Dr Lutz Hegemann, President of Global Health and Sustainability on The Big Question

Milos Schmidt

La grande question : le secteur de la santé fait-il plus de mal que de bien dans la crise climatique ?

Si le secteur de la santé était un pays, il serait le cinquième pollueur de la planète.

« Les hôpitaux sont de très gros pollueurs, malgré les grands avantages dont nous bénéficions tous lorsque nous tombons malade », déclare le président de Novartis.

D’ici 2050, 70 % de la population mondiale devrait vivre dans des villes, soit 2,5 milliards de plus qu’aujourd’hui.

D’ici là, la température mondiale devrait être d’au moins 1,5 degré Celsius plus élevée, certaines sources suggérant qu’elle pourrait atteindre 3 degrés, en fonction de la réaction drastique du monde.

La hausse des températures entraîne un stress supplémentaire pour le corps humain, mais ce n’est pas le seul risque pour notre santé.

Alors que les industries de la santé et pharmaceutique luttent pour rester maîtres du problème, les émissions qu’elles produisent ne font-elles que perpétuer le problème ?

Dans le dernier épisode de The Big Question, Hannah Brown s’est entretenue avec le Dr Lutz Hegemann, président de la santé mondiale et du développement durable chez Novartis.

Comment le changement climatique affecte-t-il notre santé ?

« Le réchauffement climatique se manifestera principalement par la montée et la propagation de maladies à transmission vectorielle qui attaqueront des populations de patients qui, depuis de très nombreuses années, n’ont pas vécu avec une telle maladie », explique le Dr Hegemann.

Les maladies tropicales négligées (MTN) font référence à un groupe d’environ 20 maladies, dont la dengue et la lèpre, qui mettent à rude épreuve la santé mondiale mais ne bénéficient pas du financement ou de la recherche nécessaire pour les combattre – souvent parce qu’elles ne constituent plus une menace. problème dans les pays développés.

« Nous devons cesser de négliger les maladies tropicales négligées, car elles vont gagner en importance. »

Dr Lutz Hegemann

Cependant, à mesure que la Terre se réchauffe et que les phénomènes météorologiques extrêmes deviennent plus fréquents, les conditions pour les vecteurs porteurs de ces maladies, comme les moustiques, deviennent plus favorables.

« Les inondations, par exemple, les eaux stagnantes constituent un terrain fertile pour les moustiques », donne en exemple le Dr Hegemann.

Sans financement ni intervention médicale, le Dr Hegemann craint que ces MTN ne deviennent monnaie courante aux quatre coins du monde et mettent à rude épreuve nos infrastructures de santé.

« Nous devons cesser de négliger les maladies tropicales négligées car elles vont gagner en importance. »

Dans quelle mesure le secteur de la santé est-il polluant ?

Selon le Dr Hegemann, le secteur de la santé contribue à environ 5 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Cela inclut les hôpitaux qui, malgré leur importance, sont d’énormes pollueurs.

Environ 5 % des émissions mondiales équivalent à 514 centrales électriques au charbon. Si le secteur de la santé était un pays, il serait le cinquième pollueur de la planète.

Selon une étude de theconversation.com réalisée en 2019, pour chaque million de dollars (0,92 million d’euros) généré, l’industrie pharmaceutique produisait 48,55 tonnes d’équivalent CO2. C’est 55 % de plus que l’industrie automobile, qui a émis 31,4 tonnes par million de dollars générés la même année.

Le Dr Lutz Hegemann s'adresse à Hannah Brown au Forum économique mondial de Davos
Le Dr Lutz Hegemann s’adresse à Hannah Brown au Forum économique mondial de Davos

L’industrie pharmaceutique dépend également fortement de l’eau.

« La qualité de l’eau est très importante car nous avons besoin d’eau pure pour fabriquer des médicaments de haute qualité », explique le Dr Hegemann.

Cependant, il existe une certaine inquiétude quant à la pénétration de produits chimiques pharmaceutiques dans nos sources d’eau, soit par l’élimination inappropriée de médicaments et de produits chimiques, par une mauvaise gestion des eaux usées municipales (entrant dans le système par les excréments des patients) ou par la fabrication des eaux usées.

Les grandes sociétés pharmaceutiques privilégient-elles toujours le profit plutôt que les individus ?

Beaucoup d’entre nous, quand nous pensons aux « grandes sociétés pharmaceutiques », imaginent des hommes maléfiques en costume qui roulent avec de l’argent et tentent de monopoliser le marché tandis que les plus pauvres de la société luttent pour avoir accès aux traitements dont ils ont besoin. Ce n’est pas exactement une image complémentaire.

