Edith Tschichold photography by Lucia Moholy (1926)

Jean Delaunay

La Kunsthalle Praha raconte l’héritage perdu de la photographe pionnière du Bauhaus Lucia Moholy

La Kunsthalle Praha rend une reconnaissance attendue depuis longtemps à la photographe et écrivaine pragoise Lucia Moholy, dont les images du Bauhaus ont contribué à façonner la culture visuelle contemporaine.

Bien qu’elle ait été une force pionnière dans la photographie et la documentation visuelle au début du XXe siècle, et que ses images soient encore visibles dans le monde entier aujourd’hui, le nom de Lucia Moholy reste inconnu de la plupart.

Peut-être était-ce parce qu’elle, comme beaucoup de ses contemporaines, était constamment éclipsée par les hommes qui l’entouraient, y compris son mari d’alors, László Moholy-Nagy. Ou peut-être parce qu’elle a été forcée de laisser derrière elle ses précieux négatifs sur verre de l’influente institution du Bauhaus lorsqu’elle a fui l’Allemagne nazie en 1933. Ou encore parce que nombre de ses images ont été reproduites et publiées sans crédit.

Mais aujourd’hui, sa vie et son héritage reçoivent enfin la reconnaissance qu’ils méritent. Le musée Kunsthalle Praha accueille la première grande rétrospective de sa vie, couvrant l’ensemble de sa carrière, des années 1910 aux années 1970.

Lucia Moholy photographiée par Giorgio Hoch en 1981
Lucia Moholy photographiée par Giorgio Hoch en 1981

Réunissant des années de recherche universitaire rigoureuse et d’efforts créatifs, « Lucia Moholy : Exposures » présente plus de 600 photographies, microfilms, lettres, articles, livres et interviews audio, pour la plupart inédits.

Il couvre toutes les facettes de son travail et de sa vie, révélant l’histoire extraordinaire d’une femme qui a façonné la culture visuelle contemporaine dans le contexte de certaines des périodes les plus turbulentes de l’histoire moderne.

Les années Bauhaus

Née à Prague sous le nom de Lucie Schulz en 1894, Moholy a grandi dans une famille juive tchéco-allemande. Elle s’installe en Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, où elle rencontre l’artiste hongrois pionnier László Moholy-Nagy, qu’elle épousera en 1921.

De 1923 à 1928, Moholy a documenté l’architecture et les produits du Bauhaus, l’une des écoles d’art les plus influentes du XXe siècle qui a contribué à façonner le design et l’architecture modernes.

La vue depuis la fenêtre de Lucia Moholy, Dessau, 1926
La vue depuis la fenêtre de Lucia Moholy, Dessau, 1926

Elle a photographié ses bâtiments, ses objets de design et ses personnalités, dont son fondateur Walter Gropius, la surréaliste Florence Henri, l’artiste textile Otti Berger et son mari, dont beaucoup sont exposés dans l’exposition.

Grâce en partie à la documentation méticuleuse de Moholy, le Bauhaus est devenu célèbre pour sa philosophie de conception, qui cherchait à intégrer la vision artistique individuelle aux principes de la production de masse et à mettre l’accent sur la fonctionnalité.

Cependant, malgré ses contributions vitales, Moholy a reçu peu de reconnaissance pour son travail tout au long de sa vie. Beaucoup de ses photographies ont été perdues et de nombreuses autres ont été publiées sans crédit.

Réflexion sur les négatifs perdus de Moholy

S’adressant aux œuvres manquantes dans l’œuvre de Moholy, « Lucia Moholy : Exposures » intègre des installations de l’artiste tchèque contemporain Jan Tichy, qui a également contribué à l’organisation de l’exposition.

« Bien qu’appartenant à des générations différentes, Tichy et Moholy partagent de nombreuses caractéristiques : tous deux ont grandi à Prague ; tous deux vivent une vie partagée entre plusieurs pays ; tous deux abordent expérimentalement le médium photographique», explique Christelle Havranek, conservatrice en chef à la Kunsthalle Praha.

Vue de l'installation de Jan Tichy Installation no.  30 (Lucie)
Vue de l’installation de Jan Tichy Installation no. 30 (Lucie)

L’une des œuvres les plus poignantes de Tichy exposées s’intitule Numéro d’installation. 30 (Lucie)qu’il a créé à Berlin, en 2016. Il s’agit d’une projection vidéo sur 330 plaques de verre disposées au sol, créant un jeu évocateur de reflets et de formes.

