Concerns are rising that foreign actors like Russia or China may try to destabilise the democractic process in Europe in June.

Jean Delaunay

La désinformation électorale rend l’Europe « anxieuse ». Que peut-on faire pour limiter les ingérences étrangères ?

À quelques semaines des élections européennes, de nombreux cas publics d’ingérence étrangère ont eu lieu. C’est ce qui est fait pour limiter son impact.

Les Russes cherchent à déstabiliser une Europe « anxieuse » en intervenant dans les élections européennes à l’approche du scrutin du 6 au 9 juin, selon des experts en sécurité.

Si l’ingérence étrangère russe n’est pas nouvelle, la guerre en Ukraine l’est, selon Rolf Nijmeijer, assistant de recherche et expert russe en désinformation à l’Observatoire européen des médias numériques (EDMO).

L’invasion a commencé le 22 février 2022 et n’a donc pas été prise en compte lors des dernières élections européennes.

« Nous avons une Europe plus anxieuse en raison des conflits qui l’entourent actuellement et de la prise de conscience que le monde est actuellement chaotique et irréaliste », a déclaré Nijmeijer.

« Il existe un conflit que les acteurs étrangers souhaitent fortement influencer afin de faire avancer leurs objectifs stratégiques ».

À quatre semaines des élections européennes, de nombreux cas d’ingérence étrangère menée par la Russie sont déjà publics : du brouillage record du signal GPS aux pots-de-vin pro-Kremlin versés à des politiciens à Bruxelles et un faux site Internet demandant aux soldats français de s’enrôler dans le conflit en cours. Invasion ukrainienne.

Alors d’où vient cette interférence, quelle forme prend-elle et que fait-on pour limiter sa propagation ?

Une « menace en expansion rapide »

Le Service européen pour l’action extérieure (SEAE) décrit l’ingérence étrangère comme un modèle de comportement manipulateur et coordonné de la part d’États ou d’acteurs non étatiques qui « menace ou est susceptible d’avoir un impact négatif sur les valeurs, les procédures et les processus politiques ».

L’ingérence étrangère, même si elle a toujours existé, a été décrite comme une « menace en expansion rapide » pour l’UE et la sécurité internationale dans la stratégie stratégique du SEAE à l’horizon 2030.

En effet, les nouvelles technologies et Internet modifient « leur portée, leur nature et leur portée ».

« Nous unissons nos forces et intensifions nos efforts pour nous protéger car il s’agit d’une menace pour nos sociétés telles que nous les connaissons », a déclaré Peter Stano, porte-parole principal pour les affaires étrangères et la politique de sécurité du SEAE.

Les Russes et les Chinois sont les principaux acteurs en matière d’ingérence étrangère dans l’Union européenne, selon Nijmeijer et le SEAE.

Joseph Borrell Fontelles, le haut représentant de l’UE pour les affaires étrangères et la politique de sécurité, a écrit dans le rapport du SEAE de janvier sur l’ingérence étrangère avant les élections que les Russes l’utilisent comme un outil parmi tant d’autres pour « justifier leur guerre » contre l’Ukraine autour de l’Ukraine. monde.

La révélation par les forces françaises en février d’un réseau de désinformation russe appelé Portal Kombat ciblant des sites Web européens, le paiement de responsables bruxellois pour diffuser de la propagande pro-Kremlin et les perturbations des vols à travers les pays baltes en raison du blocage du GPS sont quelques exemples d’ingérence présumée de la Russie. avant les élections.

Les Russes n’ont pas intensifié leur ingérence rien que pour cette élection, selon Jakub Kalensky, directeur adjoint du Centre d’excellence européen pour la lutte contre les menaces hybrides (Hybrid CoE).

Rien qu’en 2016, il existe des preuves que les Russes sont intervenus dans les élections américaines, le vote sur le Brexit au Royaume-Uni et les référendums aux Pays-Bas et en Italie, a déclaré Kalensky.

Mais Jamie Shea, chercheur principal aux Amis de l’Europe et responsable à la retraite de l’OTAN, a déclaré qu’il n’y avait aucune « preuve concluante » que l’ingérence russe modifie le résultat des élections.

« Est-ce que cela explique à lui seul pourquoi (l’ancien président américain Donald) Trump a été élu en 2016 ? Non », a déclaré Shea.

« Il est important de ne pas trop en parler, de dire que les hommes politiques ont gagné… ou perdu à cause de la Russie. Plus on en parle, plus on montre à (Vladimir) Poutine qu’il est puissant ».

Du côté des Chinois, ils poursuivent leurs campagnes de désinformation visant à promouvoir une meilleure image de la Chine dans le monde. Lors de cette élection, a déclaré Nijmeijer, ils ciblent également activement les institutions qui sont sceptiques à l’égard de la Chine en « utilisant une rhétorique similaire à celle des Russes ».

