions ce jour-là, a accusé les démocrates d’essayer de « militariser le gouvernement pour s’en prendre à leur adversaire numéro un ».

Trump, depuis qu’il a quitté ses fonctions, a de plus en plus minimisé les événements du 6 janvier, décrivant le rassemblement qu’il a organisé ce jour-là comme une « fête de l’amour » et « une belle chose ». Il a également embrassé des accusés emprisonnés pour leurs rôles présumés dans l’insurrection, notamment en promettant de pardonner une « grande partie » et de leur présenter des excuses officielles s’il est réélu.

En juin, il a pris la parole lors d’une collecte de fonds pour les accusés et plus tôt cette année, il a collaboré à une chanson intitulée « Justice for All », une version de la Star-Spangled Banner chantée par une chorale d’accusés du 6 janvier et enregistrée sur une ligne téléphonique de la prison qui est superposé avec Trump récitant le serment d’allégeance.

Certains responsables et alliés de la campagne Trump affirment que le pays a largement évolué depuis le 6 janvier et considèrent la dernière enquête comme similaire à d’autres, estimant qu’elle aura peu d’impact.

L’un des objectifs d’une lettre cible est d’informer un défendeur potentiel qu’il a le droit de comparaître devant le grand jury. Trump a déclaré dans son message qu’il avait eu « quatre jours très courts pour se présenter au Grand Jury, ce qui signifie presque toujours une arrestation et une mise en accusation ». Les aides n’ont pas immédiatement répondu aux questions demandant des informations supplémentaires.

Les procureurs de Géorgie mènent une enquête distincte sur les efforts déployés par Trump pour annuler sa défaite électorale dans cet État, le principal procureur du comté de Fulton signalant qu’elle prévoit d’annoncer des décisions d’inculpation le mois prochain.

Dans son article de mardi, Trump a écrit qu ‘ »ils m’ont effectivement inculpé trois fois … avec probablement un quatrième venant d’Atlanta ». Il a ajouté en majuscules : « Cette chasse aux sorcières est une question d’ingérence électorale et d’arsenalisation politique complète et totale des forces de l’ordre ».

Trump a été inculpé le mois dernier de 37 chefs d’accusation fédéraux en relation avec des accusations de détention illégale de centaines de documents classifiés dans son domaine de Floride, Mar-a-Lago. Il a plaidé non coupable. Une conférence préalable au procès, dans cette affaire, s’est tenue mardi à Fort Pierce, en Floride, où un juge a déclaré qu’elle s’attendait à décider bientôt d’une date de procès.

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