Étant donné que Moholy était d’origine juive et, après s’être séparée de László en 1929, qu’elle avait été mariée à un membre communiste du Reichstag et plus tard à un résistant, elle a fui l’Allemagne en 1933, peu après l’arrivée au pouvoir d’Adolf Hitler.

Ce faisant, elle a été contrainte d’abandonner toute sa collection de négatifs – des plaques de verre fragiles et lourdes – derrière elle. Initialement, ils sont restés sous la garde de son ex-mari, qui les a transmis à Walter Gropius lorsqu’il a fui l’Allemagne. Les efforts de Moholy pour récupérer ses négatifs en Angleterre ont échoué et elle pensait que son travail d’avant 1933 était perdu à jamais.

Une photo de Walter Gropius par Lucia Moholy exposée au musée Kunsthalle Praha.
Une photo de Walter Gropius par Lucia Moholy exposée au musée Kunsthalle Praha.

Après la guerre, nombre de ses tableaux ont commencé à circuler sans attribution, notamment dans des publications importantes telles qu’un catalogue d’exposition publié par le Museum of Modern Art de New York. Ce n’est que plusieurs années plus tard qu’elle a récupéré certains de ses négatifs après de longues négociations juridiques, qu’elle a décrites comme une « expérience bouleversante ». À ce jour, environ 330 de ses négatifs sur plaque de verre sont perdus.

Tichy explique : « Alors que je réfléchissais à cette histoire, en 2016, dans la rue, il y avait plus d’un million de migrants venant d’Afrique du Nord et du Moyen-Orient. Et donc pour moi, Lucia était une façon de prendre conscience de ce qui se passe en Europe en ce moment », explique Tichy.

Le voyage de Moholy à travers le monde

Si Moholy est surtout connue dans de petits cercles pour son travail en Allemagne, souligne Havranek, « elle a fait bien plus que faire partie du Bauhaus. Elle a eu une vie avant, une vie après, et c’est cette vie extraordinaire, pleine de curiosité pour les différents sujets et technologies que nous souhaitions présenter.

Vue de l'installation 'Lucia Moholy : Expositions' au musée Kunsthalle Praha
Vue de l’installation ‘Lucia Moholy : Expositions’ au musée Kunsthalle Praha

Au-delà de ses contributions au Bauhaus, l’exposition met en lumière les nombreux voyages et réalisations de Moholy. Elle a vécu à Paris et à Londres, où elle a ouvert un studio de portrait et photographié des membres du groupe Bloomsbury et d’autres artistes de premier plan. Elle a également écrit la première histoire culturelle de la photographie grand public, Cent ans de photographie 1839-1939publié en 1939.

Après la destruction de son studio lors du bombardement de Londres en 1940, Moholy s’est concentrée sur le domaine émergent de la technologie des microfilms. Travaillant au V&A Museum en tant que directrice du service de microfilms d’Aslib, elle a copié des publications scientifiques allemandes de contrebande pour l’usage stratégique de la Grande-Bretagne pendant la guerre et a également conçu une méthode de projection de texte pour que les soldats alités puissent les lire, une innovation représentée dans l’exposition par un autre de Les installations de Tichy.

« Elle était aussi active dans les cercles d’avant-garde que dans le domaine des sciences de l’information, faisant progresser une compréhension approfondie de la représentation visuelle », indique le catalogue de l’exposition.

Lucia Moholy photographiée par Giorgio Hoch en 1980
Lucia Moholy photographiée par Giorgio Hoch en 1980

Le voyage de Moholy s’est poursuivi après la Seconde Guerre mondiale, lorsque l’UNESCO l’a nommée pour documenter le patrimoine culturel du Proche et du Moyen-Orient.

Son histoire est celle de la résilience, de la créativité et d’une quête incessante de liberté artistique. En réfléchissant à la vie de Moholy, Havranek déclare : « Cette histoire parle de résilience, de ne pas accepter le rejet en raison de son sexe ou de l’hypothèse selon laquelle on n’est pas autorisé à faire certaines choses, comme être responsable des technologies. Elle essayait toujours de faire ce qu’elle voulait ; d’une certaine manière, c’est aussi une question de liberté.

« Lucia Moholy : Exposures » est présentée à la Kunsthalle Praha jusqu’au 28 octobre 2024.

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