Composite image of Spanish filmmaker  Carlos Vermut

Jean Delaunay

La fin de la culture du silence ? Le premier MeToo espagnol fait son entrée dans l’industrie cinématographique

Le message de « soutien total aux victimes » est unanime, mais la condamnation du comportement du réalisateur espagnol Carlos Vermut est moins largement partagée. Pourquoi l’industrie est-elle encore « prudente » ?

Une grande partie de l’industrie cinématographique espagnole s’est réunie le 21 janvier pour les Feroz Awards, l’un des événements les plus importants du secteur. Actrices, acteurs, réalisateurs et tous les invités au gala ont foulé le tapis rouge avec tension.

L’ombre amère de la première affaire MeToo en Espagne pesait sur eux.

Quelques heures auparavant, le journal El País avait publié une enquête dans laquelle trois femmes accusaient le réalisateur espagnol Carlos Vermut, lauréat de la Coquille d’Or de San Sebastian pour Fille magique (2014), sur les violences sexuelles.

Ces dernières années, le réalisateur était devenu une figure incontournable du cinéma espagnol, une voix obscure reconnue pour son originalité. La révélation a donc pris tout le monde par surprise lors de la cérémonie.

Si certains condamnent fermement le comportement de Vermut, d’autres contournent la question sur la pointe des pieds.

Jusqu’alors, le cinéma espagnol était resté silencieux. Même si de nombreuses rumeurs d’abus sexuels ou de comportements répréhensibles circulaient dans l’industrie, très peu d’actrices s’étaient exprimées.

« Une petite industrie dans laquelle la peur triomphe », comme l’a décrit Cristina Andreu, présidente de l’Association des femmes cinéastes.

Jusqu’à maintenant.

Le réalisateur espagnol Carlos Vermut, à gauche, fait des gestes après avoir reçu du membre du jury officiel, Erik Khoo de Singapour, la Coquille d'Argent du meilleur réalisateur.
Le réalisateur espagnol Carlos Vermut, à gauche, fait des gestes après avoir reçu du membre du jury officiel, Erik Khoo de Singapour, la Coquille d’Argent du meilleur réalisateur.

Entre mai 2014 et février 2022, trois femmes – une étudiante en cinéma, une employée d’une société de production et une travailleuse du secteur culturel – ont rapporté à El País qu’elles avaient eu des relations sexuelles violentes avec le réalisateur Vermut, auxquelles elles n’avaient jamais consenti.

Aucune des femmes n’a souhaité révéler son identité par crainte de représailles dans l’industrie et n’a jamais porté plainte.

Le premier témoignage date de 2014. Carlos Vermut était sur le point de devenir un grand nom du secteur, venant d’être nominé au Festival de Saint-Sébastien. La femme travaillait dans une société de production et son patron était un ami de Vermut.

Elle a rencontré le célèbre réalisateur lors d’une soirée et, après avoir flirté, ils sont rentrés ensemble. « J’avoue avec un certain embarras que j’ai été impressionnée par le fait que Vermut m’ait remarqué, je l’admirais beaucoup », a déclaré la femme à El País.

« Quand nous sommes arrivés à ma porte, il m’a embrassée d’une manière très belle et tendre. Et je lui ai dit de monter », a-t-elle ajouté.

C’est à ce moment-là que tout s’est mal passé. La femme dit que le réalisateur lui a sauté dessus et a commencé à l’étrangler. Elle lui a donné des coups de pied et a essayé de le repousser. Il s’est arrêté et lui a dit qu’il ne méritait pas ça. Elle était complètement confuse et a dit qu’elle était désolée, puis il a continué à être violent.

Elle a déclaré qu’elle avait peur et qu’elle ne savait pas quoi faire.

Le réalisateur espagnol Carlos Vermut pose pour les photographes lors de la séance photo de la 29e fête nominée aux Goya Awards au Théâtre Canal de Madrid, Espagne.
Le réalisateur espagnol Carlos Vermut pose pour les photographes lors de la séance photo de la 29e fête nominée aux Goya Awards au Théâtre Canal de Madrid, en Espagne.

La femme raconte qu’à l’époque, elle avait seulement le sentiment que quelque chose n’allait pas, mais qu’elle n’a réalisé que plus tard qu’elle avait été agressée sexuellement.

