Nestlé Chairman Paul Bulcke talks all things languages and business on The Big Question

Milos Schmidt

La grande question : apprendre plusieurs langues montre que vous vous souciez de vous, déclare le président de Nestlé

Le président de Nestlé, Paul Bulcke, a déclaré à James Thomas de The Big Question : « Pour faire partie d’un pays ou vraiment apprécier d’être dans un pays, il n’y a pas de meilleur moyen que de parler dans la langue locale. »

Saviez-vous que selon le Journal of Neurolinguistics, seulement 17 pour cent de la population mondiale est multilingue, parlant couramment plus de deux langues, tandis que 43 pour cent sont bilingues et 40 pour cent monolingues ? En allant encore plus loin, les polyglottes représentent moins de 1 % de la population mondiale et parlent cinq langues ou plus.

Les pays nordiques sont parmi les plus compétents dans plusieurs langues, la Suède devenant le pays le plus multilingue, ainsi que le Luxembourg.

Quelle est l’importance de plusieurs langues pour les affaires internationales ?

Paul Bulcke parle six langues et a passé plus de 40 ans de sa carrière chez Nestlé.

« Eh bien, si vous allez dans un pays d’Amérique latine et que vous parlez espagnol, cela vous aide d’en faire partie. C’est le pont vers une bonne connexion », note Bulcke.

De plus, dans une économie de plus en plus « glocale », avec un volume sans précédent de commerce transfrontalier et de production régionale, les travailleurs connaissant plusieurs langues peuvent souvent obtenir un avantage incroyable. Ils peuvent mieux comprendre les expressions familières, les particularités, les cultures et les tabous.

De plus, ils peuvent établir des liens plus profonds et plus personnels avec leurs collègues, ce qui est encore plus important aux niveaux supérieurs, lorsque vous devrez peut-être rallier les gens derrière une vision ou des objectifs d’entreprise.

Parler une langue commune avec votre équipe peut également aider à éliminer les barrières linguistiques lorsqu’il s’agit de s’ouvrir sur des problèmes ou des préoccupations plus personnels, en les aidant à considérer un étranger comme l’un des leurs. Bien entendu, l’acceptation s’accompagne également d’une meilleure communication et d’une meilleure efficacité pour l’équipe ou l’entreprise dans son ensemble.

« Il ne s’agit pas seulement de la capacité de s’exprimer, il s’agit également de mieux comprendre les sentiments et les émotions », explique Paul.

D’un autre côté, ne pas connaître la langue peut également rendre beaucoup plus difficile la tentative de convaincre les gens de travailler ensemble vers une certaine mission ou un certain objectif, en particulier lorsque l’on fait appel à des traducteurs, car beaucoup de sens, de profondeur et de passion peuvent être perdus dans le processus.

Ce fut le cas de Paul Bulcke lorsqu’il travailla brièvement en République tchèque. « On se sent vraiment loin », dit-il à L’Observatoire de l’Europe.

Pour des entreprises telles que Nestlé, qui dépendent fortement des produits, de la fabrication et de la production locaux, parler la langue locale et établir des liens avec les fournisseurs et les consommateurs devient encore plus crucial.

Bulcke explique que chez Nestlé, « le management, le leadership, la motivation sont locaux. Et nous vivons des consommateurs, donc vous comprenez mieux les sentiments et les attentes des consommateurs.

Cette approche « glocale » aide Nestlé à mieux comprendre et anticiper les goûts et les besoins locaux, ce qui l’a amené à lancer plus de 300 saveurs Kit Kat dans le monde entier, pour convenir aux palais de différents pays. Aujourd’hui, les amateurs japonais de Kit Kat peuvent goûter, entre autres, aux saveurs de saké, de matcha et de wasabi, tandis que les consommateurs américains peuvent déguster des versions gâteau d’anniversaire et tarte à la citrouille du chocolat.

Cela a été essentiel pour Nestlé et d’autres comme Procter & Gamble, leur permettant de conserver une aura et un sentiment locaux dans chaque pays tout en étant répartis dans plus de 180 pays.

James Thomas filme Paul Bulcke pour les réseaux sociaux
James Thomas filme Paul Bulcke pour les réseaux sociaux

Quels autres avantages y a-t-il à apprendre plusieurs langues ?

Bulcke souligne : « Parler plusieurs langues vous aide à vous sentir vraiment chez vous très rapidement. »

Non seulement apprendre plus d’une langue facilite l’apprentissage continu, mais cela rend également votre voyage beaucoup plus agréable, plus simple et plus sûr, en facilitant la conversation et la connexion avec des personnes à l’étranger et en vous permettant d’avoir une meilleure idée de vos repères. .

Tant pour les personnes seules que pour les familles, l’impact social de la connaissance de plusieurs langues peut être tout à fait tangible, Bulcke estimant qu’« il n’y a pas de meilleure façon d’apprendre des langues que quand on est très jeune ».

