An artistic impression of what the Big Ring (shown in blue) and Giant Arc (shown in red) would look like in the sky.

Jean Delaunay

La découverte de la structure du « Grand Anneau dans le Ciel » remet en question la compréhension de l’univers

Un astronome a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next que cette dernière découverte d’une structure ultra-large appelée « Grand Anneau » s’ajoute aux « preuves croissantes » qui remettent en question ce que nous savons sur l’univers.

Les scientifiques ont découvert une structure ultra-large dans l’univers lointain qui remet en question notre compréhension du cosmos.

Le « Big Ring on the Sky » récemment découvert est la deuxième structure ultra-large identifiée par Alexia Lopez, doctorante à l’Université de Central Lancashire au Royaume-Uni.

Cette structure est située à 9,2 milliards d’années-lumière de la Terre et a un diamètre de 1,3 milliard d’années-lumière.

Il se trouve également dans le même quartier que l’ultra-grand « Arc géant dans le ciel », découvert par Lopez il y a deux ans.

« Aucune de ces deux structures ultra-larges n’est facile à expliquer dans notre compréhension actuelle de l’univers », a déclaré Lopez dans un communiqué.

Ses découvertes ont été présentées lors de la 243e réunion de l’American Astronomical Society le 10 janvier.

Les astronomes affirment que cela remet en question le principe cosmologique, qui sous-tend notre compréhension actuelle de l’univers.

« Le principe cosmologique est une idée philosophique qui remonte à très loin. C’est cette idée que l’univers à la plus grande échelle est plus ou moins le même partout », a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Next Matt Bothwell, un astronome public à l’Université de Cambridge qui n’était pas associé à la recherche.

« À petite échelle, l’univers est très grumeleux. Il y a des choses comme les étoiles, les planètes et les galaxies, mais l’idée est que si vous effectuez un zoom arrière et visualisez l’univers à la plus grande échelle, il devrait être sans relief et lisse, ce que nous appelons homogène ou le même partout », a-t-il ajouté.

Mais cette dernière découverte s’ajoute aux « preuves croissantes » selon lesquelles les astronomes doivent « repenser le fonctionnement de l’univers », a déclaré Bothwell, car la structure n’est pas celle à laquelle on pourrait s’attendre sur la base des hypothèses actuelles des astronomes sur l’univers.

Lopez a ajouté dans un communiqué que les cosmologistes « calculent la taille limite théorique actuelle des structures à 1,2 milliard d’années-lumière, alors que ces deux structures sont beaucoup plus grandes – l’Arc Géant est presque trois fois plus grand et la circonférence du Grand Anneau est comparable à celle du Grand Anneau. La longueur de l’arc géant ».

« Voisins cosmologiques »

Les deux structures que Lopez a trouvées se trouvent également dans le même quartier, qu’elle qualifie de « fascinant ».

Ils sont à la même distance de nous, ce qui signifie « qu’ils existaient à la même époque cosmique » et se trouvent dans la même région du ciel.

Cela « soulève la possibilité qu’ensemble, ils forment un système cosmologique encore plus extraordinaire ».

Lopez, avec Roger Clowes de l’Université de Central Lancashire et Gerard Williger de l’Université de Louisville aux États-Unis, ont examiné les données du Sloan Digital Sky Survey (SDSS), qui possède des télescopes aux États-Unis et au Chili, pour faire la découverte.

D’autres structures géantes ont été identifiées par les scientifiques qui remettent en question le principe cosmologique, comme la Grande Muraille Hercule-Corona Borealis qui mesure 10 milliards d’années-lumière de diamètre, ce qui en fait la plus grande structure connue de l’univers.

Bien que Bothwell pense qu’il est trop tôt pour dire que le principe cosmologique est faux, il est « vraiment cool de découvrir qu’une hypothèse que vous avez formulée à propos de l’univers pourrait s’avérer fausse ».

« Je pense que c’est une période très, très excitante et je pense que cela va conduire à des découvertes vraiment intéressantes », a-t-il déclaré.

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