La fast fashion est la bombe nucléaire de notre génération

Jean Delaunay

La fast fashion est la bombe nucléaire de notre génération

En matière de mode, nous devons arrêter les retombées radioactives causées par notre propre ingéniosité avant qu’il ne soit trop tard, écrit Shelley Rogers.

Cet été, les gens se sont précipités pour voir le film Oppenheimer, un portrait de l’inventeur de la bombe atomique.

D’une part, il a rappelé aux téléspectateurs que le génie de l’humanité est de repousser continuellement les limites de la science et de la technologie et d’inventer de nouvelles façons de se défendre, de prolonger la vie et d’améliorer la communication et la commodité – en bref, changer les choses pour le mieux. .

La bombe atomique a mis fin à la Seconde Guerre mondiale et, selon l’argument habituel, de nombreuses vies ont ainsi été sauvées.

Dans le même temps, l’engin a été utilisé pour détruire Hiroshima et Nagasaki, tuant et blessant horriblement plusieurs milliers de personnes. Cela a également marqué le début de l’ère nucléaire, la menace existentielle que nous voyons toujours poindre à l’horizon.

Mais la question ultime est la suivante : combien de fois avons-nous inventé des choses sans vraiment penser à l’avenir et à quel point elles pourraient s’avérer mortelles ? Même ceux qui semblent tout à fait inoffensifs – à première vue.

Chaque fois que nous lavons nos vêtements, nous déversons des tonnes de fibres dans nos océans

Par exemple, des vêtements en plastique. Présentés au public en 1951, l’un des arguments de vente des vêtements en polyester était qu’ils pouvaient être portés pendant 68 jours d’affilée sans aucun entretien tout en conservant leur aspect frais.

Personne n’avait prévu qu’il s’avérerait si peu coûteux à fabriquer qu’il serait un jour massivement surproduit ni quelles seraient les conséquences du matériau lui-même.

Aujourd’hui, 69 % des tissus que nous portons sont fabriqués à partir de plastiques à base de pétrole : le nom chimique du polyester est le polyéthylène téréphtalate, les acryliques sont le polyuréthane, le nylon est le polyhexaméthylène adipamide et le spandex est un copolymère polyéther-polyurée.

Au niveau mondial, 500 000 tonnes de ces microfibres sont rejetées chaque année dans les océans par nos machines à laver.

JOHN DUNHAM/AP
Un garçon de quatre ans aide à plier le linge familial à Owensboro, Kentucky, février 2005.

Mais avec la croissance explosive et le volume sans cesse croissant de vêtements fabriqués depuis le début des années 2000 – 100 milliards de vêtements par an, avec une production de fibres de polyester qui devrait dépasser 92 millions de tonnes au cours des 10 prochaines années, soit une augmentation de 47 % – c’est en réalité le secteur des vêtements qui les plus infimes fractions qui sont les plus insidieuses.

Chaque fois que nous lavons nos vêtements, des milliers de minuscules particules de tissu (5 mm ou moins de longueur) sont rejetées dans l’eau.

Au niveau mondial, 500 000 tonnes de ces microfibres sont rejetées chaque année dans les océans par nos machines à laver. Sur les 171 000 milliards de microplastiques flottant dans les océans, les microfibres provenant des vêtements en représentent 35 %.

Si le bas de la chaîne alimentaire souffre, nous souffrons aussi

Si l’image d’une tortue de mer s’étouffant avec des sacs en plastique ou d’un poisson mort pris au piège dans des filets dérivants en nylon nous est familière, nous connaissons moins bien le rôle que jouent les microfibres dans le reste du monde marin.

Une fois dans les océans et les mers, ils sont piégés dans les intestins du zooplancton, des bivalves, des crustacés et des polypes coralliens – la myriade de formes de vie aquatique essentielles au bas de la pyramide alimentaire qui affectent toute la chaîne.

Des études soulignent que l’accumulation de ces fibres dans la vie marine affecte l’alimentation et la croissance, provoquant des dommages génétiques, un stress oxydatif, des impacts sur le comportement, une réduction de la fertilité, de la reproduction et de la mortalité.

Lee Jin-man/AP2011
Une tortue nage avec des sardines dans le cadre des événements de vacances d’été dans un aquarium Coex à Séoul, en juillet 2011.

Des études soulignent que l’accumulation de ces fibres dans la vie marine affecte l’alimentation et la croissance, provoquant des dommages génétiques, un stress oxydatif, des impacts sur le comportement, une réduction de la fertilité, de la reproduction et de la mortalité.

