La Chine menace l’agriculture européenne.  Les agriculteurs devraient-ils crier ?

Martin Goujon

La Chine menace l’agriculture européenne. Les agriculteurs devraient-ils crier ?

BRUXELLES — C’est l’heure critique.

La Commission européenne est à quelques jours de conclure une enquête sur les aides d’État chinoises à l’industrie en plein essor des véhicules électriques. Et Pékin prévient que tout droit de douane imposé par l’UE déclenchera une réponse rapide, allant au-delà d’un prélèvement évoqué sur les importations de brandy français pour frapper l’agriculture européenne dans son ensemble.

Le porc et les produits laitiers sont les premiers dans l’assiette, selon le journal public Global Times. Au cours des deux dernières semaines, il a été rapporté que le gouvernement chinois envisageait d’ouvrir des enquêtes antidumping sur les importations de ces deux aliments, qui représentaient en 2023 près de 5 milliards d’euros, soit un quart des exportations agroalimentaires de l’UE vers le géant asiatique et 2 %. du total des exportations.

Le commissaire sortant à l’Agriculture, Janusz Wojciechowski, a déclaré à plusieurs reprises qu’il ne voulait pas que le secteur soit empêtré dans des conflits commerciaux, dirigeant une mission utopique de promotion commerciale à Pékin en avril. Mais il semble de plus en plus probable que les Chinois appuieront sur la gâchette dans le domaine agroalimentaire.

Alors, à quel point les agriculteurs européens devraient-ils s’inquiéter ?

« La Commission doit s’assurer que nous ne payons pas la facture de ce différend », a déclaré Ksenija Simovic, conseillère politique principale pour le commerce au Copa-Cogeca, le plus grand lobby agricole d’Europe. « Nous n’aimons pas être pris entre deux feux. »

Parlez aux exportateurs de porc et ils iront encore plus loin en criant que c’est une catastrophe.

« Le marché chinois est crucial pour le secteur porcin européen. L’une des raisons est la taille de la Chine : le volume du marché chinois est si grand que personne ne peut l’ignorer », a déclaré Joris Coenen, directeur de l’Office belge de la viande, un organisme de coordination des exportations.

La Commission européenne est à quelques jours de conclure une enquête sur les aides d’État chinoises à l’industrie des véhicules électriques. | STR/AFP via Getty Images

Les 1,4 milliard de consommateurs chinois adorent la viande de porc et en mangent plus que le reste de l’Asie et de l’Afrique réunis.

« La deuxième raison… est que nous pouvons vendre au kilo en Chine des produits qui, sur le marché intérieur, sont pratiquement considérés comme des déchets – les sous-produits, ce que nous appelons les « abats » », a déclaré Coenen à L’Observatoire de l’Europe. Les consommateurs occidentaux ne mangent ni museau, ni oreilles, ni queue, mais en Chine, ces produits, qui représentent un cinquième du poids de la carcasse, peuvent se vendre plus cher que les jambons et les longes.

Masse et appétit inhabituel forment une combinaison gagnante qui attire les producteurs de viande du monde entier.

Les protéines brésiliennes et américaines moins chères réduisent déjà les marges de l’Europe, s’est plaint Coenen, et les producteurs européens ne peuvent pas facilement réorienter leurs volumes vers les marchés émergents comme le Vietnam et les Philippines. Les droits sont actuellement de 12 pour cent. Si vous les hissez à 20 pour cent, les exportateurs seront en difficulté.

Mais le contexte est également important. Seul un dixième de la viande de porc européenne quitte le bloc, dont moins de la moitié vers la Chine.

Les exportations de viande porcine à destination de Pékin ont dépassé les 7 milliards d’euros en 2020, après qu’une épidémie de peste porcine africaine (PPA) ait contraint le pays à abattre un quart de ses troupeaux, mais elles ont chuté à moins de 3 milliards d’euros l’année dernière, alors que les populations animales se rétablissaient. et les gens mangeaient moins de viande pendant une crise du coût de la vie.