Il cite les capacités linguistiques de ses propres enfants comme étant un « avantage collatéral » de ses voyages d’affaires.

Pour les enfants et les adolescents, être multilingue peut rapidement se traduire par une meilleure mémoire de travail, une plus grande créativité et un multitâche ainsi qu’un meilleur vocabulaire. De plus, au niveau de l’enseignement secondaire, les enfants multilingues ont tendance à obtenir de meilleurs résultats non seulement dans les matières linguistiques, mais aussi dans les matières géographiques, scientifiques et mathématiques.

Pour les employés multilingues, les avantages proviennent de meilleures compétences en résolution de problèmes, en prise de décision et en analyse, ainsi que d’une meilleure gestion des conflits, dans certaines situations.

Le fait d’être multilingue pourrait-il contribuer à une carrière longue et réussie ?

Si vous demandez à Paul Bulcke, la réponse est un oui catégorique. Avec sa propre carrière s’étendant au Pérou, au Chili, en Équateur, au Portugal, en Allemagne, en République tchèque et en Suisse, il est facile de voir à quel point ses aptitudes pour les langues l’ont énormément aidé tout au long de son parcours.

Pour les travailleurs qui aiment voyager ou découvrir différentes cultures sans sacrifier leur salaire, la maîtrise de différentes langues peut être essentielle pour trouver un emploi dans plusieurs pays.

Selon Preply, 40 % des personnes parlant plusieurs langues ont déclaré que cela les avait aidées à trouver un emploi, et 19 % d’entre elles gagnaient également plus en moyenne que leurs collègues monolingues, car leurs compétences linguistiques supplémentaires les aidaient à négocier des augmentations.

La même enquête révèle également que les langues les mieux rémunérées en termes de taux horaire moyen sont le portugais (29,3 €), le russe (28,4 €), le vietnamien (27,4 €), le français (26,5 €) et le mandarin (24,7 €).

Non seulement cela, mais les travailleurs multilingues sont également perçus comme plus adaptables, plus tenaces et plus prompts à apprendre de nouvelles choses, ce qui les aide à se voir confier des responsabilités supplémentaires et des rôles souhaitables à long terme.

Selon une enquête menée en 2019 par l’American Council on the Teaching of Foreign Languages ​​(ACTFL), neuf employeurs sur dix ont révélé qu’ils dépendaient d’employés bilingues ou multilingues.

Un employeur sur trois estime également qu’il existe un déficit de compétences linguistiques, et un sur quatre déclare également avoir perdu des affaires à cause de cela. 56 pour cent des entreprises estiment qu’elles auront besoin de plus d’employés bilingues ou multilingues au cours des cinq prochaines années.

Cela signifie qu’au cours des prochaines années, de plus en plus d’emplois seront créés pour ces salariés.

Bulcke insiste sur le fait que le secret d’une longue carrière est qu’il faut « aimer ce que l’on fait, aimer ce que l’on fait. Si vous n’aimez pas ce que vous faites, essayez de trouver des moyens de l’aimer ou essayez de trouver quelque chose que vous aimez.

Ainsi, connaître la langue locale du pays dans lequel vous travaillez peut vraiment vous aider à mieux apprécier votre travail, car « pour faire partie d’un pays ou vraiment apprécier d’être dans un pays, il n’y a pas de meilleur moyen que de parler dans la langue locale ».

L’anglais seul est-il suffisant pour travailler dans toute l’Europe ?

Quatrième langue la plus parlée en Europe, l’anglais compte environ 70 millions de locuteurs sur tout le continent. Cependant, bon nombre d’entre eux sont également des travailleurs expatriés.

Bien qu’il s’agisse d’une des langues officielles de l’Union européenne, la situation sur le terrain est un peu différente. Avec 24 langues officielles et environ 200 autres langues parlées sur tout le continent, presque chaque pays possède sa propre langue.

Dans certains pays, comme la France, il peut y avoir une réticence manifeste à parler autre chose que le français, tandis que dans d’autres, comme l’Espagne et certaines régions d’Europe de l’Est, les anglophones et les emplois peuvent être concentrés principalement dans les grandes villes. En tant que tel, les travailleurs qui cherchent à faire carrière dans un pays européen non anglophone pourraient grandement gagner à apprendre la langue locale.

Les opportunités d’emploi peuvent également diminuer considérablement, la plupart des rôles les plus spécialisés ou les plus souhaitables exigeant au moins des connaissances professionnelles, voire la maîtrise de la langue locale, ainsi que de l’anglais. Les postes de niveau débutant ou semi-qualifiés peuvent également fonctionner entièrement dans la langue locale.

Comme le dit Bulcke : « On peut toujours s’entendre avec l’anglais, peut-être en Europe, je pense. Mais c’est tellement plus engageant d’essayer de parler la langue après un certain temps.

Regardez l’épisode complet ci-dessus pour en savoir plus sur Paul Bulcke et son passage chez Nestlé.

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