La Russie et la Chine ne sont pas les seuls acteurs à tenter d’interférer dans les élections européennes : le SEAE affirme que 80 autres pays sont impliqués, ainsi que certains groupes non étatiques, comme le groupe Wagner.

L’impact « ne peut être ignoré »

Même si les responsables du renseignement sont au courant des menaces, tous conviennent qu’il est extrêmement difficile d’évaluer l’impact de l’ingérence russe ou étrangère sur les élections mais aussi sur les convictions du grand public.

« C’est comme combattre le COVID sans savoir combien de personnes sont vaccinées », a déclaré Kalensky.

L’un des seuls indices, selon Kalensky, est d’examiner la manière dont le public répond aux questions de sondage qui utilisent des arguments de désinformation russes courants.

C’est comme combattre le COVID sans savoir combien de personnes sont vaccinées.

Jakub Kalenski

Directeur adjoint, Centre d’excellence européen pour la lutte contre les menaces hybrides

Un tiers des Slovaques sont d’accord avec le mensonge selon lequel l’Occident aurait provoqué la guerre contre l’Ukraine – un récit fabriqué par les Russes – selon une série de sondages récents.

Ce chiffre est presque aussi élevé en Bulgarie, avec 26 pour cent, et en Hongrie, avec environ 18 pour cent. En Italie, 17 pour cent des personnes interrogées imputent le conflit à l’OTAN.

Les chiffres pourraient être encore plus élevés en Allemagne : deux sondages estiment que 18 pour cent ou 40 pour cent de la population sont d’accord ou partiellement d’accord avec le fait que l’Occident est responsable de la guerre en Ukraine.

« (Les campagnes de désinformation) ne captent pas 50 pour cent (de la population), mais 20 pour cent suffisent pour élire un Premier ministre en Slovaquie », a déclaré Kalensky. « Je ne pense pas que nous puissions vraiment ignorer cela ».

L’effet à long terme de la désinformation, selon Nijmeijer, est « l’érosion de la confiance » dans les institutions politiques et dans la manière dont le savoir est créé.

L’ingérence étrangère pourrait entraîner l’apathie des électeurs, a déclaré Nijmeijer. Malgré cela, les élections européennes de 2019 ont enregistré un taux de participation de 50,6 pour cent, avec un pourcentage élevé de jeunes et de nouveaux arrivants.

« Les gens pourraient se désintéresser complètement de la politique parce qu’ils croient que ce ne sont que des mensonges et qu’il n’y a rien à gagner… ou que les processus électoraux sont inutiles parce que le système est corrompu », a déclaré Nijmeijer.

L’ingérence étrangère russe affecte également les pays différemment, a déclaré Kalensky.

Kalensky a déclaré que l’impact pourrait être moindre dans les pays baltes, en Pologne et dans les pays nordiques, car ils ont tous une « expérience historique » des campagnes d’influence russes et une forte confiance fondamentale dans les institutions publiques et les médias traditionnels.

Changer les tactiques de renseignement

Le SEAE est l’organisme européen qui coordonne la réponse aux ingérences étrangères du Kremlin avec l’OTAN et les États membres.

En 2015, le SEAE a créé un groupe de travail East StratCom chargé de dénoncer les attaques contre l’UE en « sensibilisant » à la désinformation pro-Kremlin.

Un élément clé du groupe de travail est la base de données EUvsDisinfo : une compilation de plus de 16 500 cas d’ingérence étrangère russe ou de campagnes de désinformation.

Le SEAE travaille également avec un système d’alerte rapide (RAS) qui permet aux institutions de l’UE et aux États membres de coordonner et de partager des informations sur l’ingérence étrangère et la désinformation.

Mais le rapport de janvier du SEAE sur les menaces d’ingérence étrangère indique que l’activité « s’intensifiera progressivement » à mesure que le jour du scrutin se rapproche.

Stano, du SEAE, a déclaré que la plus grande bataille se déroulerait sur le terrain dans les États membres de l’UE, où se déroulent la plupart des activités pro-Kremlin : dans la langue locale, en faisant référence au débat politique local et avec des mandataires locaux.

« L’ampleur du défi est si grande qu’il n’y aura jamais assez de travail pour le relever… mais nous unissons nos forces et intensifions nos efforts pour nous protéger ».

Il existe également certaines techniques que les chefs d’État peuvent utiliser.

Shea, des Amis de l’Europe, a déclaré que les chefs de gouvernement étaient désormais disposés à divulguer dans le discours public des informations qui resteraient normalement classifiées.

Il a souligné l’exemple donné par les responsables français en annonçant au public qu’ils avaient fermé un faux site Internet russe qui encourageait environ 200 000 ressortissants à s’enrôler dans la guerre en Ukraine.

C’est une technique que Kalensky décrit comme consistant à « dénoncer et faire honte » aux Russes.

Il pense que cette stratégie, si elle est utilisée correctement, peut convaincre les Russes que leur ingérence a moins d’effet qu’ils ne l’espéraient.

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