La Grande-Bretagne se décharge de sa crise des réfugiés sur l’Irlande.  Dublin est consterné.

Martin Goujon

La Grande-Bretagne se décharge de sa crise des réfugiés sur l’Irlande. Dublin est consterné.

DUBLIN – Alors que la Grande-Bretagne intensifie ses efforts pour dissuader les demandeurs d’asile, une répercussion politiquement explosive est que, de l’autre côté de la mer d’Irlande, certaines parties de Dublin sont transformées en camps de réfugiés nauséabonds.

Il s’agit d’un problème lié au Brexit, et il est susceptible de s’aggraver à mesure que des dizaines de milliers de personnes pourraient fuir les politiques d’asile de plus en plus strictes du Royaume-Uni en réintégrant l’UE par la porte dérobée irlandaise ouverte.

Depuis que l’immigration est devenue une caractéristique de la vie irlandaise, au milieu du boom du Tigre celtique, il y a trente ans, les demandeurs d’asile ne sont généralement arrivés qu’après avoir passé des mois, voire des années, à tenter de s’installer en Grande-Bretagne voisine. Pour ceux qui fuient la guerre, la famine ou la pauvreté, les principales liaisons aériennes et routes de trafic ont toujours permis d’atteindre plus facilement la Grande-Bretagne que l’Irlande.

Aujourd’hui, alors que les nouvelles lois strictes du Royaume-Uni sur l’immigration ont finalement donné leur feu vert au Parlement et que le Premier ministre Rishi Sunak a promis de commencer à expulser les demandeurs d’asile d’ici quelques semaines, l’Irlande connaît une augmentation sans précédent de l’immigration en provenance de Grande-Bretagne.

Alors que les demandeurs d’asile fuient la menace du gouvernement Sunak de les expédier vers le Rwanda, pays d’Afrique de l’Est, avec des droits de recours limités, nombre d’entre eux quittent la Grande-Bretagne et entrent en République d’Irlande en traversant la frontière sans contrôle avec son voisin britannique, l’Irlande du Nord.

Passez du temps à discuter avec l’un des centaines d’hommes célibataires qui arrivent chaque semaine au Bureau irlandais de la protection internationale et vous apprendrez – des Arabes, des Africains, des Afghans et des Indiens qui parlent parfois avec des touches indubitables d’accents anglais régionaux – qu’ils considèrent l’Irlande comme leur dernier – une chance de rester en Europe, maintenant que la Grande-Bretagne a retiré le tapis de bienvenue.

« Je ne veux pas retourner au Nigeria, et je ne veux pas non plus aller au Rwanda », a déclaré Christian, un Nigérian de 25 ans qui a passé les cinq dernières années à Liverpool et à Manchester, dans le nord du pays. d’Angleterre après avoir dépassé la durée de séjour d’un visa étudiant. Il a parcouru toute la gamme des procédures d’asile et d’appel britanniques et cherche maintenant un autre endroit pour construire sa vie. «Je voulais être en Grande-Bretagne. Je ne connaissais rien de l’Irlande à part la Guinness, mais je suis en train de le découvrir.

Comme environ 80 pour cent des quelque 7 000 arrivées en Irlande cette année, Christian est entré en République d’Irlande par la route depuis le nord, le seul coin du Royaume-Uni qui partage une frontière terrestre avec un membre de l’UE. Il dit avoir payé 2 400 £ à un chauffeur de taxi pour le conduire, lui et deux autres Nigérians, sur les 102 miles séparant Belfast, la capitale de l’Irlande du Nord, de l’autre côté de la frontière jusqu’à Dublin – pour ensuite apprendre que d’autres personnes dans la file d’attente pour l’asile avaient fait le même trajet en bus public pour £. 17.

Garder la frontière irlandaise sans obstacles malgré le Brexit a été crucial pour l’économie irlandaise et pour les centaines de milliers de citoyens irlandais qui vivent en Irlande du Nord. Mais cela rend également extrêmement facile pour les demandeurs d’asile de passer sans entrave du Royaume-Uni vers l’Irlande.

Les autres itinéraires maritimes et aériens ne sont pas aussi simples. Bien que la Grande-Bretagne et l’Irlande aient maintenu une zone de voyage commune au cours du siècle dernier, qui donne aux citoyens britanniques et irlandais la liberté de vivre et de travailler dans leurs pays respectifs, des contrôles de passeports opérés par la police continuent de fonctionner du côté irlandais des vols britanniques pour vérifier le droit des non-résidents. -Les ressortissants de l’Espace économique européen doivent entrer. La traversée en véhicule ou en train depuis l’Irlande du Nord est devenue de plus en plus populaire depuis que les autorités irlandaises ont commencé à durcir les règles concernant l’autorisation des demandeurs d’asile britanniques à bord des avions à destination de l’Irlande.

