La députée conservatrice Natalie Elphicke, surprise par sa défection au parti travailliste

Martin Goujon

La députée conservatrice Natalie Elphicke, surprise par sa défection au parti travailliste

LONDRES — La députée conservatrice Natalie Elphicke a fait défection de façon spectaculaire pour rejoindre le Parti travailliste, un nouveau coup porté au Premier ministre en difficulté Rishi Sunak.

Les travaillistes ont annoncé la défection d’Elphicke mercredi, quelques instants seulement avant la série de questions hebdomadaires du Premier ministre à la Chambre des communes. Il s’agit d’un effort visant à embarrasser au maximum le chef conservateur Sunak.

« Sous Rishi Sunak, les conservateurs sont devenus synonymes d’incompétence et de division », a déclaré Elphicke dans un communiqué envoyé par courrier électronique aux journalistes.

«Entre-temps, le Parti travailliste a changé au point de devenir méconnaissable. Depuis 2019, il a succédé à Jeremy Corbyn et occupe désormais, sous la direction de Keir Starmer, le centre de la politique britannique.»

« (Le parti travailliste) a accepté le Brexit et ses politiques économiques et de défense sont responsables et dignes de confiance », a ajouté Elphicke, qui a voté pour le Brexit et soutenu Boris Johnson.

Elphicke est le deuxième député conservateur à faire défection au parti travailliste en seulement deux semaines, après le départ de l’ancien ministre de la Santé Dan Poulter, accusant les conservateurs de devenir un « parti nationaliste de droite ». Plus tôt cette année, Sunak a également perdu l’ancien président conservateur Lee Anderson au profit du Parti réformiste de droite.

Le parti travailliste, dirigé par Starmer, détient une avance considérable sur les conservateurs dans les sondages et a récemment infligé de lourdes pertes au parti de Sunak lors d’une série d’élections locales.

La défection d’Elphicke pourrait toutefois s’avérer controversée auprès de certaines parties de la gauche travailliste.

En tant que député de Douvres, au bord de la Manche, depuis 2019, Elphicke s’est exprimé ouvertement sur les demandeurs d’asile arrivant en Grande-Bretagne via de petits bateaux. Elle a soutenu le projet controversé du gouvernement rwandais visant à expulser définitivement les demandeurs d’asile vers ce pays d’Afrique centrale.

« Des petits bateaux à la biosécurité, le gouvernement de Rishi Sunak ne parvient pas à maintenir nos frontières sûres et sécurisées », a ajouté Elphicke dans sa déclaration mercredi. « Des vies sont perdues dans la Manche tandis que les arrivées de petits bateaux atteignent à nouveau des niveaux records. Il est clair qu’ils n’ont pas réussi à assurer la sécurité de nos frontières et qu’on ne peut pas leur faire confiance.»

Elphicke est l’ancien mari de Charlie Elphicke, l’ancien député conservateur de Douvres qui a été emprisonné pour agression sexuelle en 2020. Elle a mis fin à leur mariage lorsque son ancien mari a été reconnu coupable.

Mais elle a été temporairement suspendue des Communes et réprimandée par son comité des normes pour avoir tenté d’influencer le juge dans sa détermination de la peine. Elphicke s’est excusé pour l’incident.

Faisant référence à la couverture médiatique de cette querelle, Andrew Fisher, ancien conseiller du dernier leader travailliste, le parti de gauche Jeremy Corbyn, a tweeté en réponse à la défection d’Elphicke mercredi : « Vous avez là un nouveau député sympa… »

Le groupe de campagne Corbynite Momentum a déclaré dans un communiqué que le nouveau député avait « constamment diabolisé les réfugiés et les groupes humanitaires ».

« Elle ne devrait pas avoir sa place dans un parti travailliste attaché aux valeurs progressistes et à la classe ouvrière », a déclaré un porte-parole de Momentum.

Laisser un commentaire

cinq × deux =