Chinese President Xi Jinping shakes hands with Serbian President Aleksandar Vucic.

Jean Delaunay

La Chine met en œuvre un accord commercial avec la Serbie tout en élargissant son influence en Europe

Les véhicules électriques joueront un rôle clé dans la stratégie chinoise dans les Balkans.

La Chine et la Serbie ont annoncé début juillet la mise en œuvre d’un nouvel accord de libre-échange, renforçant les liens économiques et politiques entre Belgrade et son plus grand investisseur étranger.

L’accord, qui fait partie d’un partenariat global Serbie-Chine appelé « Avenir partagé », a été annoncé mercredi lors d’une conférence de presse conjointe à Belgrade par le président serbe Aleksandar Vučić et le président chinois Xi Jinping, qui se rend en Europe pour la première fois en cinq ans.

Vučić a déclaré que l’accord « garantira un avenir » à la Serbie, en supprimant les droits de douane sur près de 95 % des exportations du pays vers la Chine au cours des cinq à dix prochaines années, des « pommes à la viande de bœuf ».

Son homologue chinois a décrit leur relation comme étant « solide comme le roc » et se développant « de plus en plus forte ».

Cette annonce intervient à un moment de tension politique accrue entre Pékin et l’UE, sur fond d’allégations selon lesquelles la Chine aurait intégré un espion dans le bureau d’un député européen allemand d’extrême droite.

Mais c’est aussi une gifle pour Bruxelles, alors que le bloc envisage d’augmenter les taxes sur les véhicules électriques chinois de 10 % actuellement pour protéger son marché intérieur.

Les voitures électriques seront au cœur de la stratégie d’expansion de la Chine, mais Victor Gao, vice-président du Centre pour la Chine et la mondialisation, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe Serbie que les liens entre les deux pays s’étendent bien au-delà.

« La Chine et la Serbie partagent tout ensemble, nous voyons le monde à travers des lentilles similaires et nous comprenons parfaitement la nécessité de se respecter mutuellement, en s’entraidant chaque fois que cela est nécessaire », a-t-il déclaré.

« Et puis, si la Serbie peut également devenir un centre de fabrication très important pour les voitures électriques, elle accélérera cette transformation des voitures à essence en voitures électriques. »

Gao laisse également entendre que la reconnaissance de l’île de Taiwan comme faisant partie de la Chine est fondamentale pour jeter les bases de toute bonne relation économique avec Pékin.

« Le message est simple : si vous traitez la Chine sur un pied d’égalité, nous pouvons coopérer. Si vous ne traitez pas la Chine sur un pied d’égalité, si vous voulez vraiment dénigrer la Chine, manquer de respect à la Chine et violer la politique d’une seule Chine, alors vous n’obtenez pas tous ces avantages économiques. »

La Chine partage également des liens profonds avec un autre dirigeant conservateur européen, le Premier ministre hongrois Viktor Orbán, dont le gouvernement tente d’attirer des investissements majeurs dans les infrastructures, l’industrie manufacturière, l’énergie et la technologie.

Xi se rendra en Hongrie plus tard dans la journée de mercredi et jusqu’à vendredi pour la dernière étape de son voyage en Europe.

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