La fin de Le Pen ?

Martin Goujon

La fin de Le Pen ?

PARIS — Les tremblements de terre sismiques sont rares en France. Les tremblements de terre politiques, eux, sont plus fréquents.

Sept ans après que l’ascension d’Emmanuel Macron a transformé le paysage politique du pays, les élections législatives du week-end dernier en ont une nouvelle fois modifié les contours.

Au-delà des gros titres – la « défaite de l’extrême droite », la « remontée de la gauche » – la politique française commence à se réaligner sur un schéma gauche-droite plus familier. À court terme, une nouvelle fragmentation des allégeances a laissé l’Assemblée nationale sans majorité évidente – ou même sans minorité dominante – pour la première fois depuis les 60 ans de la cinquième République.

Les Français, semble-t-il, vont apprendre à être Belges, Allemands ou Suisses et maîtriser l’art étrange de la constitution de coalitions.

Une question se pose cependant : la défaite de l’extrême droite de Marine Le Pen, pour la troisième fois en sept ans, n’est-elle pas la défaite de trop ? En d’autres termes, après avoir rejeté à trois reprises (ou plutôt à quatre reprises, en comptant sa piètre performance en 2012), la candidate anti-européenne et pro-russe Marine Le Pen, les Français sont-ils susceptibles de l’élire un jour ?

Je dirais que non. Mais il y a un argument de poids de l’autre côté.

Il n’en demeure pas moins que la France, après avoir flirté avec Marine Le Pen au premier tour des élections législatives, l’a brutalement larguée au deuxième tour pour la troisième fois depuis 2017. | Bertrand Guay/AFP via Getty Images

D’abord, il ne s’agit pas d’une défaite mais d’une étape vers la victoire. Le bloc d’extrême droite à l’Assemblée nationale est passé de six sièges en 2017 à 88 en 2022 et à 143 le week-end dernier.

Le système français de soutien des partis politiques est basé sur le nombre de voix qu’ils recueillent et le nombre de sièges qu’ils remportent. Grâce à son succès, le Rassemblement national de Marine Le Pen a décroché le jackpot de plusieurs millions d’euros qui revenait autrefois aux partis traditionnels, ce qui signifie que l’argent ne sera plus un problème.

Mais il n’en demeure pas moins que la France, après avoir flirté avec Marine Le Pen au premier tour des élections législatives, l’a brutalement larguée au deuxième tour pour la troisième fois depuis 2017.

Ce rejet pourrait s’avérer plus dommageable que les précédents. Le Rassemblement national s’est présenté aux élections en affirmant être un parti transformé, rendu plus professionnel par deux années de présence d’un large bloc de députés au Parlement, et plus acceptable par l’exclusion de ses membres aux opinions racistes ou radicalement conspirationnistes.

Sa campagne a été codirigée par un nouveau visage frais et populaire, le président du Rassemblement national Jordan Bardella, qui, à l’âge de 28 ans, est devenu une star de TikTok et un interprète fluide sur les chaînes d’information 24 heures sur 24.

Le parti a finalement perdu parce que plus de 200 candidats de partis de gauche et du centre se sont retirés après le premier tour pour permettre un vote tactique contre les candidats d’extrême droite au deuxième tour. Mais sa défaite est aussi due au fait que sa prétention à être un parti sérieux et modéré s’est révélée être un mensonge.

Des dizaines de candidats ont été démasqués – principalement par des articles dans les médias régionaux – comme étant racistes, antisémites, partisans de Poutine et négationnistes du Covid. L’un d’entre eux aurait même un casier judiciaire pour vol à main armée.

De plus, Bardella et Le Pen ont changé de programme presque quotidiennement, le Rassemblement national cherchant à apparaître comme un socialiste interventionniste auprès des électeurs les plus pauvres, et comme un libéral anti-impôt auprès des partisans des milieux d’affaires et de la classe moyenne. La réputation de Bardella en tant que jeune prodige politique a également été minée par une série de performances médiatiques hésitantes.

Lui et Le Pen ont maintenant trois ans (et des montagnes d’argent) pour reconstruire. Soit le pays va dériver, soit les principaux partis vont faire des compromis pour permettre à un gouvernement de sortir de la confusion de trois blocs de députés presque égaux à l’Assemblée nationale.

Il s’agit d’un paysage qui favorise à la fois le populisme d’extrême droite et d’extrême gauche.

Il existe néanmoins d’autres raisons de croire que Marine Le Pen aura une tâche ardue lors de l’élection présidentielle de 2027.

Les résultats de dimanche dernier suggèrent que la division en trois partis de la politique française, qui a débuté en 2017, persiste : gauche radicale, centre macroniste et droite dure et extrême. Mais certains signes, tant lors de cette élection que lors des élections européennes de juin, montrent que le vieux centre gauche réformiste et pro-européen connaît un renouveau.


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Groupe Des places Changement Votes

Nouveau Front Populaire (NFP)

188
+57
26,3 %

Ensemble (ENS)

161
-76
24,7 %

Alliance du Rassemblement National (RN)

142
+53
37,1 %

Les Républicains (LR)

48
-13
6,2 %

Autre

38
-21
5,6 %

Groupe Des places Votes

Ensemble (ENS)

237 37,7 %

Nouvelle Union Populaire Écologique et Sociale

131 30,8 %

Rassemblement National (RN)

89 17,3 %

Les Républicains (LR)

61 7,0 %

Autre

59 7,2 %

Certes, on est loin de la transformation réalisée par Keir Starmer et le nouveau parti travailliste au pouvoir au Royaume-Uni. Mais les socialistes ont réussi à plus que doubler le nombre de députés qu’ils ont dans la nouvelle assemblée, de 31 à 65, ce qui signifie qu’ils ne sont désormais que légèrement plus petits que la France Unbowed, un parti d’extrême gauche, anticapitaliste et anti-européen. Et même si les socialistes manquent toujours d’un leader crédible au niveau national, plusieurs options régionales existent.

Les Républicains, parti de centre-droit et ex-gaulliste, ont également connu de bonnes élections, refusant de suivre leur leader, Eric Ciotti, dans un partenariat déshonorant avec l’extrême droite. Ils en sont sortis, alliés compris, avec 68 députés, soit un peu plus qu’auparavant.

Est-ce le début d’une reconquête de l’électorat de droite par les successeurs de Charles de Gaulle, Jacques Chirac et Nicolas Sarkozy ? Peut-être. Mais ils souffrent toujours d’un excès de candidats à la présidence et de l’absence de candidat évident pour 2027.

Le centre post-Macron compte également un champ très large de prétendants à la présidentielle — notamment l’ancien Premier ministre Edouard Philippe (qui a connu une mauvaise élection) et l’actuel Premier ministre Gabriel Attal (qui a connu une bonne élection).

Jusqu’à dimanche, les médias, notamment étrangers, semblaient convaincus que Marine Le Pen était quasiment assurée de remporter la présidentielle de 2027. Si cette tendance se poursuit, elle devra faire face au fait que Marine Le Pen a été sérieusement affectée par sa troisième place inattendue à l’élection. Elle peut se relever, mais la course à la présidentielle de 2027 est désormais largement ouverte.

Le scrutin à deux tours en France favorise le consensus au détriment de l’extrême. Confrontée à un choix au second tour entre Le Pen et « presque n’importe qui » (sauf l’extrême gauche), elle risque d’être à nouveau rejetée.

La France se porte mieux économiquement que ne le pensent de nombreux Français. C’est aussi une démocratie plus saine que ne le pensent certains commentateurs français et étrangers.

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