La jeunesse européenne est-elle de droite ?

Martin Goujon

La jeunesse européenne est-elle de droite ?

Alors que le soutien aux partis d’extrême droite qui défendent des programmes anti-immigration, certains avec des perspectives résolument eurosceptiques, augmente à travers l’Europe, le soutien des jeunes électeurs augmente également.

En fait, de nombreux partis d’extrême droite bénéficient du soutien des jeunes électeurs pour la première fois lors des élections au Parlement européen du 6 au 9 juin.

En Belgique, en France, au Portugal, en Allemagne et en Finlande, les jeunes électeurs égalent, voire dépassent, les électeurs plus âgés en soutenant les partis anti-immigration et anti-establishment, comme le suggèrent les analyses des votes lors des récentes élections et les recherches sur les préférences politiques des jeunes.

Aux Pays-Bas, le Parti de la liberté d’extrême droite anti-immigration de Geert Wilders a remporté les élections de 2023 grâce à une campagne liant le logement abordable aux restrictions à l’immigration – une priorité qui a touché une corde sensible chez les jeunes électeurs. Au Portugal également, le parti d’extrême droite Chega, qui signifie « assez » en portugais, a mis à profit, entre autres préoccupations liées à la qualité de vie, la frustration des jeunes face à la crise du logement.

Dans certains pays encore, la popularité de l’extrême droite ne s’est pas toujours traduite par une position favorite des jeunes. En 2022, alors que les Frères d’Italie d’extrême droite du Premier ministre Giorgia Meloni ont reçu des voix de toutes les tranches d’âge, les données suggèrent que les jeunes favorisaient davantage les partis de gauche.

Les données allemandes et finlandaises suggèrent que les Verts de gauche – qui ont capitalisé sur le vote des jeunes dans le passé – sont en train de perdre du terrain.

Les jeunes électeurs de toute l’Europe se tournent vers des partis plus récents, qui incluent des programmes d’extrême droite, alors que de nombreux partis centristes établis de longue date comptent encore sur le soutien d’électeurs plus âgés, a déclaré Josse de Voogd, un chercheur néerlandais qui a fait de la géographie électorale sa spécialité.

Les électeurs plus jeunes, aux côtés des plus âgés, soutiennent les partis anti-immigration et anti-establishment. | Jens Schlüter/Getty Images

« L’AfD en Allemagne n’a même pas besoin de croître pour devenir la plus grande, car (les socialistes) et les (chrétiens-démocrates) vont naturellement diminuer, et les jeunes électeurs sont dispersés dans tous les partis », a-t-il déclaré, faisant référence à l’extrême– bonne Alternative pour l’Allemagne.

L’analyse révèle également une fracture : alors que les jeunes femmes déclarent souvent soutenir les Verts et d’autres partis de gauche, les partis anti-immigration obtiennent des résultats particulièrement positifs parmi les jeunes hommes.

L’Observatoire de l’Europe a examiné de plus près le vote des jeunes dans cinq pays de l’UE :

En France, le Rassemblement national d’extrême droite dirigé par l’étoile montante Jordan Bardella, 28 ans, peut compter sur une large sympathie parmi les jeunes.

Dans un sondage Ifop d’avril, 32 % des 18-25 ans ont déclaré qu’ils voteraient pour le Rassemblement national si les élections avaient lieu le week-end suivant.

Quelque 17 pour cent ont déclaré qu’ils voteraient pour le parti d’extrême gauche France Unbowed, ce qui le place loin derrière. Les partis plus centristes de gauche et de droite, y compris Renaissance du président Emmanuel Macron, sont encore plus à la traîne, avec seulement 6 pour cent.

La forte présence de Bardella sur TikTok pourrait y être pour quelque chose : les sondeurs ont découvert qu’environ un tiers des jeunes ont déclaré compter sur l’application pour suivre la campagne électorale.

