La Corée du Nord tire un ICBM pour protester contre la présence présumée d'un avion espion américain

Jean Delaunay

La Corée du Nord tire un ICBM pour protester contre la présence présumée d’un avion espion américain

La Corée du Nord a tiré son premier missile balistique intercontinental en trois mois après avoir averti des conséquences « choquantes » pour protester contre les activités de surveillance américaines présumées près de son territoire.

Certains experts affirment que la Corée du Nord a probablement lancé son ICBM mobile Hwasong-18, un type d’arme à combustible solide plus difficile à détecter et à intercepter que ses ICBM à combustible liquide. Le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un a précédemment qualifié le Hwasong-18 d’arme nucléaire la plus puissante.

Premier missile en trois mois

Séoul et Tokyo rapportent que le missile a été tiré vers 10 heures du matin depuis la région de Pyong Yang et a parcouru 1000 kilomètres avant d’atterrir dans les eaux entre la péninsule coréenne et le Japon.

Ils ont déclaré que le missile avait été lancé à un angle élevé dans ce que les observateurs disent être une tentative apparente d’éviter les pays voisins.

Le secrétaire en chef du cabinet japonais, Hirokazu Matsuno, a déclaré que le missile avait volé pendant 74 minutes – le temps de vol le plus long enregistré par une arme lancée par la Corée du Nord. Le précédent record de 71 minutes avait été enregistré lors du vol d’essai de l’ICBM à carburant liquide Hwasong-17 l’année dernière.

L’armée sud-coréenne a qualifié le lancement de « grave provocation » et a exhorté la Corée du Nord à s’abstenir de tout lancement supplémentaire. Matsuno a dénoncé les lancements répétés de missiles de la Corée du Nord comme « des menaces à la paix et à la sécurité du Japon, de la région et de la société internationale ».

Lors d’un appel téléphonique trilatéral, les principaux envoyés nucléaires de la Corée du Sud, du Japon et des États-Unis ont convenu de faire face avec sévérité aux provocations nord-coréennes et de renforcer leur coordination pour promouvoir une réponse internationale plus forte aux programmes nucléaires et de missiles du Nord, selon le ministère des Affaires étrangères de Séoul.

Le lancement a eu lieu alors que le président sud-coréen Yoon Suk Yeol et le Premier ministre japonais Fumio Kishida assistaient au sommet de l’OTAN à Vilnius, en Lituanie. Lors d’une réunion d’urgence du Conseil de sécurité sud-coréen convoquée par vidéo en Lituanie, Yoon a averti que la Corée du Nord ferait face à des sanctions internationales plus sévères en raison de ses programmes d’armement illicites.

Le programme ICBM de la Corée du Nord cible les États-Unis continentaux. Ses missiles à plus courte portée sont conçus pour frapper les alliés régionaux de Washington, la Corée du Sud et le Japon.

Activité présumée d’un avion espion américain

Plus tôt cette semaine, la Corée du Nord a publié une série de déclarations accusant les États-Unis de faire voler un avion espion militaire près de son sol.

Dans un communiqué lundi soir, la sœur et principale conseillère de Kim Jong Un, Kim Yo Jong, a averti les États-Unis des conséquences en affirmant qu’un avion espion américain avait survolé la zone économique exclusive orientale du Nord huit fois plus tôt dans la journée.

Les États-Unis et la Corée du Sud ont rejeté les accusations du Nord et l’ont exhorté à s’abstenir de tout acte ou discours suscitant l’animosité.

« Je dirais simplement que nous continuons d’exhorter (la Corée du Nord) à s’abstenir d’actions d’escalade », a déclaré mardi Matthew Miller, porte-parole du département d’Etat américain. « En vertu du droit international, les déclarations récentes (de la Corée du Nord) selon lesquelles les vols américains au-dessus de sa zone économique exclusive revendiquée sont illégaux ne sont pas fondées, car les libertés de navigation et de survol en haute mer s’appliquent dans ces zones. »

La Corée du Nord a porté de nombreuses accusations similaires sur les activités de reconnaissance américaines, mais ses dernières déclarations sont intervenues au milieu d’animosités accrues. North Kora mène une série de tests d’armes depuis le début de l’année dernière.

Certains observateurs disent que le Pyong Yang veut utiliser son arsenal élargi pour arracher de plus grandes concessions à ses rivaux lors d’éventuelles négociations diplomatiques.

Les résolutions du Conseil de sécurité de l’ONU interdisent à la Corée du Nord de s’engager dans tout lancement utilisant des technologies balistiques. Cependant, la Chine et la Russie ont bloqué les tentatives des États-Unis et d’autres de durcir les sanctions internationales contre la Corée du Nord.

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