La France est prévenue : elle pourrait devenir l'Italie

Martin Goujon

La France est prévenue : elle pourrait devenir l’Italie

PARIS — Nous sommes en septembre 2024. Christine Lagarde n’est Première ministre française que depuis 10 jours, et cela semble déjà faire des mois.

Elle est arrivée dans un Bruxelles typiquement pluvieux avec ce qu’elle décrit comme sa « feuille de route » pour sauver la deuxième économie de la zone euro, mais les marchés considèrent que sa recette est trop peu, trop tard pour éteindre l’incendie. L’indice boursier CAC à Paris et les obligations françaises sont en chute libre.

Affichant un sourire courageux, dans quelques points de discussion saccadés avec la presse avant de rencontrer la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, l’ancienne chef de la Banque centrale européenne (BCE) déploie le jargon apaisant qu’elle a si souvent utilisé au fil des années lorsque la zone euro était en péril. Elle félicite la France pour sa résilience, sa productivité et sa compétitivité.

Mais les mots ne font plus leur effet magique : les craintes concernant l’instabilité politique de la France – coincée entre une extrême gauche qui dépense beaucoup et une extrême droite qui dépense beaucoup – sont trop profondes. La France est désormais citée au même titre que l’Italie comme le talon d’Achille de l’UE.

Depuis les élections anticipées de juin, la France a dû affronter tempête après tempête.

Après que l’extrême droite ait remporté le plus de voix, des semaines de manifestations ont secoué les quartiers pauvres et immigrés de Marseille à Lille, mettant la police à rude épreuve pendant les Jeux olympiques de Paris. Dans une contre-explosion, des agriculteurs et d’autres citoyens mécontents des campagnes ont frappé la capitale, brisant les fenêtres des Champs-Élysées et aspergeant les ministères de fumier.

Lagarde, 68 ans, était le candidat de dernier recours du président Emmanuel Macron pour former un gouvernement alors qu’il luttait pour réprimer le tumulte post-électoral en empruntant au modèle italien et en nommant un cabinet d’experts d’urgence.

Aucun groupe politique n’ayant obtenu suffisamment de voix pour former une majorité, les pourparlers de coalition ont échoué à plusieurs reprises. Macron a brièvement hésité à propos de Lagarde – se demandant si elle n’était pas un atout plus important pour la France à la BCE – mais il l’a finalement retirée de son poste bien avant l’expiration de son mandat en 2027. En fin de compte, il était plus logique d’avoir un poids lourd mondial qui stabilise la situation. questions à Paris alors que l’économie française était au bord du gouffre.

Il s’agit bien sûr d’une fiction… mais pas si fantaisiste que ça. Les sondages suggèrent qu’aucun groupe politique n’obtiendra à lui seul la majorité lors des élections à deux tours du 30 juin et du 7 juillet, et les craintes grandissent que l’économie française s’effondre si les centristes libéraux de Macron implosent, évincés presque de l’existence par la gauche et l’extrême droite.

Attirer Lagarde d’un poste confortable à la BCE vers l’enfer parisien peut sembler tiré par les cheveux aujourd’hui, mais les cercles politiques français discutent déjà de la possibilité de nommer des technocrates pour diriger le pays.

« Une des solutions pourrait être de nommer un gouvernement d’experts qui serait capable de siéger pendant environ un an », a déclaré le spécialiste du droit public Eric Landot, citant l’ancien président de la BCE et passionné de poésie Jean-Claude Trichet – pas de poulet au printemps à 81 ans – ou Lagarde comme candidats possibles.

Macron et ses alliés ont également lancé l’idée de construire une large coalition comprenant des législateurs modérés de gauche et de droite – mais cela est peu probable dans un paysage politique aussi polarisé, et le corps législatif pourrait se retrouver paralysé.

Les craintes grandissent de voir l’économie française s’effondrer si les centristes libéraux d’Emmanuel Macron implosent. | Photo de piscine par Dylan Martinez via Getty Images

« La France ne pratique pas de gouvernement de coalition, sauf s’il s’agit de coalitions où tous les partis sont du même côté de l’échiquier politique », a déclaré Lauréline Fontaine, professeure française de droit constitutionnel.

Les craintes d’un parlement sans majorité ont même envahi le camp du président. « Ce qui est en jeu, c’est l’avenir de la nation… Soit il y a une majorité claire, soit nous courons le risque d’une crise de régime », a déclaré le ministre des Finances de Macron, Bruno Le Maire.

La coutume politique veut que le président choisisse un Premier ministre parmi le parti ou la coalition ayant le plus de sièges au Parlement.

Alors que l’extrême droite devrait obtenir la majorité des sièges à l’Assemblée nationale, Macron pourrait être contraint, même à contrecœur, de faire appel à son chef Jordan Bardella pour former un nouveau gouvernement. Mais on ne sait pas encore si le jeune homme de 28 ans, qui a déclaré qu’il ne serait pas « un assistant du président » et qu’il ne gouvernerait qu’avec une majorité, accepterait la proposition de Macron.

« J’ai du mal à croire que Bardella refuserait le poste de Premier ministre », a déclaré Jean-Yves Camus, spécialiste de l’extrême droite à la Fondation Jean-Jaurès. «Des millions d’électeurs du Rassemblement national attendent ce moment avec impatience… Bardella ne peut pas dire: ‘Oh non, je n’ai pas assez de sièges’ alors qu’ils sont sur le point de prendre le pouvoir.»

Mais Bardella pourrait en effet refuser de gouverner sans la majorité qu’il a définie, afin d’éviter d’être terni par une période chaotique à la tête du pays avant que Marine Le Pen, du Rassemblement national, ne fasse campagne pour la présidence en 2027.

