La Cour européenne vante la reprise du litige fiscal irlandais d'Apple, d'une valeur de 13 milliards d'euros

Milos Schmidt

La Cour européenne vante la reprise du litige fiscal irlandais d’Apple, d’une valeur de 13 milliards d’euros

Un avis juridique soutient la croisade de la Commission européenne contre les allégations d’évasion fiscale multinationale

Une affaire fiscale historique de 13 milliards d’euros impliquant Apple pourrait devoir être relancée, selon un avis rendu aujourd’hui (9 novembre) à la Cour de justice de l’UE, ce qui serait une mauvaise nouvelle pour le géant de la technologie et son siège européen, l’Irlande.

Le document produit par l’avocat général Giovanni Pitruzzella suggère que la plus haute juridiction du bloc pourrait être amenée à annuler une décision antérieure selon laquelle il n’y avait rien de fâcheux dans les arrangements fiscaux irlandais de la multinationale.

Si les juges du tribunal font écho à l’avis non contraignant de Pitruzzella, cela représenterait une victoire pour la Commission européenne (CE), qui a fait valoir que les accords fiscaux conclus par l’Irlande avec Apple constituaient une subvention illégale offrant au géant de la technologie la possibilité de négocier des taux d’imposition injustement bas. qui faussait la concurrence.

Le Tribunal de l’UE « a commis une série d’erreurs de droit » lorsqu’il a statué en 2020 que les responsables antitrust de la CE n’avaient pas réussi à faire valoir leurs arguments, a déclaré Pitruzella, ce qui implique que le tribunal de niveau inférieur devrait réévaluer sa décision.

Un arrêt final de la Cour de justice est attendu dans les mois à venir, et les juges reprennent fréquemment les lignes proposées dans les conclusions non contraignantes des avocats généraux.

La CE a commencé à enquêter sur les affaires fiscales d’Apple en 2014. Deux ans plus tard, la commissaire à la concurrence, Margrethe Vestager, a conclu que l’entreprise – dont le siège européen est à Cork, en Irlande – avait obtenu un avantage fiscal illégal en payant un taux d’imposition effectif sur les sociétés qui descendait jusqu’à 0,005. %.

Apple a déclaré qu’il se conformait à la loi fiscale irlandaise et n’avait conclu aucun accord spécial. L’entreprise faisait face à une facture pouvant atteindre 13 milliards d’euros d’impôts prétendument sous-payés, plus les intérêts – jusqu’à ce que le Tribunal de première instance de l’UE intervienne, dans une décision de 2020 dont la CE a ensuite fait appel.

S’il était confirmé, l’avis d’aujourd’hui représenterait un succès pour Vestager, après le rejet par les tribunaux de ses poursuites contre des sociétés comme Fiat et Starbucks. La politicienne danoise a temporairement démissionné de ses fonctions à la commission antitrust alors qu’elle se porte candidate à la tête de la Banque européenne d’investissement.

La campagne de Vestager contre l’évasion fiscale des sociétés multinationales – qui sont souvent en pratique américaines – a déjà incité le président Donald Trump à la qualifier de « dame du fisc » qui « déteste vraiment les États-Unis ».

« Nous remercions le tribunal pour le temps et l’examen continu de cette affaire », a déclaré un porte-parole d’Apple à L’Observatoire de l’Europe dans un communiqué envoyé par courrier électronique. « La décision du Tribunal était très claire selon laquelle Apple n’a reçu aucun avantage sélectif ni aucune aide d’État, et nous pensons que doit être respecté. »

Dans un communiqué, le ministre irlandais des Finances, Michael McGrath, a déclaré que son ministère examinerait désormais l’avis dans son intégralité en détail.

« La position de l’Irlande a toujours été, et reste, selon laquelle le montant correct de l’impôt irlandais a été payé et que l’Irlande n’a fourni aucune aide d’État à Apple », a déclaré McGrath. « Nous attendons maintenant l’arrêt de la Cour de justice de l’Union européenne sur cette question. »

Un porte-parole de la CE a refusé de commenter cet avis.

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