La France demande à la Commission européenne de repenser le choix américain pour le poste le plus élevé

Martin Goujon

La France demande à la Commission européenne de repenser le choix américain pour le poste le plus élevé

La pression monte sur la patronne antitrust Margrethe Vestager à propos de la nomination d’un professeur américain au poste d’économiste en chef de la concurrence.

Les ministres français ont fustigé jeudi la Commission européenne pour avoir choisi un professeur américain pour un poste de haut niveau antitrust supervisant les grandes entreprises américaines de technologie.

Catherine Colonna, ministre française de l’Europe a dit elle s’est « étonnée » du choix de Fiona Scott Morton comme économiste en chef de la concurrence, « qui mérite d’être reconsidéré par la Commission ».

Jean-Noël Barrot, ministre du numérique a dit la Commission devrait repenser l’embauche, qui soulève des « questions légitimes » à un moment où l’UE déploie une ambitieuse législation d’application numérique.

Certains responsables de la Commission ont précédemment remis en question la nomination et la manière dont elle a été effectuée plus tôt cette semaine sans large consultation et sans aucune discussion approfondie sur les travaux de conseil antérieurs de Scott Morton pour les entreprises Big Tech. La pression monte maintenant sur la chef de l’antitrust de l’UE, Margrethe Vestager, à propos de cette nomination.

La secrétaire française à l’Europe Laurence Boone a rapidement rejoint ses collègues du gouvernement, en disant elle avait parlé à Vestager de sa nomination de Scott Morton alors que « l’Europe compte de nombreux économistes talentueux ».

Boone a déclaré qu’elle, Colonna et Barrot « engagent immédiatement un dialogue avec la Commission afin que les nominations soient conformes à nos ambitions européennes ».

Scott Morton sera le premier non-Européen à assumer le rôle sensible, qui conseille le commissaire sur une grande variété d’affaires de concurrence, y compris les enquêtes antitrust, les grosses transactions, les subventions gouvernementales et la loi sur les marchés numériques qui freinera les puissants géants de la technologie. Elle doit commencer le 1er septembre.

La porte-parole de la Commission, Arianna Podestà, a déclaré mercredi que la Commission avait ouvert le poste aux candidats non européens afin de constituer « le plus large bassin de candidats possible » et n’avait reçu « qu’un nombre limité de candidatures ».

Scott Morton était « le meilleur choix en termes de qualifications et de performances dans le processus de recrutement », a déclaré Podestà.

Podestà a déclaré que la Commission avait « examiné de manière approfondie si elle avait un intérêt personnel susceptible de porter atteinte à son indépendance ou tout autre conflit d’intérêts ». Les mesures prises pour résoudre un conflit d’intérêts réel ou potentiel lui permettront d’éviter de s’impliquer « dans tous les cas sur lesquels elle a travaillé ou dont elle a eu connaissance au cours de son emploi précédent ».

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