La chaleur extrême a un impact "disproportionné" sur les personnes handicapées, prévient l'organisme de surveillance des droits de l'homme

Jean Delaunay

La chaleur extrême a un impact « disproportionné » sur les personnes handicapées, prévient l’organisme de surveillance des droits de l’homme

Selon Human Rights Watch, les personnes handicapées couraient le risque de mourir, de souffrir de troubles physiques, sociaux et mentaux en raison de la chaleur accablante.

Les personnes handicapées en Espagne et dans d’autres pays européens ont été touchées de manière disproportionnée par des chaleurs extrêmes sans précédent, a déclaré lundi 26 juin un important organisme de surveillance des droits de l’homme.

Human Rights Watch (HRW) exhorte les autorités à fournir un soutien adéquat.

La recherche s’est concentrée sur Espagne mais peut être appliqué à d’autres pays d’Europe, qui, selon les scientifiques, sont le continent qui se réchauffe le plus rapidement de la planète, selon Jonas Bull, chercheur adjoint sur les droits des personnes handicapées à HRW.

À quels risques les personnes handicapées sont-elles exposées à la chaleur accablante ?

Les personnes handicapées couraient le risque de mourir, de souffrir de troubles physiques, sociaux et mentaux dus à la chaleur extrême – en particulier si « elles devaient faire face seules à des températures dangereuses », a déclaré le chien de garde dans un rapport.

Le rapport indique également qu’un manque de représentation dans les pays en développement urgence canicule les plans signifiaient que la voix des personnes handicapées n’était souvent pas entendue et que leurs besoins n’étaient pas pris en compte.

Certaines personnes handicapées sont plus susceptibles d’avoir des problèmes de santé ou d’utiliser des médicaments qui peuvent affecter la capacité du corps à réagir à la chaleur. Devoir rester à la maison à cause de la chaleur peut également conduire à l’isolement social, a déclaré HRW.

Bull a déclaré à Reuters que les espaces urbains inaccessibles exacerbaient le problème. Plusieurs de la région grandes villescomme Séville et Cordoue, connaissent des effets « d’îlot de chaleur » qui augmentent les températures dans les zones urbaines.

JON NAZCA/REUTERS
Les touristes marchent à l’ombre pour éviter le soleil pendant les heures les plus chaudes de la journée, dans une rue commerçante le premier jour de la première canicule de l’été au centre-ville

Comment la canicule espagnole a-t-elle affecté les personnes handicapées ?

En Espagne, l’un des pays européens qui a connu des vagues de chaleur record l’été dernier, le plan national de lutte contre les impacts du changement climatique énumère des actions pour protéger les populations « vulnérables ».

Mais il ne propose aucune mesure spécifique pour les personnes handicapées, a déclaré HRW.

L’organisation a interrogé 33 personnes handicapées dans la région espagnole d’Andalousie et toutes ont déclaré « s’être senties délaissées » pendant les canicules.

La plupart ont déclaré que la canicule de 2022 avait eu un « impact négatif grave » sur leur santé physique. Beaucoup ont également déclaré que cela avait affecté leur santé mentale car être obligés de rester à la maison pendant la chaleur amplifiait la solitude et l’isolement social.

Les personnes handicapées devraient être impliquées dans l’élaboration des plans climatiques

« Avec des vagues de chaleur plus intenses et fréquentes se profilentles autorités andalouses devraient tirer les leçons des lacunes de l’année dernière et impliquer les personnes handicapées dans l’élaboration d’un plan d’action climatique inclusif et de réponse à la canicule », déclare Bull.

Il a récemment présenté le rapport aux autorités andalouses qui ont déclaré qu’elles s’engageaient à donner la priorité à la question à l’avenir.

Les vagues de chaleur ont entraîné quelque 16 000 excès décès l’année dernière en Europe, mais certains pays, dont l’Espagne, ne ventilent pas les données pour montrer comment les personnes handicapées sont affectées.

HRW a déclaré que les données étaient cruciales pour pouvoir mettre en œuvre des mesures ciblées, tout comme amener les personnes handicapées à la table lors de l’élaboration des plans climatiques.

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