Riots police stand in front of the Parliament as a fire from a molotov cocktail is seen in the background during a students demonstration in Athens, Greece, 8 March 2024

Jean Delaunay

La Grèce approuve la fin du monopole d’État sur l’enseignement universitaire, malgré les protestations des étudiants

Les législateurs grecs ont approuvé des réformes radicales de l’enseignement universitaire qui briseraient le monopole d’État sur l’enseignement universitaire, malgré les protestations des étudiants.

Les législateurs grecs ont approuvé samedi des réformes radicales qui mettront fin au monopole d’État sur l’enseignement universitaire, brisant ainsi ce que de puissants groupes étudiants de gauche ont longtemps considéré comme un tabou majeur.

Quelques heures avant le vote, qui a débuté vendredi soir et s’est terminé après minuit, des manifestants ont attaqué la police devant le Parlement avec des cocktails Molotov et des pétards alors que quelque 18 000 personnes manifestaient dans le centre d’Athènes contre le projet de loi.

La police a chargé quelques dizaines de manifestants violents et a tiré des gaz lacrymogènes. Un communiqué de la police indique que neuf membres du public et sept policiers ont été blessés, tandis que trois émeutiers présumés ont été arrêtés.

Le rassemblement de vendredi faisait suite à des semaines de manifestations au cours desquelles de nombreux étudiants ont occupé des bâtiments universitaires. Néanmoins, les sondages d’opinion indiquent que la plupart des Grecs sont favorables à la création d’universités privées.

Les législateurs présents au Parlement, qui compte 300 sièges, ont voté par 159 voix contre 129 en faveur du projet de loi. L’annonce des résultats a été retardée jusqu’après minuit par trois députés d’un petit parti de gauche, qui sont restés assis et ont étudié un imprimé du projet de loi pendant plus de deux heures après que tous les autres aient voté et soient partis. Le parti avait annoncé plus tôt qu’il voterait contre le projet de loi.

Le gouvernement grec de centre-droit a fait valoir que la réforme contribuerait à attirer des travailleurs qualifiés dans le pays.

« Nous devons dire un « oui » catégorique à cette mesure… comme garantie d’une plus grande liberté et d’un meilleur accès au savoir pour tous les étudiants grecs », a déclaré le Premier ministre Kyriakos Mitsotakis au Parlement avant le vote.

Lors du rassemblement de vendredi – qui s’est déroulé pour l’essentiel dans le calme – les étudiants ont été rejoints par un petit groupe de manifestants pro-palestiniens et de marcheurs venus d’un événement marquant la Journée internationale de la femme.

« Ce gouvernement veut tout privatiser… mais en même temps, le coût de la vie ne cesse d’augmenter et nos salaires restent pitoyables », a déclaré Anna Adamidi, étudiante en philosophie, à l’Associated Press. « Le secteur privé intervient et démantèle le secteur public (de l’éducation), en utilisant des ressources pour lesquelles il ne paiera rien. »

Les partis d’opposition étaient largement opposés au projet de loi, arguant qu’il violait la constitution et pourrait créer un système à deux vitesses pour les étudiants.

Les réformes éducatives en Grèce sont souvent politiquement chargées, l’activisme universitaire étant historiquement lié aux mouvements pro-démocratie, mais également utilisé plus tard comme refuge pour des groupes de protestation violents.

Bien que certains établissements d’enseignement supérieur privés soient déjà légaux en Grèce, la nouvelle loi rendrait les diplômes d’établissements privés agréés équivalents à ceux des universités publiques. Les universités étrangères seraient autorisées à ouvrir des succursales en Grèce en utilisant un statut à but non lucratif, malgré l’imposition de frais de scolarité.

Plus de 650 000 étudiants sont actuellement inscrits dans des universités publiques en Grèce et 40 000 autres étudient à l’étranger, selon les responsables du ministère de l’Éducation qui ont informé les législateurs avant le débat de cette semaine.

Le gouvernement Mitsotakis, au début de son deuxième mandat et avec une énorme avance dans les sondages d’opinion, a mené plusieurs réformes majeures ces dernières semaines, notamment en légalisant le mariage homosexuel et en introduisant un vote par correspondance pour les prochaines élections au Parlement européen en juin.

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