West Germany captain Franz Beckenbauer holds up the World Cup trophy after his team defeated the Netherlands by 2-1, in the World Cup soccer final at Munich

Jean Delaunay

La légende du football allemand Franz Beckenbauer est décédé à l’âge de 78 ans.

En tant que joueur, il a réinventé le rôle du défenseur dans le football et a mené l’Allemagne de l’Ouest au titre de champion de la Coupe du monde en 1974. Des moments plus sombres sont survenus plus tard.

Franz Beckenbauer, qui a remporté la Coupe du monde en tant que joueur et entraîneur et qui est devenu l’une des personnalités les plus appréciées d’Allemagne grâce à son charme décontracté, est décédé. Il avait 78 ans.

La mort de Beckenbauer a d’abord été annoncée par une déclaration de sa famille à l’agence de presse allemande dpa, puis confirmée par la fédération allemande de football.

« C’est avec une profonde tristesse que nous annonçons que mon mari et notre père, Franz Beckenbauer, sont décédés paisiblement dans son sommeil hier dimanche, entouré de sa famille », a indiqué la famille dans son communiqué. « Nous demandons qu’on nous permette de faire notre deuil en paix et de ne pas avoir de questions. »

La déclaration ne précise pas la cause du décès. L’ancien grand du Bayern Munich, affectueusement surnommé le « Kaiser » – ou « l’Empereur » – était aux prises avec des problèmes de santé ces dernières années.

Le capitaine de l'équipe nationale de football d'Allemagne de l'Ouest, Franz Beckenbauer, deuxième à partir de la droite, embrasse son coéquipier, l'attaquant Juergen Grabowski, alors qu'il se promène dans le stade olympique.
Le capitaine de l’équipe nationale de football d’Allemagne de l’Ouest, Franz Beckenbauer, deuxième à partir de la droite, embrasse son coéquipier, l’attaquant Juergen Grabowski, alors qu’il se promène dans le stade olympique.

Beckenbauer était l’une des figures centrales du football allemand. En tant que joueur, il a réinventé le rôle du défenseur et a mené l’Allemagne de l’Ouest au titre de la Coupe du monde en 1974 après sa défaite contre l’Angleterre en finale de 1966. Il était l’entraîneur lorsque l’Allemagne de l’Ouest a de nouveau remporté le tournoi en 1990, un moment symbolique pour un pays en pleine réunification, quelques mois après la chute du mur de Berlin.

« Le ‘Kaiser’ était l’un des meilleurs joueurs que notre sport ait jamais connu », a déclaré le président de la fédération allemande de football, Bernd Neuendorf. « Avec sa légèreté, son élégance et sa vision, il a établi des normes sur le terrain. … Franz Beckenbauer laisse un grand héritage à la fédération et au football dans son ensemble.»

Le chancelier allemand Olaf Scholz a écrit sur les réseaux sociaux que Beckenbauer « a inspiré des générations d’enthousiasme pour le football allemand. Il va nous manquer. »

La mort de Beckenbauer survient deux jours seulement après l’annonce du décès de Mario Zagallo, le Brésilien devenu le premier à remporter la Coupe du monde en tant que joueur et entraîneur, à l’âge de 92 ans. La seule autre personne à avoir réussi cet exploit est le Français Didier. Deschamps.

Accusations de pots-de-vin lors de la Coupe du monde

Beckenbauer a également joué un rôle déterminant dans l’organisation de la Coupe du Monde 2006 en Allemagne, bien que son héritage ait ensuite été entaché par des accusations selon lesquelles il n’aurait réussi à obtenir les droits d’organisation qu’avec l’aide de pots-de-vin. Il a nié les allégations.

« Nous ne voulions soudoyer personne et nous n’avons soudoyé personne », écrivait Beckenbauer, qui dirigeait le comité d’organisation de la Coupe du monde, dans sa dernière chronique pour le quotidien tabloïd Bild en 2016.

Beckenbauer et trois autres membres de la commission ont été officiellement désignés comme suspects cette année-là par les procureurs suisses qui soupçonnaient une fraude dans le véritable objectif des paiements de plusieurs millions d’euros reliant la Coupe du monde 2006 à la FIFA. Mais il n’a finalement pas été inculpé en 2019 pour des raisons de santé et l’affaire s’est terminée sans jugement lorsque le délai de prescription a expiré en 2020 en raison des retards du système judiciaire causés par la pandémie de coronavirus.

