A mother and her daughter take a rest on the slopes at the Masik Pass ski resort in North Korea on Jan. 28, 2018.

Milos Schmidt

La Corée du Nord s’apprête à accueillir un voyage de ski en Russie en février – ses premiers touristes depuis 2020

Le voyage de quatre jours aura lieu en février et comprendra un arrêt à Pyongyang avant de skier dans la station la plus moderne de Corée du Nord.

Les touristes russes pourraient être les premiers voyageurs internationaux à visiter la Corée du Nord depuis la fermeture des frontières du pays en janvier 2020 dans le cadre du confinement mondial dû au Covid-19.

La nouvelle du voyage de ski a été publiée cette semaine par l’agence de presse publique russe Tass et annoncée par une agence de voyage russe basée à Vladivostok.

Prévue pour février, la tournée a été une surprise pour ceux qui s’attendaient à ce que les premiers touristes post-pandémiques en Corée du Nord viennent de Chine, le plus grand allié diplomatique et pipeline économique du Nord.

Le site Web de l’agence de voyages Vostok Intur indique que le voyage de quatre jours doit commencer le 9 février. Le forfait coûte 750 $ (685 €) par personne, selon Tass et l’agence de voyage.

Où iront les touristes russes ?

Selon un rapport de Tass publié mercredi, un nombre indéterminé de touristes en provenance de la région extrême-orientale russe de Primorye s’envoleront d’abord vers la capitale nord-coréenne, Pyongyang.

Là, ils visiteront des monuments tels que la « Tour du Juche Idée », du nom de la philosophie directrice du Nord, le « juche » ou l’autonomie.

Les touristes se rendront ensuite au col Masik, au nord, sur la côte est, où se trouve la station de ski la plus moderne du pays, a indiqué Tass.

La tour Ju Che depuis la place Kim Il Sung le 21 juillet 2013, dans le centre-ville de Pyongyang, en Corée du Nord.
La tour Ju Che depuis la place Kim Il Sung le 21 juillet 2013, dans le centre-ville de Pyongyang, en Corée du Nord.

« Au (Masik Pass), vous vous retrouverez dans un véritable paradis pour les amateurs de sports d’hiver ! » jaillit le texte de présentation de l’agence de voyage.

« Vous trouverez ici des pistes incroyables avec différents niveaux de difficulté qui satisferont les besoins des skieurs expérimentés et des débutants. »

Tass a déclaré que le voyage avait été organisé dans le cadre d’un accord conclu entre Oleg Kozhemyako, gouverneur de la région de Primorye, et les autorités nord-coréennes.

Kozhemyako s’est rendu à Pyongyang en décembre pour des entretiens sur le renforcement des liens économiques. Avant son voyage, il a déclaré aux médias russes qu’il comptait discuter du tourisme, de l’agriculture et de la coopération commerciale.

Les touristes chinois représentaient la majorité des visiteurs avant la pandémie

La Corée du Nord a lentement assoupli les restrictions imposées par la pandémie et ouvert ses frontières internationales dans le cadre de ses efforts visant à relancer son économie dévastée par le confinement et les sanctions persistantes menées par les États-Unis.

En août, les services d’espionnage sud-coréens ont déclaré aux législateurs que l’économie nord-coréenne avait diminué chaque année entre 2020 et 2022 et que son produit intérieur brut l’année dernière était inférieur de 12% à celui de 2016.

« Pour la Corée du Nord, le tourisme est le moyen le plus simple de gagner des devises sous le régime des sanctions internationales », a déclaré Koh Yu-hwan, ancien président de l’Institut coréen pour l’unification nationale de Séoul. Il a ajouté qu’il s’attend à ce que Pyongyang ouvre également la Corée du Nord aux touristes chinois.

Lim Eul-chul, professeur à l’Institut d’études d’Extrême-Orient de l’Université Kyungnam à Séoul, a déclaré que le fait que la Corée du Nord accueille des touristes russes avant les chinois prouve une fois de plus que Kim Jong Un se concentre sur le renforcement des partenariats avec la Russie.

Il a déclaré que la Corée du Nord et la Russie devraient élargir leur coopération dans d’autres secteurs.

Mais la reprise des voyages chinois constituera probablement une source de revenus beaucoup plus importante, car les touristes en provenance du pays représentaient environ 90 % du total des visiteurs internationaux en Corée du Nord avant la pandémie.

D’autres touristes étrangers seront-ils autorisés à visiter la Corée du Nord ?

En 2019, un nombre record d’environ 300 000 touristes étrangers ont visité la Corée du Nord, ce qui a permis à la Corée du Nord de gagner entre 90 et 150 millions de dollars (82 et 137 millions d’euros), selon les experts.

Des passagers montent à bord d'un avion d'Air Koryo à l'aéroport international de Pyongyang, en Corée du Nord, le 27 juin 2015.
Des passagers montent à bord d’un avion d’Air Koryo à l’aéroport international de Pyongyang, en Corée du Nord, le 27 juin 2015.

« Il est peu probable que les visiteurs russes soient aussi lucratifs financièrement pour la Corée du Nord que le retour de visiteurs chinois plus nombreux », a déclaré Leif-Eric Easley, professeur à l’université Ewha de Séoul.

On ne sait toujours pas avec quelle rapidité la Corée du Nord développera son tourisme international alors que Kim renforce son contrôle sur ses 26 millions d’habitants face aux difficultés économiques et aux tensions sécuritaires avec les Etats-Unis.

La Corée du Nord, un pays doté d’infrastructures de santé publique médiocres, reste probablement également méfiante face aux maladies infectieuses, estiment les observateurs.

Lim a déclaré que la Corée du Nord ouvrirait probablement davantage ses frontières « de manière considérablement limitée et progressive ».

« Pour le régime de Kim, les touristes internationaux risquent autant une pollution idéologique qu’ils promettent des avantages économiques », a ajouté Easley.

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