FILE: A view of campaign posters of the Finnish presidential candidates in Helsinki, Finland, Wednesday, Jan. 10, 2024.

Jean Delaunay

La Finlande se rend aux urnes alors que le vote par anticipation commence dans une course présidentielle serrée

Les deux principaux candidats représentent la gauche et la droite du spectre politique finlandais et ne sont séparés que par trois points de pourcentage à l’ouverture des bureaux de vote par anticipation.

Les Finlandais se rendront aux urnes cette semaine avec le vote par anticipation ouvert pour l’élection présidentielle, tandis que le scrutin principal aura lieu à la fin du mois.

Les schémas de vote suggèrent qu’un tiers des électeurs nationaux et étrangers pourraient voter avant le 28 janvier, les Finlandais de l’étranger étant également éligibles pour voter pendant cette période.

Sur un groupe de neuf candidats, deux sont clairement apparus comme favoris pour se qualifier pour un second tour de scrutin à la mi-février, même si une poussée tardive du candidat d’extrême droite pourrait encore être une surprise.

Deux anciens ministres des Affaires étrangères, Alex Stubb du parti de droite au pouvoir, la Coalition nationale (connu localement sous le nom de Kokoomus) et Pekka Haavistoun homme politique vert, a été clairement en avance sur le terrain dans les sondages d’opinion au cours d’une longue campagne qui a vu les candidats faire l’objet d’un examen minutieux sur tout, de leurs projets de politique étrangère à leur musique préférée, leurs livres, leur nourriture, les voitures qu’ils conduisent et leurs animaux de compagnie. publications sur les réseaux sociaux.

Le dernier sondage montre Stubb et Haavisto à trois points de pourcentage l’un de l’autre.

Le rôle du président en Finlande est l’un des rares en Europe à être élu au suffrage direct et peu cérémoniel – contrairement à l’Italie, l’Allemagne, l’Estonie ou la Pologne, par exemple. Ce poste s’accompagne également d’une responsabilité constitutionnelle en matière de politique étrangère en dehors de l’UE, et le titulaire de ce poste est le commandant en chef des forces de défense finlandaises.

Mais le président ne peut pas agir unilatéralement : il doit travailler en coopération avec le gouvernement en place pendant son mandat de six ans à la tête de l’État finlandais.

Le bureau a pris une plus grande importance sous le mandat du président sortant Sauli Niinistöalors que la Finlande s’apprêtait à consolider son alignement avec l’OTAN depuis des décennies et à rejoindre officiellement l’alliance militaire.

Alex Stubb représente la droite

Une photo du candidat à la présidentielle du Parti de la coalition nationale (NCP), Alexander Stubb, est visible dans la vitrine d'un café alors qu'il fait campagne à Helsinki, en Finlande, le jeudi 11 janvier 2020.
Une photo du candidat à la présidentielle du Parti de la coalition nationale (NCP), Alexander Stubb, est visible dans la vitrine d’un café alors qu’il fait campagne à Helsinki, en Finlande, le jeudi 11 janvier 2020.

Alex Stubb, ancien Premier ministre finlandais et ministre des Affaires étrangères formé aux États-Unis, s’est éloigné de la politique depuis sept ans : il a d’abord travaillé à la Banque européenne d’investissement au Luxembourg, puis dans une université en Italie.

Cette absence l’a peut-être quelque peu protégé des drames politiques internes finlandais : son parti Kokoomus a formé un gouvernement de coalition avec le parti d’extrême droite finlandais, qui a été en proie à des controverses sur le racisme, le soutien aux théories du complot ethno-nationalistes et les liens entre les deux partis. aux groupes néo-nazis depuis leur arrivée au pouvoir l’été dernier.

Bien que Stubb soit jusqu’à présent resté au-dessus de la mêlée gouvernementale, il bénéficie toujours du soutien des électeurs d’extrême droite qui le préféreraient au palais présidentiel plutôt que son adversaire libéral, vert et gay.

« Les électeurs auraient un président très bien connecté au niveau international et politiquement expérimenté, doté d’une vaste connaissance de l’Union européenne et de la politique européenne », explique Alex Stubb, explique Jenny Karimäki, politologue à l’Université d’Helsinki.

Stubb, multilingue, a été fervent pro-européen tout au long de sa carrière politique et a soutenu l’adhésion à l’OTAN bien avant que cela ne soit à la mode. Mais des questions ont été soulevées quant à son facteur de « sympathie », d’autant plus que son parti est traditionnellement considéré comme le parti des riches finlandais – et ses origines suédo-finlandaises, son éducation d’élite, son penchant pour les costumes de marque et son attitude parfois brusque peuvent déplaire aux Finlandais de la classe ouvrière. la mauvaise direction.

La campagne de Stubb a déclaré qu’il était trop occupé pour répondre aux questions envoyées à l’avance par L’Observatoire de l’Europe.

Pekka Haavisto représente la gauche

Le membre du Parti Vert, le candidat à la présidentielle Pekka Haavisto, à droite, a une photo prise avec Minna Joentakanen pendant sa campagne à Helsinki, en Finlande, le 16 décembre 2023.
Le membre du Parti Vert, le candidat à la présidentielle Pekka Haavisto, à droite, a une photo prise avec Minna Joentakanen pendant sa campagne à Helsinki, en Finlande, le 16 décembre 2023.

Il s’agit de la troisième tentative de Pekka Haavisto de devenir président de la Finlande. Il est arrivé deuxième lors des deux dernières élections derrière Sauli Niinistö.