Beckenbauer a été brièvement suspendu en 2014 par le comité d’éthique de la FIFA de toute activité liée au football pour ne pas avoir coopéré avec l’enquête du procureur Michael Garcia sur des allégations de corruption lors des votes pour les Coupes du monde 2018 et 2022. La suspension a été levée lors de la Coupe du monde 2014 au Brésil lorsqu’il a accepté de coopérer.

Franz Beckenbauer, alors président du comité allemand d'organisation de la Coupe du monde de football, informe les médias lors d'une conférence de presse au stade olympique de Berlin.
Franz Beckenbauer, alors président du comité allemand d’organisation de la Coupe du monde de football, informe les médias lors d’une conférence de presse au stade olympique de Berlin.

« Il a fait tout ce qu’un Allemand n’est pas censé faire »

Ces allégations ont pour la première fois porté atteinte à la réputation de Beckenbauer auprès du public. Jusque-là, Beckenbauer semblait incapable de dire ou de faire quoi que ce soit de mal. Les Allemands l’adoraient tout simplement.

« Il a fait tout ce qu’un Allemand n’est pas censé faire », a déclaré un jour l’ancien coéquipier du Bayern Munich, Paul Breitner, à propos de l’homme surnommé « Der Kaiser ».

« Il a divorcé, il a quitté ses enfants, est parti avec sa petite amie, a eu des ennuis avec les collecteurs d’impôts, a encore quitté sa petite amie. »

« Mais on lui pardonne tout parce qu’il a bon cœur, c’est une personne positive et il est toujours prêt à aider. Il ne cache pas ses faiblesses, il ne cache pas ses erreurs sous le tapis», a déclaré Breitner.

Né pour la gloire

Fils d’un fonctionnaire de poste du quartier ouvrier de Giesing à Munich, Beckenbauer est devenu l’un des plus grands joueurs à avoir honoré le jeu au cours d’une carrière qui comprenait également des passages aux États-Unis avec le New York Cosmos à la fin des années 1970 et au début des années 1980. .

Né le 11 septembre 1945, quelques mois après la capitulation de l’Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, Beckenbauer a étudié pour devenir vendeur d’assurances, mais il a signé son premier contrat professionnel avec le Bayern à l’âge de 18 ans.

« On n’est pas né pour devenir une star mondiale à Giesing. Le football a été pour moi une délivrance. Avec le recul, je peux dire : tout s’est déroulé comme j’avais imaginé ma vie. J’ai eu une vie parfaite », a déclaré Beckenbauer au magazine Süddeutsche en 2010.

Le capitaine de l'équipe de la Coupe du monde 1974 d'Allemagne de l'Ouest, Franz Beckenbauer, à gauche, la star du football Pelé, au centre, et Bobby Moore, capitaine de l'équipe anglaise de football de la Coupe du monde 1966 posent.
Le capitaine de l’équipe de la Coupe du monde 1974 d’Allemagne de l’Ouest, Franz Beckenbauer, à gauche, la star du football Pelé, au centre, et Bobby Moore, capitaine de l’équipe anglaise de football de la Coupe du monde 1966 posent.

Beckenbauer a personnalisé la position de « libéro », le défenseur nominal en liberté qui avançait souvent pour menacer le but adverse, un rôle désormais pratiquement disparu du football moderne et rarement vu avant son époque.

Joueur élégant, cool et visionnaire, Beckenbauer a été défini comme capitaine de l’équipe du Bayern Munich qui a remporté trois titres successifs de Coupe d’Europe de 1974 à 1976.

Lors de sa première Coupe du monde en tant que joueur en 1966, l’Allemagne de l’Ouest a perdu la finale contre l’Angleterre alors que Beckenbauer poursuivait Bobby Charlton sur le terrain après avoir été chargé de marquer l’Angleterre.

Quatre ans plus tard, avec son bras attaché à son corps en raison d’une blessure à l’épaule, l’Allemagne a perdu une demi-finale mémorable contre l’Italie.

Finalement, en 1974, à domicile, Beckenbauer a mené l’Allemagne de l’Ouest au titre.

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