A firefighting helicopter drops water over a wildfire at Keratea area, southeast of Athens, Greece, Sunday, 30 June, 2024.

Jean Delaunay

La Grèce se prépare à un été « particulièrement dangereux » en raison du temps chaud et sec qui alimente les incendies de forêt

Les autorités affirment avoir besoin de l’aide du public pour limiter l’impact de ces incendies.

Les pompiers ont lutté contre les incendies de forêt qui ont éclaté lundi sur les îles de Chios et Kos, dans l’est de la mer Égée.

Les incendies ont blessé cinq personnes et le Premier ministre grec a mis en garde contre un été dangereux, affirmant que l’aide du public était essentielle pour limiter l’impact des feux de forêt.

Les services d’urgence ont donné lundi matin l’ordre d’évacuer les habitants de la région de Metohi, dans l’ouest de Chios, les exhortant à se rendre sur une plage voisine. Dans la soirée, plus de 140 pompiers, ainsi que huit équipes de pompiers spécialisés dans les feux de forêt, sept avions largueurs d’eau et trois hélicoptères luttaient contre l’incendie.

Le porte-parole des pompiers, Vasilis Vathrakoyiannis, a déclaré que deux pompiers avaient été légèrement blessés, tandis que des dizaines d’autres se dirigeaient vers l’île en bateau depuis l’île voisine de Lesbos et depuis Athènes.

La télévision publique ERT a rapporté plus tard que deux autres pompiers et un volontaire avaient subi des brûlures ne mettant pas leur vie en danger.

Un pompier tente d'éteindre un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d'Athènes, en Grèce, le dimanche 30 juin 2024.
Un pompier tente d’éteindre un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d’Athènes, en Grèce, le dimanche 30 juin 2024.

« La situation reste difficile à Chios, et toutes les forces de protection civile déploieront de grands efforts pour la limiter », a déclaré Vathrakoyiannis lors d’un point de presse en soirée.

Un autre incendie s’est déclaré plus au sud de la mer Egée, sur l’île touristique de Kos, et a forcé lundi soir l’évacuation de plusieurs personnes, dont des touristes des hôtels, par mesure de précaution.

Cet incendie est maîtrisé par plus de 100 pompiers, dont des renforts envoyés d’Athènes, ainsi que six avions largueurs d’eau et deux hélicoptères, a ajouté Vathrakoyiannis.

La Grèce se prépare à un été « particulièrement dangereux »

Au total, 52 feux de forêt se sont déclarés en Grèce au cours des dernières 24 heures, dont 44 ont été maîtrisés à un stade précoce, a indiqué M. Vathrakoyiannis. Les autorités luttaient toujours contre huit incendies lundi soir.

Les incendies surviennent un jour après que les pompiers ont réussi à maîtriser deux grands incendies de forêt près d’Athènes qui avaient été attisés par des vents violents.

« Nous avons eu un mois de juin exceptionnellement difficile en termes de conditions météorologiques, avec des niveaux élevés de sécheresse et des vents inhabituellement forts pour cette saison », a déclaré lundi le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis lors d’une réunion du cabinet.

L’été de cette année, a-t-il déclaré, « devrait être particulièrement dangereux » en termes d’incendies de forêt.

Un hélicoptère de lutte contre les incendies jette de l'eau sur un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d'Athènes, en Grèce.
Un hélicoptère de lutte contre les incendies jette de l’eau sur un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d’Athènes, en Grèce.

Mitsotakis a déclaré que l’utilisation de drones dans le cadre d’un système d’alerte précoce pour les incendies de forêt avait été particulièrement utile cette année et a attribué à une meilleure coordination entre les autorités et les pompiers volontaires le mérite d’avoir limité l’étendue des dégâts causés par les incendies jusqu’à présent.

« Nous entrons dans la phase difficile de la lutte contre les incendies, et nous ne pourrons certainement pas y parvenir sans l’aide de la population, notamment dans le domaine de la prévention », a déclaré M. Mitsotakis.

Le mauvais temps attise les flammes des incendies en Grèce

Le temps chaud et sec, combiné à des vents violents, a contribué à alimenter les incendies en Grèce et en Turquie le mois dernier. L’été de cette année devrait être particulièrement propice aux incendies après un hiver doux et sec.

L’Europe est le continent qui connaît le réchauffement climatique le plus rapide, selon un récent rapport de l’Organisation météorologique mondiale de l’ONU et de l’agence climatique de l’Union européenne, Copernicus. En été, le réchauffement se concentre sur l’Europe centrale et du sud-est et autour de la Méditerranée.

Au cours des 30 à 40 dernières années, les recherches de l’Observatoire national d’Athènes (NOA) montrent que l’augmentation globale de la température en Grèce dépasse 1,5 °C – un saut très élevé pour un laps de temps aussi court.

Une maison détruite est vue au milieu d'une zone brûlée après un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d'Athènes, en Grèce, le dimanche 30 juin 2024.
Une maison détruite est vue au milieu d’une zone brûlée après un incendie de forêt dans la région de Keratea, au sud-est d’Athènes, en Grèce, le dimanche 30 juin 2024.

La Grèce est également constituée d’une mosaïque inhabituelle de terres et de mers qui la rendent vulnérable au changement climatique. La hausse des températures à la surface de la mer fournit davantage d’énergie pour des tempêtes plus violentes et plus fréquentes. Des vents chauds soufflent depuis l’Afrique, alimentant les vagues de chaleur.

« L’existence de nombreuses îles amplifie ces vulnérabilités (climatiques) en raison de leur isolement, de leurs microclimats variés et des défis logistiques liés à la gestion des catastrophes dans un archipel dispersé », a récemment déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green Christos Zerefos, secrétaire général de l’Académie d’Athènes et envoyé spécial pour le climat en Grèce.

« Étant donné que les îles grecques abritent des écosystèmes et une biodiversité uniques qui sont extrêmement sensibles aux changements de température et de précipitations, le changement climatique, par le biais de l’augmentation des incendies et des conditions météorologiques extrêmes, constitue la menace la plus importante pour ces écosystèmes. »

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