La Commission rejette les appels à la rétractation de l'embauche antitrust aux États-Unis

Martin Goujon

La Commission rejette les appels à la rétractation de l’embauche antitrust aux États-Unis

Les législateurs ont appelé la Commission à repenser le choix de Fiona Scott Morton en tant qu’économiste en chef de la concurrence.

La Commission européenne a déclaré qu’il n’y avait aucune raison d’annuler le choix d’un professeur américain pour un poste de concours sensible après que quatre groupes du Parlement européen ont demandé le retrait de la sélection.

Renew Europe, le Parti populaire européen, les Socialistes et démocrates et les Verts, a envoyé vendredi une lettre à la commissaire à la concurrence Margrethe Vestager, exprimant sa « consternation » face à la nomination de Fiona Scott Morton au poste d’économiste en chef de la concurrence cette semaine. C’est la première fois qu’une personne non ressortissante de l’UE occupe un poste aussi élevé à la Commission.

La porte-parole de la Commission, Dana Spinant, a déclaré aux journalistes vendredi qu’il n’y avait aucune bonne raison pour que la Commission change de cap.

« Suite au processus de recrutement, le Collège a entériné la proposition de nommer cette personne à ce poste, la décision a été prise et nous ne voyons aucune raison de revenir en arrière », a-t-elle déclaré.

Les législateurs avaient précédemment demandé à Vestager de « revenir sur la décision prise par le Collège » le 11 juillet.

« Bien que nous reconnaissions la prérogative de la Commission européenne pour ses recrutements internes, elle ne peut contredire les principes généraux, les intérêts et les objectifs de notre Union », selon le document daté du 14 juillet et consulté par L’Observatoire de l’Europe.

« Nous ne comprenons pas la considération des candidats non européens pour un poste aussi haut placé et stratégique », ont déclaré les législateurs. « Nous sommes très préoccupés par les points de vue opposés qu’elle a exprimés publiquement et par le potentiel conflit d’intérêts entre son nouveau rôle et ses fonctions antérieures au sein de grandes entreprises technologiques américaines. »

Les politiciens ont également rendu public leurs préoccupations concernant la sélection d’emplois.

« Aussi compétent soit-il, ce n’est pas dans notre intérêt stratégique », a écrit Esther de Lange du PPE dans un Publication sur Twitter. La députée française Renew Stéphanie Yon-Courtin a également demandé sur Twitter : « N’avons-nous pas d’excellents économistes dans l’UE ? »

La lettre a été initialement rédigée par Renew Europe, le groupe politique des libéraux au Parlement européen, a déclaré le porte-parole de Renew, Antoine Guèry.

Vestager fait également partie de la grande famille libérale.

Les ministres français ont également critiqué ce choix après que certains responsables de la Commission se sont plaints de ne pas avoir été consultés au préalable sur la nomination de Scott Morton et qu’il n’y avait pas non plus de débat interne sur les conflits d’intérêts potentiels. Il y a même une pétition en ligne française s’opposant à la nomination. Scott Morton a précédemment travaillé pour des entreprises Big Tech telles que Microsoft et Apple.

La porte-parole de la Commission, Arianna Podestà, a déclaré mercredi que la Commission avait ouvert le poste aux candidats non européens afin de constituer « le plus large bassin de candidats possible » et n’avait reçu « qu’un nombre limité de candidatures ».

Scott Morton était « le meilleur choix en termes de qualifications et de performances dans le processus de recrutement », a déclaré Podestà.

Podestà a déclaré que la Commission avait « examiné de manière approfondie si elle avait un intérêt personnel susceptible de porter atteinte à son indépendance ou tout autre conflit d’intérêts » et prendrait des mesures pour résoudre un conflit d’intérêts réel ou potentiel.

Scott Morton doit commencer à travailler le 1er septembre.

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