Cynthia Hornor poses with Nimble, the first mixed-breed dog ever to win the Westminster Kennel Club dog show

Milos Schmidt

La diversité gagne : un chien de race mixte remporte le premier prix à la plus longue exposition canine d’Amérique

Agile, propulsé à travers un parcours d’obstacles composé de sauts, de tunnels et de rampes en un temps record.

Lorsque l’exposition canine du Westminster Kennel Club a ajouté une compétition d’agilité il y a dix ans, elle a ouvert la porte la plus élitiste de l’industrie canine américaine aux races mixtes pour la première fois depuis la fin des années 1800.

Mais les races pures ont gagné chaque année – jusqu’à samedi, lorsqu’un mélange border collie-papillion, bien nommé Nimble, a devancé et déjoué 50 autres finalistes pour s’emparer du trophée et planter un drapeau pour les chiens de race mélangée partout dans le monde.

Les Dalmatiens attendent de participer au jugement de groupe de race lors de la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le lundi 13 mai 2024.
Les Dalmatiens attendent de participer au jugement de groupe de race lors de la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le lundi 13 mai 2024.

« Elle fait juste de gros efforts et c’est un chien merveilleux », a déclaré cette semaine sa maîtresse Cynthia Hornor à l’Associated Press.

Grand d’environ 30,5 cm, Nimble a parcouru un parcours d’obstacles composé de sauts, de tunnels, de rampes et d’autres éléments comme une torpille à fourrure, noire et blanche, bien ciblée, sous les acclamations de la foule lors des finales d’agilité.

Les chiens et leurs maîtres font la queue avant la compétition de groupe de terriers lors de la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le mardi 14 mai 2024.
Les chiens et leurs maîtres font la queue avant la compétition de groupe de terriers lors de la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le mardi 14 mai 2024.

La victoire revient au chien le plus rapide, avec des pénalités pour toute gaffe en franchissant les obstacles. Les maîtres courent à côté pour signaler à leurs chiens où aller. Ils visent à le terminer en moins de 30 secondes.

Nimble a réalisé un parcours sans faute en 28,76 secondes, soit plus d’une seconde devant son plus proche concurrent, un border collie appelé Vanish. Les Border Collie ont dominé les années précédentes, et aucun chien aussi petit que Nimble n’avait jamais gagné auparavant.

« Je n’étais pas sûr que ce soit possible », a déclaré Hornor, un entraîneur d’agilité d’Ellicott City, dans le Maryland, qui a remporté le concours d’agilité l’année dernière avec un border collie nommé Truant. Truant a également concouru cette année, mais Hornor pense qu’il n’était pas jaloux de la victoire de Nimble : « Truant l’aime. »

Un maître embrasse son chien tout en regardant une compétition d'agilité lors du 148e spectacle canin du Westminster Kennel Club, le samedi 11 mai 2024,
Un maître embrasse son chien tout en regardant une compétition d’agilité lors du 148e spectacle canin du Westminster Kennel Club, le samedi 11 mai 2024,

Nimble a été délibérément issu de deux races connues pour leurs côtelettes d’agilité. Les passionnés de ce sport ont même un terme pour désigner ce mélange : « border paps ».

Pourtant, sa victoire amplifie l’engagement de Westminster de célébrer tous les chiens.

« Nous étions ravis » de voir ce que le monde du spectacle appelle un gagnant « entièrement américain », a déclaré le président du club, Donald Sturz.

L’exposition de Westminster, qui date de 1877, comprenait quelques races croisées à ses débuts, mais est rapidement devenue un événement réservé aux races pures. Il se concentre sur le jugement race par race qui mène au très convoité prix du meilleur spectacle.

Sage, un caniche miniature, pose pour des photos après avoir remporté le prix du meilleur spectacle à la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le mardi 14 mai 2024.
Sage, un caniche miniature, pose pour des photos après avoir remporté le prix du meilleur spectacle à la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le mardi 14 mai 2024.

En ajoutant l’agilité en 2014, le club a adopté un sport en croissance rapide – et un moyen d’élargir sa tente, d’attirer un plus grand public d’amoureux des chiens et de fournir une sorte de réplique aux critiques de longue date des militants des droits des animaux qui considèrent Westminster comme un pays mal avisé. concours de beauté canine pour l’ensemble généalogique. Le concours d’agilité comprend un prix spécial pour le meilleur concurrent métis.

La manipulatrice Alicia Jones court avec le Lévrier afghan Louis lors du jugement de groupe de race à la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le lundi 13 mai 2024.
La manipulatrice Alicia Jones court avec le Lévrier afghan Louis lors du jugement de groupe de race à la 148e exposition canine du Westminster Kennel Club, le lundi 13 mai 2024.

Quant à Nimble, elle est peut-être un mélange spécial de speedsters, mais c’est aussi un chien ordinaire qui aime nager, faire de la randonnée et simplement traîner, a déclaré Hornor.

«C’est un chien formidable avec qui vivre», a-t-elle déclaré. « Elle est calme – jusqu’à ce qu’elle s’en aille. »

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