Dublin city.

Milos Schmidt

La crise des réfugiés en Irlande paralyse les services : que peut faire Dublin ?

Un système de santé en sous-effectif et une pénurie de logements sont des problèmes qui tourmentent l’Irlande depuis des années. Alors que le pays est désormais aux prises avec un afflux de demandeurs d’asile, comment le gouvernement compte-t-il les soutenir ?

Plus tôt ce mois-ci, Dublin a fait la une des journaux internationaux. Au cœur de la ville, un campement s’était développé le long de Mount Street, juste à l’extérieur du Bureau de protection internationale de l’État. Depuis plusieurs mois, les tentes étaient occupées par des demandeurs d’asile. Des Nigérians, des Afghans et des Pakistanais, entre autres, s’étaient installés illégalement et dormaient dans la rue faute d’autres solutions d’hébergement.

Le 1er mai, peu après l’aube, la police est intervenue pour démanteler le campement. Selon le gouvernement, près de 300 hommes non accompagnés ont été déplacés de Mount Street vers Citywest et Crooksling, également dans le comté de Dublin. Toujours hébergés sous des tentes, ils attendaient toujours le résultat de leur demande d’asile. C’était la troisième fois qu’une expulsion de Mount Street avait lieu. Des scènes similaires se sont déroulées autour du Grand Canal de Dublin.

Selon une étude publiée en mars par l’Institut de recherche économique et sociale (ESRI), les attitudes à l’égard de l’immigration restent largement positives en Irlande. Les données montrent que le public est devenu plus accueillant depuis 2014, même si l’opinion a récemment changé.

Pour l’immigration de l’UE, les sentiments positifs ont diminué, passant d’un maximum de 92 % en août 2020 à 85 % en juin 2023. Concernant les immigrants non européens, les attitudes sont restées relativement stables au cours de la même période, mais ont chuté de 6 points de pourcentage entre juin et novembre 2023. s’établissant autour de 65 %.

À cela s’ajoute l’importance croissante de l’immigration sur l’agenda politique. En novembre 2023, 14 % des personnes interrogées à l’ESRI ont déclaré que l’immigration était l’un des deux principaux problèmes auxquels l’Irlande était confrontée. Cela représente une hausse par rapport à 3 % en juillet 2022.

Lorsqu’ils examinent les causes des frustrations croissantes, de nombreux experts soulignent tout d’abord une augmentation significative des arrivées. 5 163 personnes ont demandé une protection internationale en Irlande au cours des trois premiers mois de cette année, soit une augmentation annuelle de 72 %. Ces données poursuivent une tendance à plus long terme, avec des demandes annuelles multipliées par cinq entre 2019 et 2023. Selon le ministère de la Justice, les demandes de l’année dernière concernaient principalement des migrants du Nigeria, suivis par des personnes d’Algérie et d’Afghanistan.

Les chiffres des arrivées sont encore plus dramatiques si l’on prend en compte ceux qui fuient la guerre en Ukraine, qui sont accueillis via un processus différent. Entre le 4 mars 2022 et le 4 février 2024, 104 870 réfugiés ukrainiens sont arrivés en Irlande au titre de la directive sur la protection temporaire, selon le Bureau central des statistiques (CSO) irlandais.

Camilla Devitt, professeur adjoint de sociologie au Trinity College de Dublin, spécialisée dans la migration de main-d’œuvre, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe que la frustration à l’égard des demandeurs d’asile était en partie due au manque de ressources. « L’insuffisance des investissements dans les services publics et la dépendance à l’égard de la fourniture de ces services par le secteur privé constituent une cause fondamentale importante de l’inquiétude croissante du public concernant les demandeurs d’asile en Irlande », a-t-elle déclaré.

Plus précisément, la fourniture de logements est l’une des questions clés qui caractérisent l’Irlande, et c’est le cas depuis de nombreuses années. Durant la période du boom du Celtic Tiger, l’Irlande a connu une expansion rapide de la construction privée, les banques étant désireuses d’accorder d’énormes prêts. Après le krach, l’État n’a pas investi dans le logement social, ce qui a contraint davantage de personnes à se tourner vers le secteur locatif. Le manque d’offre est encore réduit par des réglementations d’urbanisme complexes et le coût du terrain et de la main-d’œuvre, ce qui signifie que devenir propriétaire d’un logement – ou même trouver un bien locatif à un prix abordable – est devenu une chimère pour beaucoup.

Selon les chiffres les plus récents du CSO, 13 866 adultes et enfants se trouvaient dans un logement pour sans-abri en Irlande en mars, soit une hausse annuelle de 16 %. Dans ce contexte, un rapport gouvernemental sur le logement divulgué par la chaîne de télévision RTÉ au début du mois a également révélé qu’il manquait jusqu’à 256 000 logements à l’Irlande. Dans ce climat, certains se demandent si le pays est vraiment bien placé pour ouvrir les bras aux migrants.

