Fighters from the Lebanese militant group Hezbollah carry out a training exercise in Aaramta village in the Jezzine District, southern Lebanon in May 2023

Jean Delaunay

La guerre entre Israël et le Hamas va-t-elle s’intensifier au niveau régional ?

Les combats à Gaza ont déjà provoqué une recrudescence de la violence à travers le Moyen-Orient – ​​mais la situation pourrait-elle empirer ?

Samedi, le Hezbollah a tiré des roquettes sur Israël après l’assassinat présumé du chef politique adjoint du Hamas, Saleh Arouri, à Beyrouth.

Mais s’agit-il d’un phénomène ponctuel ou du début de quelque chose de plus grand ?

L’attaque à la roquette du Hezbollah contre le nord d’Israël est intervenue un jour après que son chef Sayyed Hassan Nasrallah a déclaré que le groupe militant devait riposter pour ce meurtre.

Si le Hezbollah ne riposte pas, tout le Liban serait vulnérable aux attaques israéliennes, a-t-il averti.

Israël a répondu aux attaques du Hezbollah de samedi en lâchant ses avions de combat sur le sud du Liban, faisant encore planer le spectre d’un conflit régional.

Cependant, certains observateurs affirment que la dernière chose que le Hezbollah – et le Liban dans son ensemble – souhaite, c’est que les combats sanglants entre Israël et le Hamas débordent sur leurs frontières.

« Le Hezbollah n’a aucun intérêt à voir Israël aggraver la situation au Liban et ne lui donnerait donc pas l’occasion de le faire », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe le Dr Bashir Saade, professeur de politique et de religion à l’Université de Stirling.

« L’assassinat d’Arouri n’est pas du tout un revers pour le Hezbollah », poursuit-il. « Les dirigeants des groupes de résistance sont ciblés depuis des décennies et cela n’a pas affecté la capacité du Hezbollah ou d’autres à opérer. »

Pourtant, d’autres voient les tirs de roquettes comme une escalade transfrontalière.

Le porte-parole de l’armée israélienne, le contre-amiral Daniel Hagari, a déclaré plus tôt qu’Israël était « très prêt à faire face à n’importe quel scénario », ce qui suggère que le pays n’exclut rien.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken attend sa rencontre avec le président turc Tayyip Erdogan samedi
Le secrétaire d’État américain Antony Blinken attend sa rencontre avec le président turc Tayyip Erdogan samedi

Washington s’inquiète d’une escalade régionale.

Ce week-end, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a entamé sa quatrième tournée diplomatique au Moyen-Orient.

L’administration Biden estime que des pays de la région comme la Turquie pourraient apaiser les craintes d’une situation plus large, Blinken rencontrant samedi le président turc Recep Tayyip Erdogan.

Les tensions entre la Turquie et Israël montent en flèche. Samedi, un tribunal d’Istanbul a ordonné l’incarcération de 15 des 34 personnes soupçonnées d’espionnage au profit d’Israël.

Le Hezbollah est-il un danger pour Israël ?

Depuis le début des combats à Gaza le 7 octobre, des rapports quotidiens font état d’affrontements entre les forces israéliennes et le Hezbollah.

Mais même s’ils montaient la mise, quelle menace le Hezbollah représente-t-il pour Israël ?

L’histoire entre les deux est pour le moins tumultueuse.

En 2006, le Hezbollah a déclenché une guerre qui a duré un mois après avoir capturé deux soldats israéliens. Plus de 1 000 Libanais et 150 Israéliens ont été tués.

Le groupe militant et politique chiite aurait joué un rôle important dans le « métro de Gaza », un vaste réseau de tunnels construits par le Hamas dans toute l’enclave.

On pense qu’ils ont été orchestrés par le commandant du Hezbollah Imad Mughnieh aux côtés du commandant iranien Qasem Soleimani, tué lors d’une frappe aérienne américaine sur Bagdad en 2020.

La mort de Saleh Arouri – photographiée ici en 2018 – a vu le Hezbollah riposter contre Israël.
La mort de Saleh Arouri – photographiée ici en 2018 – a vu le Hezbollah riposter contre Israël.

Le Premier ministre libanais a accusé Israël de tenter de « l’entraîner » dans une guerre régionale, mais – et Saadé déclare à L’Observatoire de l’Europe que c’est un scénario tout à fait possible.

« Israël cherche peut-être à convaincre les États-Unis d’une escalade régionale. En incitant les groupes opposés à s’engager dans toute forme d’action qui pourrait donner à Israël et aux États-Unis une justification pour le faire », explique-t-il.

Mais Saade propose une mise en garde.

Bien que le Hezbollah ait déclaré que les roquettes tirées samedi constituaient une « première réponse » à l’assassinat du responsable du Hamas, il affirme que le groupe pourrait avoir du mal à entraîner la région dans une guerre plus large.

« Le Hezbollah est certainement l’acteur le plus puissant au Liban, mais il ne peut pas « contrôler » le Liban, comme peuvent le penser certains partis. Elle doit construire des alliances et faire des compromis avec différents agendas et orientations politiques. Jusqu’à présent, je ne vois aucune raison de m’inquiéter», affirme Saade.

Il y a néanmoins des rumeurs de tensions régionales croissantes au Moyen-Orient.

Cette photo publiée par le Houthi Media Center montre un hélicoptère des forces houthistes s'approchant du cargo Galaxy Leader en novembre.
Cette photo publiée par le Houthi Media Center montre un hélicoptère des forces houthistes s’approchant du cargo Galaxy Leader en novembre.

Les rebelles Houthis basés au Yémen ont mené au moins 23 attaques contre des navires en mer Rouge depuis le 19 décembre. Ils disent qu’ils attaquent des navires israéliens ou à destination d’Israël pour soutenir les Palestiniens.

Les États-Unis et 12 de leurs alliés ont apparemment lancé un dernier avertissement aux rebelles pour qu’ils cessent leurs frappes sur cette importante voie de navigation pour le commerce mondial – sous peine d’une éventuelle action militaire ciblée.

Ils espèrent que cet avertissement suffira à dissuader toute nouvelle violence de la part des factions qui le souhaitent.

« Les États-Unis ne cherchent pas à entrer en conflit avec une quelconque nation ou acteur au Moyen-Orient, et nous ne voulons pas non plus voir la guerre entre Israël et le Hamas s’étendre dans la région », a déclaré la semaine dernière le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby.

« Mais nous ne reculerons pas non plus devant la tâche de défendre nous-mêmes, nos intérêts, nos partenaires ou la libre circulation du commerce international », a-t-il ajouté.

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