Droits de douane ou pas, les prix non compétitifs du porc européen signifient que ce chiffre baissera encore cette année, selon les estimations de la Commission.

En menaçant d’augmenter les droits de douane sur le porc, Pékin « s’appuie » également sur cette mesure : il essaie de profiter d’une mesure qu’il pourrait prendre de toute façon en raison de l’offre excédentaire intérieure, a déclaré Jacob Gunter, analyste principal de l’économie à l’Institut Mercator d’études chinoises (MERICS).

« Cela pourrait être un bon moyen pour eux de stabiliser les prix du porc dans leur pays », songe-t-il.

La situation est meilleure pour les produits laitiers. Les exportations de l’UE ont été en ébullition pendant un certain temps, mais sont depuis devenues lentes. « L’importance de la Chine en termes de volumes a diminué au cours des dernières années », en particulier pour le lait, alors qu’elle n’achète que 0,6 pour cent de la production de beurre de l’UE et 0,3 pour cent du fromage, selon Laurens van Delft, directeur du commerce et de l’économie à l’Union européenne. Association laitière.

Dépassez cela et cela devient encore plus rose. La plus grande catégorie d’expéditions agroalimentaires de l’UE vers la Chine est celle des céréales transformées, comme la farine et l’amidon, les céréales non transformées, comme le blé et le maïs, étant la quatrième plus importante. Ensemble, ils ont représenté plus de 4 milliards d’euros l’année dernière, soit un quart des exportations.

Dépassez le porc, comme les Chinois ont laissé entendre qu’ils pourraient le faire, et la situation devient plus rose. La plus grande catégorie d’expéditions agroalimentaires de l’UE vers la Chine est celle des céréales transformées, comme la farine et l’amidon, les céréales non transformées, comme le blé et le maïs, étant la quatrième plus importante. Ensemble, ils ont représenté plus de 4 milliards d’euros l’année dernière, soit un quart des exportations.

Pourtant, Pékin cherche déjà à finaliser son autosuffisance quasi totale en céréales, avec sa première « loi sur la sécurité alimentaire » entrée en vigueur la semaine dernière. La stratégie « donne la priorité à la Chine » en important modérément et en utilisant les avancées scientifiques et technologiques pour augmenter la production.

Les produits laitiers constituent la troisième catégorie en importance. Pourtant, les exportations de l’UE sont devenues atones et « l’importance en termes de volumes a diminué au cours des dernières années », en particulier pour le lait, alors qu’elle n’achète que 0,6 pour cent de la production de beurre de l’UE et 0,3 pour cent du fromage, selon Laurens van Delft, directeur du commerce et de l’économie à l’Association européenne des produits laitiers.

Et n’oubliez pas l’alcool, l’un des moyens les plus lucratifs. Les spiritueux ont retenu le plus l’attention depuis janvier, lorsque la Chine a lancé une enquête antidumping visant clairement le cognac et l’armagnac français – en représailles au soutien de Paris à la propre enquête de l’UE sur les véhicules électriques chinois.

La plus grande catégorie d’expéditions agroalimentaires de l’UE vers la Chine est celle des céréales transformées. | Paul Faith/Getty Images

Pourtant, les expéditions européennes de vin ont rapporté deux fois plus que celles d’alcool l’année dernière. Cela aurait pu être plus si la consommation de vin chinois n’avait pas augmenté de 60 % depuis 2019, selon un récent rapport de l’Organisation internationale de la vigne et du vin (OIV).

Étant donné que les politiciens grimacent encore au souvenir de la vague de manifestations agricoles de cette année, Pékin a été intelligent en menaçant l’agriculture si près des élections parlementaires européennes, a soutenu Gunter chez MERICS.

« Les agriculteurs votent toujours et ils sont très sensibles aux perturbations, même minimes, des prix de ce qu’ils vendent », a-t-il déclaré. Mais avec la baisse des volumes commerciaux, se plier à Pékin ne fera plus autant de différence qu’il y a quelques années.

Cette histoire a été mise à jour.

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