Premier ministre européen ouvertement gay, Haavisto est avec son partenaire depuis plus de 20 ans, un pionnier de la représentation LGBTQ aux plus hauts niveaux politiques : il dirige son parti et travaille comme envoyé des Nations Unies.

« Les électeurs obtiendraient un président qui a occupé un poste clé de ministre des Affaires étrangères au cours du processus finlandais de l’OTAN et qui possède donc des connaissances de pointe dans les domaines de la politique étrangère et de sécurité ainsi qu’une expérience et une expérience en tant que négociateur de paix dans les pays du Sud », explique Jenny Karimäki de l’Université d’Helsinki.

Haavisto déclare à L’Observatoire de l’Europe qu’il y a un sentiment « d’élan positif » dans sa campagne, alors qu’il parcourt le pays dans un nouveau bus de campagne.

« Les gens sont très désireux de discuter de sécurité nationale. Il y a beaucoup d’enthousiasme dans l’air », ajoute-t-il.

Apparemment capable d’éviter d’éventuels scandales pendant son mandat au ministère des Affaires étrangères, Haavisto a néanmoins été critiqué pour être un gestionnaire difficile et pour sa gestion du projet visant à ramener les ressortissants finlandais mariés à des combattants de l’Etat islamique et leurs enfants, qui étaient bloqué dans un camp de réfugiés en Syrie.

Haavisto est peut-être aussi allé trop loin en essayant de se présenter comme un candidat ordinaire, tout en s’aliénant certains à gauche. Dans une stratégie visant à attirer les électeurs du centre et de la droite douce, Haavisto a déclaré qu’il n’était pas un candidat « rouge ». Il a balayé ce faux pas en déclarant à L’Observatoire de l’Europe que « les affiliations partisanes ne sont pas au premier plan » de cette campagne.

« Les antécédents de Haavisto, ses compétences et son style de gestion ont été évalués dans les médias finlandais », ajoute Jenny Karimäki de l’Université d’Helsinki.

Sept autres candidats dans une course bondée

DOSSIER : Le candidat présidentiel du Parti finlandais, Jussi Halla-aho, au centre, fait campagne sur un marché à Vantaa, en Finlande, le 28 octobre 2023.
DOSSIER : Le candidat présidentiel du Parti finlandais, Jussi Halla-aho, au centre, fait campagne sur un marché à Vantaa, en Finlande, le 28 octobre 2023.

Il y a sept autres candidats en lice, mais jusqu’à présent aucun d’entre eux ne semble avoir réussi à percer au niveau national.

Le chef du parti Alliance de gauche Li Andersson est considérée comme l’une des politiciennes les plus brillantes de sa génération, mais ses sondages oscillent toujours autour de 10 %.

Jutta Urpilainenen congé de son poste de commissaire européenne finlandaise, ne s’est lancée dans la course que tardivement, et quelque peu sans enthousiasme, à la fin de l’année dernière, mais n’a pas réussi à obtenir une réelle traction auprès des sociaux-démocrates.

Les démocrates-chrétiens Sari Essayah, ancienne députée européenne et championne du monde de marche rapide sur 10 000 mètres en 1993, en est à sa deuxième campagne présidentielle et obtient toujours un score d’environ 1 à 2 % ; alors que Hjallis Harkimoune star millionnaire de télé-réalité qui a lancé son propre parti politique Movement Now, s’y retrouve de la même manière.

Le Parti du Centre Olli Rehnun autre ancien commissaire européen et actuel président de la Banque de Finlande a mené une campagne solide et a l’air « présidentiel » dans ses apparitions, mais la fortune nationale de son parti est dans le marasme depuis les dernières élections générales et cela se répercutera presque certainement sur lui : Rehn aura la chance d’obtenir plus de 10 % des voix au premier tour.

Mika Aaltola, un candidat indépendant ayant une expérience en politique étrangère, a vu ses résultats dans les sondages chuter comme une pierre, passant d’un des favoris il y a un an à un chiffre bas aujourd’hui. Le manque d’infrastructures de parti pour soutenir sa campagne et le manque d’expérience politique préalable se sont révélés être les points faibles de sa candidature à la présidentielle.

Le candidat du parti d’extrême droite finlandais Jussi Halla-aho a tenté de lancer la campagne avec une rhétorique de plus en plus populiste : il a déposé des plaintes contre un jeune homme politique vert et un comédien pour l’avoir traité de « fasciste » ; et il a également déclaré que les membres du Parlement et les ministres du gouvernement devraient être des Finlandais nés dans le pays et sans origine étrangère, ce qui a été critiqué comme étant inconstitutionnel.

Mais pourrait-il faire une poussée populiste tardive et accéder au second tour ?

« À ma connaissance, le soutien de Halla-aho vient principalement des partisans du parti finlandais et il n’a pas réussi à attirer le soutien de l’ensemble des partis », explique Jenny Karimäki de l’université d’Helsinki.

« Le soutien du parti finlandais est d’environ 17% et s’il parvenait à les convaincre tous, la course pourrait être serrée, mais pour y parvenir, Halla-aho devrait reconquérir tous les partisans du parti finlandais qui soutiennent actuellement Alexander Stubb », explique-t-elle. .

« Jusqu’à présent, la campagne de Halla-aho n’a toutefois révélé aucun aspect particulièrement nouveau de lui et de sa politique qui pourrait faire pencher la balance en sa faveur face à Stubb. »

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