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Milos Schmidt

La Chine rapporte les premiers échantillons de la face cachée de la Lune

La sonde a atterri mardi dans le nord de la Chine.

Une sonde lunaire chinoise est revenue sur Terre avec les premiers échantillons au monde provenant de la face cachée de la Lune.

La sonde Chang’e 6 est revenue mardi avec des échantillons de roches et de sol et a atterri dans la région de Mongolie intérieure, dans le nord de la Chine.

Les scientifiques chinois s’attendent à ce que les échantillons renvoyés comprennent des roches volcaniques et d’autres matériaux vieux de 2,5 millions d’années.

Ils espèrent que cela pourrait répondre aux questions sur les différences géographiques entre les deux faces de la Lune.

Alors que les missions américaines et soviétiques précédentes ont collecté des échantillons sur la face visible de la Lune, la mission chinoise a été la première à prélever des échantillons sur la face cachée.

Le côté proche est ce que l’on voit depuis la Terre, tandis que le côté éloigné fait face à l’espace.

La face cachée est également connue pour ses montagnes et ses cratères d’impact, contrastant avec les étendues relativement plates visibles sur la face proche.

« Questions fondamentales »

La sonde lunaire a quitté la Terre le 3 mai et son voyage a duré 53 jours. Il a foré la carotte et récupéré les roches de la surface.

Les échantillons « devraient répondre à l’une des questions scientifiques les plus fondamentales de la recherche scientifique lunaire : quelle activité géologique est responsable des différences entre les deux faces ? » a déclaré Zongyu Yue, géologue à l’Académie chinoise des sciences, dans un communiqué publié dans Innovation Monday, une revue publiée en partenariat avec l’académie.

Ces dernières années, la Chine a lancé avec succès plusieurs missions sur la Lune, collectant auparavant des échantillons de la face visible de la Lune avec la sonde Chang’e 5.

Ils espèrent également que la sonde reviendra avec des matériaux portant des traces d’impacts de météorites du passé de la Lune.

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