La demande polonaise de reconnaissance des massacres de la Seconde Guerre mondiale suscite une dispute avec l'Ukraine

Jean Delaunay

La demande polonaise de reconnaissance des massacres de la Seconde Guerre mondiale suscite une dispute avec l’Ukraine

La Pologne célèbre le 80e anniversaire des massacres commis par les nationalistes ukrainiens pendant la Seconde Guerre mondiale, mettant peut-être en danger ses relations avec Kiev et alimentant la propagande russe.

L’invasion de l’Ukraine a enflammé certaines des questions historiques les plus controversées sur un continent qui a été façonné par la guerre pendant une grande partie de son histoire.

Et même la Pologne, peut-être l’allié le plus fidèle de l’Ukraine depuis le lancement de l’invasion à grande échelle du pays, n’a pas été épargnée.

Vendredi, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki et les dirigeants de l’Église catholique ont lancé une série de célébrations en l’honneur des victimes des massacres de la Seconde Guerre mondiale qui ont vu des dizaines de milliers de Polonais assassinés par des nationalistes ukrainiens.

« Nous pouvons dire que pendant de nombreuses années, cela a été une blessure non cicatrisée dans les relations polono-ukrainiennes », a déclaré Rafal Bochenek, porte-parole du parti au pouvoir Droit et Justice en Pologne.

« Nous nous attendrions à ce que la vérité soit dite et que les choses soient appelées par leur nom propre », a déclaré Bochenek.

Les meurtres ont eu lieu en Volhynie et dans d’autres régions de ce qui était alors l’est de la Pologne, une zone contrôlée par l’Allemagne nazie qui a été absorbée par l’Union soviétique avant de faire partie de l’ouest de l’Ukraine.

L’attention renouvelée portée à l’incident a mis à rude épreuve les relations autrement hermétiques entre les nations voisines.

La Pologne insiste sur le fait que le massacre de quelque 100 000 Polonais par des nationalistes ukrainiens en 1943-44 était un génocide, et de nombreux Polonais gardent encore rancune envers les membres de leur famille qui ont été brutalement tués dans les massacres.

Des villages entiers ont été incendiés et tous leurs habitants tués par les nationalistes et leurs alliés qui cherchaient à établir un État ukrainien indépendant. Quelque 15 000 Ukrainiens, quant à eux, ont perdu la vie dans des meurtres de représailles.

La dernière dispute a commencé la semaine dernière lorsque le porte-parole du ministère polonais des Affaires étrangères, Lukasz Jasina, a déclaré qu’en ce 80e anniversaire des événements, la Pologne attendait des excuses de l’Ukraine et du président Volodymyr Zelensky pour les massacres de 1943-44.

L’ambassadeur d’Ukraine en Pologne, Vasyl Zvarych, a réagi en disant que toute suggestion de ce que Kiev ou Zelenskyy devraient faire était « inacceptable et malheureuse ».

Il a ensuite atténué la déclaration pour dire que l’Ukraine était « ouverte au dialogue » sur l’histoire et honorait la mémoire des victimes. Il a souligné la valeur de la coopération actuelle en disant que les deux nations voisines sont « plus fortes ensemble ».

Vendredi matin, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki s’est rendu en Ukraine pour visiter les scènes de divers massacres, notamment là où des villages entiers d’Ostrowki et de Puzniki ont été anéantis par des unités des forces nationalistes ukrainiennes.

Il y installa des croix commémoratives et visita les cimetières locaux où certaines des victimes furent enterrées. Tous les lieux de sépulture ne sont pas connus.

« Je n’aurai pas de repos tant que la dernière victime de ce terrible massacre de Volhynie ne sera pas retrouvée et enterrée avec respect », a déclaré Morawiecki.

Michal Dyjuk/Copyright 2023 AP.  Tous les droits sont réservés
Le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki, à droite, accueille le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy à Varsovie.

Le chef de l’Église catholique romaine de Pologne, Mgr Stanislaw Gadecki, et l’archevêque majeur Sviatoslav Shevchuk de l’Église gréco-catholique ukrainienne ont tenu un service religieux de réconciliation commun vendredi à Varsovie.

Les journées de célébrations culmineront mardi, marquant le 80e anniversaire des incidents.

La Pologne demande depuis longtemps l’autorisation de Kiev de rechercher des lieux de sépulture afin que les victimes polonaises puissent être exhumées, identifiées et commémorées.

Certains des dirigeants nationalistes ukrainiens responsables de l’instigation des massacres sont loués en Ukraine pour avoir combattu pour l’indépendance de la nation pendant la Seconde Guerre mondiale, ce qui a entraîné des tensions dans les relations avec la Pologne. Mais les autorités ukrainiennes ont récemment signalé une approche plus ouverte aux attentes de la Pologne.

Les dirigeants polonais ont insisté sur le fait que la révélation de toute la vérité renforcera les relations bilatérales avec l’Ukraine et neutralisera les vulnérabilités qui pourraient être exploitées par des pays tiers cherchant à saper ces liens.

« Nous devons être conscients, Polonais et Ukrainiens, que sans une clarification complète et un dossier complet sur les crimes de Volhynie, la Russie utilisera toujours cette carte pour creuser un fossé entre les Polonais et les Ukrainiens », a déclaré Morawiecki.

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