Non seulement l’Irlande est aux prises avec une pénurie de logements, mais son système de santé craque en raison de contraintes de capacité. « Il y a eu des améliorations spectaculaires dans les services de santé », a déclaré Gary Murphy, professeur de politique à la Dublin City University, « mais vous entendrez souvent parler de généralistes qui ne peuvent pas prendre en charge de nouveaux patients, avec de longs délais d’attente pour services d’accidents et d’urgences ».

Dans un rapport publié l’année dernière par l’OCDE, 2,6 % de la population irlandaise ont déclaré avoir des besoins médicaux non satisfaits, ce qui est supérieur à la moyenne de l’UE. Les longues listes d’attente sont la principale raison pour laquelle les gens ne reçoivent pas de soins adéquats, et ceux qui appartiennent à la tranche de revenus la plus faible sont les plus susceptibles d’être touchés. Malgré l’augmentation des investissements dans le secteur, les experts affirment que les lacunes sont en fin de compte liées à une demande croissante, entraînant une pénurie de lits et de médecins.

À la lumière de ces difficultés de recrutement, poursuit Gary Murphy, on peut également considérer les arguments autour de l’immigration sous un autre angle. Même si une augmentation de la population pourrait alourdir davantage les établissements, « il y a un nombre important d’immigrés dans les services de santé qui les soutiennent », a-t-il expliqué. « Vous ne pouvez aller dans aucun hôpital en Irlande sans être soigné, et très bien traité, par ceux qui ne sont pas nés en Irlande. »

Sur les 29 573 médecins autorisés à exercer en Irlande en 2023, 43,4 % ont obtenu leur premier diplôme médical en dehors du pays. Par ordre décroissant, le Pakistan, le Soudan et le Royaume-Uni étaient les trois principaux pays pour ces médecins formés à l’étranger. Une analyse plus large réalisée par Goodbody Stockbrokers montre que les ressortissants non irlandais représentent désormais un cinquième de la main-d’œuvre irlandaise.

Nous avons besoin d’un leadership courageux qui donne la priorité au logement accessible et abordable pour les personnes de tous les groupes démographiques.

Fiona Hurley

PDG de Nasc

Malgré les arguments économiques en faveur de la migration, la discussion autour des frontières irlandaises est néanmoins devenue particulièrement épineuse ces derniers mois. Cette situation s’explique en partie par la montée d’acteurs extrémistes, dont certains font désormais campagne pour des fonctions politiques sur un programme anti-immigration. « Faites-les sortir » ou « L’Irlande est pleine » sont devenus des cris de ralliement de l’extrême droite. Dans certains cas, cela signifie que les inquiétudes légitimes concernant la politique migratoire du gouvernement se sont confondues avec l’hostilité raciale.

« Dans le contexte de l’aggravation de notre crise du logement et du coût de la vie, les acteurs anti-immigration ont utilisé ces questions comme une arme contre les communautés irlandaises défavorisées et ont encouragé une désinformation dangereuse », a déclaré Fiona Hurley, PDG de Nasc, le Centre pour les droits des migrants et des réfugiés. Même si cette tendance a été observée dans d’autres pays européens, la montée rapide d’un homme politique d’extrême droite anti-immigration reste un territoire inexploré pour l’Irlande. Certains expliquent cela en soulignant l’histoire migratoire de l’Irlande, ainsi que l’absence d’une distinction claire entre gauche et droite, comme on le voit dans d’autres systèmes politiques.

Le 7 juin, lorsque les Irlandais voteront pour les élections locales et européennes, les commentateurs doutent que les partis d’extrême droite recueillent une part significative des voix. Toutefois, lorsqu’il s’agit d’immigration, cela ne signifie pas que ces voix n’influenceront pas le courant dominant.

« Nous avons besoin d’un leadership courageux qui donne la priorité à des logements accessibles et abordables pour les personnes de tous les groupes démographiques », a déclaré Fiona Hurley, ainsi que d’une « promotion de l’intégration sociale grâce à un financement ciblé ». Alors que le gouvernement s’efforce de lutter contre la crise actuelle de l’asile, elle soutient que les messages humains doivent être une priorité lorsqu’on parle de toutes les communautés marginalisées, locales ou migrantes.

L’Observatoire de l’Europe était en contact avec le ministère irlandais du Taoiseach et le ministère de la Justice à propos de cet article. Ni l’un ni l’autre n’ont été en mesure de commenter.

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