Même si elle avait des « blessures génitales » et que ses amis lui conseillaient d’aller à l’hôpital et à la police, elle n’a pas dénoncé le réalisateur en raison de sa renommée et parce qu’elle craignait des représailles au travail.

Vermut s’est défendu contre ces accusations, affirmant qu’il avait toujours eu des relations sexuelles brutales mais consensuelles. Il avoue étouffer des personnes lors de rapports sexuels, mais toujours de manière consensuelle.

La femme affirme que quelque temps après cette première rencontre, ils ont eu d’autres relations sexuelles sporadiques, mais jamais aussi violentes.

Deux autres témoignages ont été révélés. L’une vient d’une étudiante de 21 ans qui a rencontré Vermut lors d’une conférence qu’il a donnée dans son université, et l’autre vient d’une femme qui a travaillé dans l’équipe d’un des films du réalisateur.

L’étudiante affirme qu’après des mois d’échanges de messages et d’appels téléphoniques, le réalisateur lui a demandé conseil sur l’un de ses scénarios. Un jour, il l’a invitée à regarder un de ses films chez lui pour qu’ils l’analysent ensemble, et c’est alors qu’il lui a sauté dessus et lui a arraché son soutien-gorge.

Elle se figea, Vermut s’arrêta alors et lui dit agressivement de quitter la maison. Ils ne se sont jamais revus.

La troisième femme à dénoncer le réalisateur affirme qu’il n’y a jamais eu entre elles aucune discussion préalable sur des relations sexuelles violentes. « Je me souviens d’une situation dans laquelle il m’a pressé la tête très fort contre lui jusqu’à ce que j’aie des haut-le-cœur, le tout accompagné d’expressions verbales et physiques dégradantes », a-t-elle déclaré à El País.

Interrogé par le journal, Vermut a admis que les femmes avaient peut-être peur de lui dire d’arrêter parce qu’il faisait « deux fois leur taille » et qu’elles craignaient peut-être que si elles disaient quelque chose, la situation empirerait.

Le réalisateur espagnol Carlos Vermut pose pour les photographes lors de la séance photo de la 29e fête nominée aux Goya Awards au Théâtre Canal de Madrid, Espagne.
Le réalisateur espagnol Carlos Vermut pose pour les photographes lors de la séance photo de la 29e fête nominée aux Goya Awards au Théâtre Canal de Madrid, en Espagne.

Même si le monde du cinéma espagnol a d’abord réagi avec prudence à ces accusations, l’écho des voix dénonçant ces accusations s’est fait plus fort au fil des semaines.

Dimanche dernier, deux semaines après la publication, ont eu lieu les Prix Gaudí, réunissant toute l’industrie cinématographique à Barcelone. Ici, certaines réalisatrices ont parlé plus fort et plus clairement.

« Nous avons besoin d’un changement de paradigme : savoir qu’il y a des limites et qu’il faut les fixer », a déclaré la cinéaste et écrivaine espagnole Pilar Palomero.

Le message de « soutien total aux victimes » a été unanime parmi les personnes présentes, mais la condamnation du comportement de Vermut a été plus rare. L’industrie reste « prudente ».

Tandis que Vermut défendait son geste, un autre cinéaste espagnol, Armando Ravelo, annonçait qu’il mettait un terme à sa carrière et appelait les hommes à « revoir leur comportement ».

Après la publication de Vermut, plusieurs femmes ont accusé Ravelo sur les réseaux sociaux d’avoir fait des avances sexuelles à une mineure. Il a reconnu son « comportement contraire à l’éthique » et a déclaré qu’il comprenait que c’était la fin de sa carrière.

Mais c’était tout.

Beaucoup se demandent pourquoi le tremblement de terre provoqué par MeToo aux États-Unis a pris la forme de sables mouvants dans sa version espagnole, avec peu de voix de dénonciation – et celles qui existent sont noyées par la « prudence » de l’industrie.

Est-ce l’impression qu’aucun témoignage n’a été révélé sur une figure aussi méprisable que l’ancien producteur de cinéma Harvey Weinstein ? Ou s’agit-il d’une culture du silence imposée par un secteur encore dominé par des figures masculines ?

Il est vrai que les comportements ou propos répréhensibles sont de moins en moins normalisés, mais l’idée générale dans ce pays du sud de l’Europe de « se taire pour ne pas rendre la situation plus inconfortable » reste la norme.

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