FILE: Road to closed Vaalimaa border check point between Finland and Russia in Virolahti, Finland, Saturday Dec. 16, 2023.

Jean Delaunay

La Finlande maintient ses postes frontaliers avec la Russie fermés pendant encore un mois en raison des préoccupations persistantes en matière de guerre hybride.

Le gouvernement finlandais affirme que les gens attendent juste de l’autre côté de la frontière russe que la frontière soit rouverte, afin de pouvoir essayer de la traverser.

La Finlande prolonge d’un mois la fermeture de sa frontière orientale avec la Russie, car elle soupçonne Moscou de tenter de compromettre la sécurité du pays nordique en envoyant des migrants sans papiers par-delà la frontière.

Ministre de l’Intérieur Mari Rantanendu parti d’extrême droite finlandais, a fait cette annonce lors d’une conférence de presse à Helsinki jeudi après-midi.

La Finlande a fermé la frontière à la fin de l’année dernière après que 1 300 migrants sans papiers ni visas appropriés aient traversé la frontière depuis septembre – un nombre inhabituellement élevé, quelques mois seulement après que la Finlande a rejoint l’OTAN.

La Finlande a accusé la Russie d’avoir délibérément conduit les migrants vers sa frontière normalement fortement contrôlée. Le Kremlin a nié cette allégation et dit regretter la fermeture des frontières finlandaises.

La dernière fermeture durera jusqu’au 11 février.

« Il y a des gens dans les zones voisines qui attendent l’ouverture de la frontière », a déclaré Rantanen aux journalistes.

Les migrants arrivés au cours des derniers mois de l’année dernière venaient principalement du Moyen-Orient et d’Afrique – notamment de Syrie, de Somalie et du Yémen – et la grande majorité d’entre eux ont demandé l’asile en Finlande.

Ils sont actuellement détenus dans des centres d’accueil pour migrants dans différentes régions du pays en attendant une décision des autorités.

De nombreuses personnes en Finlande ont qualifié les actions présumées de Moscou de représailles contre l’adhésion du pays nordique à l’OTAN en avril de l’année dernière, mais les experts en sécurité finlandais ont déclaré que le principal motif de la Russie pour de telles manœuvres migratoires reste flou.

Le gouvernement du Premier ministre Petteri Orpo avait initialement choisi de fermer la frontière de 1 340 kilomètres en novembre, invoquant des problèmes de sécurité et la « guerre hybride » de la Russie. Il a ensuite ouvert à titre expérimental deux points de contrôle sélectionnés dans l’est et le nord de la Finlande, mais l’afflux de migrants s’est poursuivi.

Les huit points de passage frontaliers entre la Finlande et la Russie sont fermés aux passagers depuis le 15 décembre. Le poste de contrôle ferroviaire du sud-est pour les trains de marchandises à Vainikkala reste ouvert pour le moment.

La Finlande, un pays de 5,6 millions d’habitants, fait office de frontière extérieure de l’Union européenne au nord et constitue une partie importante du flanc nord-est de l’OTAN.

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