Au cours de l’année écoulée, le ministère irlandais de l’Intégration et le Bureau de la protection internationale ont eu du mal à trouver suffisamment d’abris pour les 100 000 réfugiés de guerre ukrainiens et au moins 30 000 demandeurs d’asile déjà présents, dans un contexte de crise nationale de l’offre et de l’accessibilité des logements. Une série de propriétés abandonnées destinées au développement en tant que centres d’asile ont été incendiées lors d’incendies criminels présumés perpétrés par des habitants en colère. Les fonctionnaires qui s’efforcent de gérer les conséquences s’attendent à ce que les pressions continuent de s’accentuer, peut-être jusqu’au point de rupture.

« C’est une maison de fous », a déclaré un employé du Bureau de la protection internationale, prenant une pause cigarette devant le bureau de Mount Street, dans le cœur géorgien de Dublin. À proximité, deux groupes d’hommes – pour la plupart des Somaliens à gauche et des Nigérians à droite – flânaient à côté de rangées de tentes sur les trottoirs où ils vivaient depuis des semaines. « Nous n’avons nulle part où les mettre tous et d’autres continuent d’arriver. Il n’y a pas de fin à cela.

Illustrant la nature disproportionnée du défi, les quelque 7 000 demandeurs d’asile déjà arrivés cette année en Irlande reflètent les près de 7 000 qui ont traversé au cours de la même période en petit bateau la France vers l’Angleterre – un pays 12 fois plus peuplé que l’Irlande. | Paul Faith/AFP via Getty Images

Depuis un an, une ville de tentes a été autorisée à s’implanter devant le Bureau de la protection internationale, serpentant le long des sentiers et des ruelles de Mount Street. Le bidonville s’est finalement étendu au-delà du siège d’un parti gouvernemental, le Fianna Fáil, et s’est progressivement rapproché du bureau local de la Commission européenne et des bâtiments gouvernementaux de Simon Harris, le nouveau Premier ministre irlandais.

Mais lors de sa réunion hebdomadaire du Cabinet mardi, Harris a autorisé une opération visant à évacuer les réfugiés de Mount Street, principalement vers un centre de conférence réquisitionné à la périphérie de la ville, et vers un terrain de camping militaire plus éloigné doté de tentes pour 12 personnes.

Mercredi à l’aube, une flotte de bus et de taxis a emmené près de 300 hommes vers ces installations d’urgence tandis que le personnel sanitaire en combinaison de protection contre les matières dangereuses nettoyait les trottoirs après des mois d’urination publique et d’empilements d’ordures. La police a érigé des barrières de blocs de béton de 1 000 kilogrammes là où se trouvaient les tentes et a dit aux réfugiés qu’ils seraient immédiatement arrêtés s’ils essayaient à nouveau de camper sur Mount Street.

Mais selon les propres dires du bureau de protection, cela n’a guère atténué le problème. Le personnel de l’organisation ne parvient toujours pas à trouver un abri pour plus de 1 500 demandeurs d’asile qui dorment dans la rue. Les tentes de réfugiés restent dispersées partout à Dublin dans les parcs, les devantures de magasins, les ruelles et le long de la rivière Liffey qui coupe la ville en deux.

Pire encore, des dizaines de personnes évacuées de Mount Street ont déjà abandonné leurs tentes communes fournies par l’État pour monter à bord des bus et retourner au centre-ville. Et plus de 100 candidats nouvellement arrivés jeudi ont été informés que l’État n’avait aucun lit disponible nulle part à offrir, garantissant ainsi que de nouvelles tentes pousseraient dans de nouveaux endroits.

C’en est trop pour l’Irlande, qui souhaite que la Grande-Bretagne reprenne les personnes ayant des cas actifs dans son propre système d’asile. Dans le cas contraire, préviennent les responsables, les cas principalement hérités de la Grande-Bretagne dépasseront les 20 000 en Irlande cette année seulement.

Illustrant la nature disproportionnée du défi, les quelque 7 000 demandeurs d’asile déjà arrivés cette année en Irlande reflètent les près de 7 000 qui ont traversé au cours de la même période en petit bateau la France vers l’Angleterre – un pays 12 fois plus peuplé que l’Irlande.

