EU trade commissioner Valdis Dombrovskis

Jean Delaunay

La crise de la mer Rouge constitue un risque pour l’économie, l’approvisionnement et les prix de l’énergie de l’UE, selon le chef du commerce

Les perturbations commerciales provoquées par l’instabilité de la mer Rouge constituent un risque pour les perspectives économiques de l’UE ainsi que pour l’approvisionnement et les prix de l’énergie, a averti mardi le commissaire européen au Commerce, Valdis Dombrovskis.

« Nous constatons déjà des perturbations dans les routes maritimes concernant la mer Rouge et, par conséquent, dans l’utilisation du canal de Suez », a déclaré Dombrovskis.

« Actuellement, nous constatons que les effets de ces perturbations sont maîtrisés. Leurs effets, par exemple, sur les prix du pétrole et du gaz, sont également maîtrisés », a-t-il ajouté. « Mais il s’agit certainement d’un risque pour l’économie européenne que nous devons suivre. très proche. »

L’avertissement de Dombrovskis intervient alors qu’un navire grec battant pavillon maltais est devenu la dernière cible d’un missile lancé par les rebelles houthis du Yémen.

Une récente série d’attaques menées par les rebelles Houthis soutenus par l’Iran contre des navires commerciaux internationaux dans la mer Rouge a contraint de nombreuses grandes compagnies maritimes, dont certaines européennes, à éviter la zone.

La mer Rouge et le canal de Suez constituent l’une des routes commerciales maritimes les plus stratégiques au monde, où transitent environ 15 % du trafic maritime mondial. Le détour alternatif autour du Cap de Bonne-Espérance peut ajouter jusqu’à un mois de temps de trajet, menaçant de bouleverser le commerce mondial avec des retards et des coûts supplémentaires.

Quatre des cinq plus grandes sociétés de transport de conteneurs au monde ont soit suspendu, soit détourné leurs opérations en mer Rouge, notamment la société danoise Maersk, dont le navire a été attaqué par les rebelles Houthis au début du mois.

Les Houthis prétendent cibler les navires israéliens en réponse au conflit dans la bande de Gaza, mais des navires américains et européens ont également été sabotés.

Les représailles menées par les États-Unis et le Royaume-Uni sous la forme de frappes aériennes contre des cibles houthies au Yémen n’ont jusqu’à présent pas réussi à forcer les Houthis à se retirer et ont alimenté les craintes d’une nouvelle escalade du conflit qui couve au Moyen-Orient.

Les pays occidentaux, ainsi que l’Iran, ont envoyé des navires de guerre pour patrouiller dans la zone et protéger les navires du sabotage. Une mission navale dirigée par les États-Unis avait initialement obtenu le soutien de 20 pays, mais beaucoup se sont retirés par crainte d’une escalade.

L’UE réfléchit également à sa propre opération sur mesure pour protéger les navires européens dans la région.

Implications pour l’Europe

Les Houthis ont juré que les frappes aériennes des États-Unis et du Royaume-Uni « ne resteront pas impunies », faisant craindre que davantage d’entreprises européennes et internationales choisissent d’utiliser la route alternative du Cap de Bonne-Espérance par crainte de représailles.

Les économistes mettent en garde contre un effet domino qui pourrait éventuellement toucher les consommateurs européens.

« L’Europe et ses citoyens peuvent s’attendre à faire face à des coûts énergétiques plus élevés, à des retards de livraison et à un retour de l’inflation, ce qui se traduirait par des taux d’intérêt plus élevés et plus durables », a écrit l’économiste Osama Rizvi pour L’Observatoire de l’Europe.

Depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie début 2022, l’UE a augmenté ses importations de pétrole en provenance du Moyen-Orient dans le cadre de tentatives de se sevrer des produits énergétiques russes, ce qui a entraîné une dépendance accrue de l’UE à l’égard du pétrole transitant par la mer Rouge et le canal de Suez.

Le commissaire européen à l’économie, Paolo Gentiloni, a averti lundi que les tensions pourraient éventuellement conduire à une flambée des prix de l’énergie en Europe.

« Ce qui se passe en mer Rouge (…) n’a apparemment pas pour l’instant de conséquences sur les prix de l’énergie et l’inflation », a expliqué Gentiloni.

« Mais nous pensons que cela doit être surveillé de très près car ces conséquences pourraient se concrétiser dans les semaines à venir », a-t-il ajouté.

Les chaînes d’approvisionnement touchées

Signe que l’industrie ressent les répercussions de la crise, Tesla, Volvo et Suzuki ont toutes annoncé qu’elles suspendraient la production dans les usines européennes en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement résultant des attaques de la mer Rouge.

La multinationale américaine Tesla a annoncé la semaine dernière qu’elle suspendrait la plupart de la production automobile dans sa Gigafactory basée à Berlin en raison d’une pénurie de composants. La multinationale suédoise Volvo, à capitaux majoritairement chinois, a également suspendu la production de son usine basée à Gand, en Belgique, en raison de retards de livraisons.

Suzuki Motor a été le dernier à annoncer mardi une suspension de ses opérations. La production dans son usine hongroise sera suspendue pendant sept jours.

Selon le Wall Street Journal, le géant pétrolier britannique Shell a également suspendu mardi toutes ses expéditions vers la mer Rouge en raison de l’escalade des tensions dans la région.

Le Premier ministre du Qatar a également tiré la sonnette d’alarme mardi, avertissant que les expéditions de gaz naturel liquéfié (GNL) seraient également affectées.

« Le GNL est… comme n’importe quelle autre expédition marchande. Ils en seront affectés », a déclaré Cheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani depuis le Forum économique mondial de Davos.

Reuters a rapporté que QatarEnergy, le deuxième exportateur mondial de GNL, avait temporairement suspendu lundi ses voyages sur la route de la mer Rouge. Mais les données du suivi des expéditions ont montré que certains navires qatariens de GNL avaient repris le cap mardi.

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