La Grande Barrière de Corail évite une menace "en danger", mais l'UNESCO met en garde contre un risque sérieux lié au changement climatique

Jean Delaunay

La Grande Barrière de Corail évite une menace « en danger », mais l’UNESCO met en garde contre un risque sérieux lié au changement climatique

Le gouvernement australien a salué la décision en disant qu’elle montre qu’elle « travaille dur » pour protéger le récif.

La Grande Barrière de Corail pourrait éviter de peu d’être placée sur une liste des sites du patrimoine mondial « en danger » après un projet de décision de l’UNESCO cette semaine.

Le gouvernement australien a pris des mesures positives pour protéger le récif depuis qu’une mission de surveillance s’est rendue dans la région en mars de l’année dernière, a indiqué l’agence culturelle des Nations Unies dans un rapport.

Mais, a-t-il averti, le plus grand système de récifs coralliens du monde est toujours «sérieusement menacé» par le réchauffement climatique et la pollution.

Le gouvernement a salué le projet de décision, le Premier ministre Anthony Albanese déclarant qu’il s’agissait d’un vote de confiance dans ses actions environnementales.

« Cela confirme que mon gouvernement travaille dur pour protéger le récif, agit contre le changement climatique et que le reste du monde en a pris note », a-t-il déclaré aux journalistes mardi 1er août.

« Nous nous engageons à mieux protéger notre précieuse Grande Barrière de Corail et cette décision en est la preuve. »

La recommandation de ne pas ajouter le récif à la liste « en danger » sera examinée par le Comité du patrimoine mondial en septembre.

Comment l’Australie protège-t-elle la Grande Barrière de Corail ?

En novembre de l’année dernière, l’UNESCO et l’UICN ont recommandé que la Grande Barrière de Corail soit ajoutée à sa Liste des sites du patrimoine mondial en péril. Il prévoyait plusieurs mesures que le gouvernement devait prendre pour protéger le récif.

Un rapport, publié lundi, a révélé que l’Australie avait apporté des améliorations positives, notamment en légiférant un objectif visant à réduire les émissions de 43% d’ici 2030 et à atteindre le zéro net d’ici 2050.

Photo AP/Sam McNeil
Un banc de poissons nage au-dessus des coraux sur Moore Reef dans le Gunggandji Sea Country au large des côtes du Queensland, dans l’est de l’Australie.

La couverture de coraux durs est une mesure de la quantité de récifs couverts de coraux durs vivants plutôt que d’éponges, d’algues ou d’autres organismes. Le niveau de couverture de coraux durs dans les régions nord et centrale du récif est à son plus haut depuis le début de la surveillance il y a 36 ans, selon les données soumises par l’Australie en septembre dernier et incluses dans le rapport de l’UNESCO.

L’agence des Nations Unies a également noté que les plans de construction de deux nouveaux barrages dans le Queensland qui auraient affecté la qualité de l’eau sur le récif avaient été annulés. L’Australie a également rejeté une demande d’extraction de charbon en février de cette année, citant comme raison son potentiel de nuire à la Grande Barrière de Corail voisine.

Le réchauffement climatique, la pollution et la pêche menacent toujours la Grande Barrière de Corail

L’UNESCO affirme cependant qu’il reste encore beaucoup à faire et a demandé à l’Australie de fournir un rapport d’étape en février prochain sur ses efforts pour réduire les menaces liées à la pêche et réduire la pollution.

Le réchauffement climatique reste également une menace importante pour la Grande Barrière de Corail.

Un rapport de l’Académie australienne des sciences (AAS) publié jeudi 3 août a révélé que l’impact du changement climatique sur le récif pourrait devenir « irréversible » d’ici le milieu du siècle.

S’en tenir à la voie sur laquelle nous sommes actuellement, simplement parce que nous l’avons commencée, n’offrira pas la meilleure solution pour la Grande Barrière de Corail.

Professeur Chennupati Jagadish

Président de l’AAS

Aux côtés d’un panel d’experts, il recommande un examen complet de la gestion du récif, avertissant que le plan actuel est trop rigide face au réchauffement climatique incessant.

« Cela nous rappelle que s’en tenir à la voie sur laquelle nous sommes actuellement, simplement parce que nous l’avons commencée, n’offrira pas la meilleure solution pour la Grande Barrière de Corail », a déclaré le professeur Chennupati Jagadish, président de l’AAS.

« Cela souligne qu’à moyen terme, il existe des opportunités de ralentir le déclin de la santé du récif, mais cela oblige l’Australie à prendre des mesures supplémentaires maintenant. »

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