Au dilemme s’ajoutent les produits chimiques toxiques avec lesquels les microfibres sont enduites : les colorants azoïques et les formulations permettant de rendre les vêtements infroissables, résistants aux taches et hydrofuges, tels que les composés fluorés toxiques (PFC), le BPA et les phtalates.

Ça ne fait qu’empirer

Pire encore, les microfibres sont également des vecteurs de produits chimiques toxiques flottant dans l’océan qui se fixent facilement sur les microfibres, tels que les POP, les polluants organiques persistants, notamment le DDT et les biphényles polychlorés (PCB), ainsi que les métaux lourds tels que le mercure, le plomb et le cadmium.

Les stations d’épuration municipales (STEP) piègent de nombreuses microfibres dans des boues « biosolides » et ces solides sont transférés vers les terres agricoles où ils sont utilisés comme engrais.

Les microfibres et les produits chimiques toxiques qu’elles transportent peuvent avoir un impact négatif sur les écosystèmes terrestres, en éloignant l’eau des plantes, en nuisant au biote du sol, à la capacité d’enracinement, au cycle des nutriments du sol – et ainsi de suite.

Photo AP/Wilfredo Lee
Examine un filtre avec un matériau drainé d’un échantillon d’eau au microscope pour vérifier la présence de plastiques microscopiques, février 2017

Là-bas, des preuves montrent que les microfibres et les produits chimiques toxiques qu’elles transportent peuvent avoir un impact négatif sur les écosystèmes terrestres, en éloignant l’eau des plantes, en nuisant au biote du sol, à la capacité d’enracinement, au cycle des nutriments du sol – et ainsi de suite.

En mars 2022, des scientifiques de l’Université libre d’Amsterdam ont découvert que les microfibres connues pour exister dans notre corps (au plus profond de nos poumons, de nos intestins où elles semblent provoquer une inflammation, dans notre cœur, dans le placenta et le lait maternel), se trouvent également dans notre circulation sanguine.

Quel genre de dégâts nous infligeons-nous ?

Maintenant, nous nous démenons. Bien que relativement peu d’articles scientifiques aient été rédigés à la suite de la première étude sur les microplastiques et la santé en 2009, il y en a eu des centaines ces dernières années.

Espérons qu’ils répondront aux questions : les microfibres traversent-elles la barrière cérébrale chez les bébés ? Les globules blancs les attaquent-ils et provoquent-ils une inflammation chronique ? Contribuent-ils aux maladies cardiovasculaires en se fixant sur les globules rouges ou affectent-ils la fertilité ? Que font-ils exactement ?

Les microplastiques rejetés par nos vêtements et les « produits chimiques éternels » qu’ils transportent ne peuvent pas être récupérés, mais il y a de l’espoir.

Photo AP/Andrew Selsky
Débris de microplastiques échoués à Depoe Bay, Oregon, janvier 2020

Les microplastiques rejetés par nos vêtements et les « produits chimiques éternels » qu’ils transportent ne peuvent pas être récupérés, mais il y a de l’espoir.

En France, une loi votée en 2020 rend obligatoire l’installation d’un dispositif de microfiltration sur toutes les nouvelles machines à laver d’ici 2025.

Si l’AB 1628 est adopté, la Californie emboîtera le pas et toutes les machines à laver seront équipées de microfiltres d’ici 2029. L’idée est en développement dans d’autres États.

Les retombées gargantuesques de notre propre ingéniosité doivent être stoppées

Il ne fait aucun doute que toutes les machines à laver domestiques et industrielles doivent être équipées de filtres en microfibres.

On estime que ces filtres capturent plus de 90 % des microfibres de nos vêtements, réduisant ainsi considérablement les microfibres envoyées aux STEP et donc dans le monde.

Les filtres ne sont pas la seule réponse : l’industrie doit repenser les vêtements pour éviter la perte de fibres en premier lieu ; nous devons étiqueter les vêtements pour refléter la quantité qu’ils perdent et comment éviter cela, en éduquant le consommateur.

Nous devons également adopter des lois telles que le Fashion Act à New York, qui cherchent à réglementer la vaste surproduction et la consommation de la fast fashion, ainsi que son gaspillage gargantuesque.

Mais avant qu’il ne soit trop tard, en matière de mode, nous devons arrêter les retombées radioactives causées par notre propre ingéniosité.

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