Cela ne veut pas dire que Bardella est apprécié dans tous les domaines : le jeune député européen est ressorti de l’enquête à la fois comme le deuxième candidat le plus apprécié et le deuxième le plus détesté parmi les plus jeunes électeurs de France.

Les résultats de l’enquête ne se traduisent pas non plus automatiquement en succès électoral, puisque les chercheurs estiment que seulement 30 pour cent des jeunes finiront par voter.

Le parti d’extrême droite portugais Chega a remporté 18 pour cent des voix lors des élections générales de mars.

Mais selon les données d’une enquête, un électeur sur quatre âgé de 18 à 34 ans a voté pour le parti.

Alors que les électeurs portugais les plus âgés ont loyalement soutenu le Parti socialiste, les jeunes électeurs ont tendance à se tourner davantage vers les « nouveaux » partis – comme Chega, mais aussi l’Initiative libérale ou les Verts – plutôt que vers les partis bien établis, ont découvert les chercheurs.

Le parti bénéficiait d’un soutien masculin plus large, mais les chercheurs ont indiqué qu’il avait également fait des progrès auprès des femmes.

Le parti anti-immigration et séparatiste des Intérêts flamands (Vlaams Belang) peut compter sur la sympathie du vote des jeunes flamands, et plus particulièrement des jeunes hommes.

Les sondages précédant les élections régionales, nationales et européennes de juin suggèrent que le parti pourrait obtenir plus de 25 pour cent des voix flamandes.

Mais si les hommes de la génération Z – jusqu’à 27 ans – devaient décider, cela obtiendrait encore plus.

Près de 32 pour cent ont déclaré qu’ils voteraient très probablement, à un moment donné, pour l’Intérêt flamand. Seules neuf pour cent des femmes de cette tranche d’âge ont dit la même chose.

Les chercheurs ont découvert une fracture similaire, quoique moins prononcée, parmi les Millennials.

« L’Intérêt flamand en est parfaitement conscient et cible explicitement les jeunes femmes dans sa campagne visant à améliorer son image », a déclaré Peter Van Aelst, professeur à l’Université d’Anvers. Les campagnes du parti ne mettent pas en avant « les gants de boxe d’autrefois, mais plutôt une image très féminine et douce », a-t-il déclaré.

Une étude « Jeunesse en Allemagne » a révélé un changement de parti parmi les 14-29 ans du pays, avec 14,5 pour cent d’entre eux déclarant qu’ils voteraient pour l’Alternative pour l’Allemagne d’extrême droite.

Le groupe de loin le plus important – 25 pour cent des personnes interrogées – était indécis.

En 2022, les Verts et le Parti libéral-démocrate libéral étaient encore les partis privilégiés des jeunes.

Comme en Belgique, il existe une nette fracture entre les sexes : les jeunes femmes penchent à gauche, les jeunes hommes ont tendance à privilégier les partis de droite – et ont montré un soutien beaucoup plus large à Alternative pour l’Allemagne. Les femmes ont également déclaré être plus souvent indécises que les hommes.

Des chercheurs finlandais ont tiré des conclusions similaires.

Le parti finlandais de droite anti-immigration s’est classé deuxième aux élections générales finlandaises de 2023 avec 20 % des voix. Selon l’analyse des résultats, il s’agissait du parti le plus populaire, sauf dans la tranche d’âge la plus âgée.

Les électeurs de plus de 65 ans sont restés, dans l’ensemble, fidèles aux partis centristes tels que les sociaux-démocrates, le KOK libéral-conservateur et le Parti libéral du Centre.

Mais le parti finlandais était l’un des favoris dans les autres tranches d’âge, devançant les autres partis parmi les hommes plus jeunes.

Comme en Allemagne, les chercheurs ont constaté que les jeunes électeurs, en particulier les jeunes femmes, bien plus que les plus âgés, favorisaient des partis comme l’Alliance de gauche et les Verts, mais que les Verts avaient perdu du terrain depuis 2019.

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