Mais est-ce une représentation fidèle et précise de l’industrie ?

« L’industrie n’a pas toujours agi de manière à favoriser la confiance avec les communautés plus larges, mais je pense que cela a dans une large mesure changé », déclare le Dr Hegemann, ancien médecin de santé publique.

Lors de la Conférence du Commonwealth de Kigali en 2022, Novartis, l’une des plus grandes sociétés pharmaceutiques mondiales, s’est engagée à investir 250 millions de dollars (230,7 millions d’euros) sur une période de cinq ans dans la recherche et le développement de médicaments contre des maladies pour lesquelles il n’existe absolument aucun marché.

« Je crois toujours qu’en tant qu’entreprise responsable, nous devons le faire parce que cela fait partie de notre mandat », ajoute Lutz.

« Nous avons pris la décision de retirer toute cette région de notre activité principale et d’avoir une entreprise qui fonctionne presque comme une entreprise sociale dans laquelle nous réinvestissons tous les bénéfices que nous avons réalisés dans le renforcement du système de santé. »

Cela ne signifie en aucun cas que l’industrie est parfaite.

En octobre 2023, la Commission européenne a infligé une amende de 13,4 millions d’euros à Alkaloids of Australia, Alkaloids Corporation, Boehringer, Linnea et Transo-Pharm (12,4 millions d’euros) pour avoir collaboré en tant que cartel afin de fixer le prix de vente minimum d’un ingrédient pharmaceutique appelé SNBB.

En mars 2023, la plus grande entreprise européenne, Novo Nordisk, a été suspendue pour deux ans de l’Association de l’industrie pharmaceutique britannique pour avoir enfreint les règles et parrainé une campagne promotionnelle « déguisée » à grande échelle.

En 2020, l’État américain de Washington a poursuivi Johnson & Johnson pour son rôle dans la généralisation de la prescription d’opioïdes et pour avoir trompé les médecins et le public sur le risque de dépendance.

Fin 2017, Novartis faisait l’objet d’une enquête en Grèce pour avoir soudoyé des fonctionnaires et des médecins afin d’obtenir un traitement préférentiel sur le marché.

Ainsi, même si l’industrie pharmaceutique fait de grands progrès dans certains domaines, il reste encore des progrès à faire en matière d’éthique des affaires.

Comment les soins de santé doivent-ils évoluer pour faire face aux défis futurs ?

Le Dr Hegemann note qu’il est important de ne pas oublier les « progrès énormes » qui ont été réalisés pour contenir la maladie au cours des 20 dernières années.

« Nous avons réduit de moitié la mortalité infantile en Afrique subsaharienne.

« Le VIH et le Sida, qui, à l’époque où j’exerçais la médecine, étaient une condamnation à mort, sont devenus aujourd’hui une maladie presque chronique, bien gérable », ajoute-t-il.

« Mais ceux-ci sont désormais menacés par le changement climatique et ses conséquences, notamment sur les maladies infectieuses. »

Cependant, Lutz insiste sur le fait que le changement climatique n’est pas la seule menace et affirme que l’activité géopolitique peut également avoir un effet considérable sur la maladie et l’accès aux soins de santé.

« Je pense que ce qui est d’une importance cruciale, c’est que nous construisions des systèmes de santé résilients, et cela consiste principalement à investir dans les soins de santé primaires, en apportant les soins de santé au patient plutôt que le patient au système de santé. »

Mais cela ne concerne pas seulement le secteur privé. Le Dr Hegemann estime que les partenariats publics et privés sont la clé de l’amélioration de la santé mondiale et que davantage d’efforts doivent être déployés pour aider les gens à obtenir un diagnostic, car sans cela, à quoi sert d’accroître l’efficacité et l’accès aux médicaments ?

Le Dr Hegemann souligne également l’importance de changer la façon dont nous abordons les soins de santé.

« Dans de nombreuses régions du monde, le système de santé a été conçu pour s’occuper essentiellement de ceux qui sont tombés malades.

« Et je pense que nous devons changer cela pour examiner beaucoup plus les mesures visant à prévenir l’apparition de maladies en premier lieu.

« Ce changement n’est pas facile parce que, très souvent, l’argent est trouvé en soignant les malades (…) mais je crois que c’est le changement qu’il faut, en fin de compte, opérer et si nous pouvons déployer nos ressources de la manière la plus efficace possible et bien sûr, cela contribuera à opérer ce changement. »

Regardez l’épisode complet ci-dessus pour en savoir plus sur la façon dont le changement climatique affecte le secteur de la santé.

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