Pourtant Sunak cite la France comme la raison pour laquelle l’Angleterre ne devrait avoir aucune sympathie pour les Irlandais. Il a exclu d’accepter des rapatriés d’Irlande à moins que la France n’accepte de reprendre les réfugiés qui ont traversé la Manche.

Ni l’un ni l’autre ne semble probable, même si Harris et sa ministre de la Justice, Helen McEntee, soutiennent publiquement qu’un protocole d’accord non publié lié au Brexit de 2020 oblige la Grande-Bretagne à accepter les réfugiés irlandais dans son système. La Grande-Bretagne qualifie cet accord d’édenté et de non contraignant.

En privé, des responsables du ministère de la Justice et du bureau du Premier ministre déclarent qu’ils ne s’attendent pas à une seule expulsion vers la Grande-Bretagne à moins que Sunak ne perde les prochaines élections générales britanniques et que les travaillistes, opposés à la politique rwandaise, n’arrivent au pouvoir.

Ils notent qu’aucun demandeur d’asile n’a été renvoyé vers la Grande-Bretagne depuis décembre 2020, lorsque la Grande-Bretagne a quitté l’UE suite à une vague de sentiment anti-immigration.

Avant cela, lorsque l’Irlande et la Grande-Bretagne étaient toutes deux liées par les mêmes règles d’asile de l’UE, de tels transferts ne faisaient pratiquement aucune différence pour les deux pays : de 2015 à 2020, l’Irlande a renvoyé 162 migrants vers la Grande-Bretagne, tandis que les Britanniques en ont envoyé 156 dans l’autre pays. direction.

« Il n’y a aucune perspective réaliste que le Royaume-Uni accepte de nous aider étant donné sa disposition politique actuelle », a déclaré un responsable du gouvernement, qui a requis l’anonymat pour discuter des plans qui n’ont pas encore été approuvés par le Cabinet.

« Si nous voulons maîtriser cette situation avant qu’elle ne devienne écrasante, nous devrons déployer un maximum de ressources pour traiter nous-mêmes les dossiers le plus rapidement possible et renvoyer les cas irrecevables vers leur propre pays autant que possible », a déclaré le responsable. .

Des avions charters privés ont déjà été provisoirement réservés pour transporter les candidats déboutés sous la garde de la police, a indiqué le responsable, les arrivées en provenance du Nigeria étant une priorité absolue pour l’expulsion. Bien que le Nigeria ne figure pas sur la liste officielle des pays « sûrs » de l’Irlande, ce qui signifie que les arrivants peuvent être renvoyés vers leur lieu d’origine, cela pourrait l’être d’ici la fin de l’année, lorsque les vols devraient commencer, a déclaré le responsable.

Les Nigérians constituent le groupe le plus important en provenance du Royaume-Uni, représentant un tiers de tous les demandeurs d’asile arrivés cette année en Irlande. Le département prévoit de réaffecter jusqu’à 100 policiers qui s’occupent actuellement des demandes d’asile et de les recentrer sur la supervision des expulsions dès qu’une procédure judiciaire accélérée le permettra.

Les experts en droit de l’immigration doutent que l’Irlande soit en mesure de renvoyer les demandeurs d’asile au Royaume-Uni tant que la disposition relative au Rwanda sera maintenue, car les avocats spécialisés dans les droits de l’homme affirment qu’elle viole les éléments fondamentaux des conventions de l’UE sur les droits des réfugiés.

Certains législateurs du gouvernement de Dublin reprochent à Sunak de considérer les difficultés de l’Irlande comme une opportunité pour l’Angleterre.

« Sa politique d’immigration semble être « vers le Rwanda ou vers l’Irlande ». Cela n’augure rien de bon pour les relations futures », a déclaré Lisa Chambers, sénatrice du Fianna Fáil.

Jim O’Callaghan, un autre législateur du Fianna Fáil dont la circonscription de Dublin comprend le centre pour réfugiés, offre un point de vue différent. Il doute que la menace rwandaise représente autre chose qu’une « optique » à court terme permettant aux conservateurs de remporter des voix aux élections générales britanniques prévues cet automne.

Mais si les politiques de dissuasion du Royaume-Uni deviennent efficaces et que les bateaux de migrants cessent de traverser la Manche, a déclaré O’Callaghan, cela pourrait finalement profiter à l’Irlande, car la plupart des réfugiés n’iront pas plus loin que la France.

« Pour accéder à l’Irlande, ils doivent entrer en Grande-Bretagne », a déclaré O’Callaghan. « Si l’on veut dissuader les gens d’aller au Royaume-Uni, il est probable qu’ils ne quitteront pas le continent. »

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