Si Bardella devenait le premier Premier ministre d’extrême droite de France sans majorité parlementaire, les partis d’opposition pourraient facilement s’unir pour voter une motion de censure et renverser le gouvernement.

C’est pourquoi, selon Camus, Le Pen ne semble pas « pressée » de remporter le poste de Premier ministre pour elle ou pour Bardella. En plus des « difficultés habituelles de gouverner avec une majorité relative » – le total des vainqueurs des élections, mais toujours moins de la moitié des sièges au Parlement – ​​le Rassemblement national est considéré comme trop toxique pour la plupart des autres partis, a-t-il déclaré.

D’un autre côté, si la gauche arrive en premier, elle pourrait également ne pas être en mesure de former un gouvernement minoritaire. Même si les quatre principaux partis de gauche en France ont réussi à s’unir dans les jours qui ont suivi la décision choc de Macron de convoquer des élections anticipées, leur alliance reste fragile et sujette aux luttes intestines, ce qui rend une gouvernance stable peu probable.

De plus, à quelques jours du premier tour, la gauche ne parvient même pas à se mettre d’accord sur un candidat au poste de Premier ministre. Dimanche, Jean-Luc Mélenchon, le leader de gauche du parti La France Insoumise, qui devrait obtenir le plus de sièges à gauche, a de nouveau déclaré qu’il « voulait gouverner le pays » mais qu’il ne « s’imposerait » pas. .

Emmanuel Macron pourrait être contraint de faire appel à son leader Jordan Bardella pour former un nouveau gouvernement. | Geoffrey Van Der Hansel/Getty Images

Les autres partis de gauche ne veulent pas de lui.

« Je pense qu’il y a un consensus croissant sur le fait que ce ne peut pas être Mélenchon, maintenant nous devons trouver la méthode pour l’arrêter… Il est trop controversé, trop détesté par les Français », a déclaré un responsable du Parti socialiste, qui a requis l’anonymat. pour aborder un sujet aussi sensible.

Malgré sa politique houleuse, la France a une histoire de gouvernements forts et entrerait en terrain inconnu si Macron ne parvenait pas à trouver un Premier ministre capable de rester en poste. D’où l’hypothèse selon laquelle il pourrait devoir recourir à la nomination d’une équipe apolitique de spécialistes.

Outre les chefs de la BCE Trichet et Lagarde, le président français pourrait également envisager de nommer un grand parlementaire tel que le député centriste de l’opposition Charles de Courson, petit-fils de héros de guerre français qui ont aidé la résistance pendant la Seconde Guerre mondiale et qui est populaire auprès de la gauche et du Parti libéral-démocrate. à droite, estime le politologue Benjamin Morel dans Le Figaro.

Un gouvernement technocratique « ne serait pas ambitieux » sur des sujets brûlants tels que « l’agriculture ou la législation sur la fin de vie », a déclaré le spécialiste du droit public Landot. « Il ne chercherait pas à apporter des changements radicaux au budget ni à tenter de réformer des domaines controversés. »

La France suivrait également l’exemple de l’Italie, où en 2012 l’ancien commissaire européen Mario Monti a été nommé à la tête d’un gouvernement d’experts lorsque les marchés se sont détraqués.

Mais celui qui dirige un gouvernement technocratique devra probablement affronter une Assemblée nationale houleuse, car le président français ne peut pas convoquer d’élections parlementaires dans les 12 mois suivant des élections anticipées.

« (Un Premier ministre) est peut-être à peu près capable de gouverner, mais au cours de la première année, les députés pourraient s’amuser à faire tomber le gouvernement, sans être menacés d’une dissolution en retour », a déclaré Landot.

L’incertitude politique pourrait s’avérer particulièrement dangereuse en ce qui concerne le budget, un point d’éclair sur les marchés internationaux étant donné que Paris est déjà une source d’inquiétude en matière de dette et de finances publiques, et risque de se transformer en un conflit généralisé. enfant terrible.

Si le budget n’est pas approuvé à temps, le gouvernement peut l’appliquer par décret afin de maintenir les services publics sans l’approbation du Parlement.

Malgré sa politique mouvementée, la France a une histoire de gouvernements forts. | Olivier Chassignole/Getty Images

Mais sans légitimité politique, un gouvernement technocratique se trouverait pratiquement dans l’impossibilité de mettre en œuvre des réformes cruciales ou de procéder à des coupes budgétaires. La France, quant à elle, est confrontée à de fortes difficultés économiques et risque d’être sanctionnée par la Commission européenne pour sa dette et ses finances.

Dans un paysage aussi chaotique, un seul homme pouvait conserver un semblant d’autorité : Macron.

Avant les élections, Le Pen a déclaré que le président français n’aurait « qu’un seul choix : démissionner » si le pays se retrouvait complètement dans l’impasse. Si la France sombre dans une crise institutionnelle, de plus en plus de voix devraient appeler à sa démission.

Mais il existe d’autres options. Signe des temps, la presse française passe en revue toute la gamme des pouvoirs présidentiels, y compris les « pouvoirs exceptionnels » qui peuvent être utilisés en cas de crise institutionnelle – qui pourrait inclure des troubles massifs après une élection.

De tels pouvoirs constitutionnels n’ont été utilisés qu’une seule fois, après une tentative de coup d’État menée par des généraux français à la retraite en Algérie contre Charles de Gaulle.

A l’Elysée, différentes options sont en discussion. « Ils se creusent la tête » sur l’avenir, a déclaré une personne ayant une connaissance directe des conversations présidentielles.

Macron étudiera toutes les options proposées dans le livre.

« Il connaît sa constitution par cœur », a souligné un conseiller présidentiel.

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