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Milos Schmidt

La Catalogne peut-elle apprendre à vivre avec la sécheresse ?

Comment la région espagnole de Catalogne s’adapte-t-elle à la sécheresse ? Le principal réservoir qui alimente Barcelone est presque vide et les usines de régénération de l’eau et de dessalement fonctionnent à pleine capacité. Pendant ce temps, les entreprises privées font leurs propres efforts pour économiser et recycler l’eau. Est-ce suffisant?

« Nous allons changer parce que nous n’avons pas d’autre choix », déclare le scientifique Vicenç Acuña en désignant le réservoir presque vide de Sau, en Catalogne. Nous devrions avoir affaire à un immense lac artificiel, mais le mur de béton du barrage du réservoir est nu, dominant la vallée et les eaux brunes restantes des dizaines de mètres plus bas. Il n’a pas plu assez dans cette région depuis près de quatre ans et ce réservoir, l’un des principaux approvisionnements de la région de Barcelone, est inférieur à 15 % de sa capacité.

Ici, dans l’arrière-pays de la Catalogne, près de la ville de Vic, les collines étaient autrefois connues pour leurs cascades et leurs cascades, mais elles attirent aujourd’hui les touristes et les journalistes qui viennent photographier une vallée autrefois inondée transformée en un bac à poussière géant.

Début février, la région a déclaré une situation d’urgence officielle en matière de sécheresse, limitant la consommation d’eau pour l’agriculture, l’industrie et les usages privés comme le remplissage des piscines.

Février le plus chaud jamais enregistré

Nous avons connu le mois de février le plus chaud jamais enregistré.  Données du service Copernicus sur le changement climatique.
Nous avons connu le mois de février le plus chaud jamais enregistré. Données du service Copernicus sur le changement climatique.

Notre visite en Catalogne intervient alors que le service Copernicus sur le changement climatique rapporte que février a été le plus chaud jamais enregistré au niveau mondial, avec une température de 0,8 degrés Celsius au-dessus de la moyenne de 1991 à 2020.

Nous avons maintenant connu neuf mois consécutifs de températures chaudes record pour cette période de l’année.

En Europe, il y a eu de grandes anomalies chaudes dans de nombreux pays.  Données du service Copernicus sur le changement climatique.
En Europe, il y a eu de grandes anomalies chaudes dans de nombreux pays. Données du service Copernicus sur le changement climatique.

En Europe, de grandes anomalies chaudes ont été enregistrées dans de nombreux pays. Les températures en Roumanie étaient de 6,8 degrés au-dessus de la moyenne pour février, en Suisse de 4,6 degrés au-dessus de la moyenne et en Angleterre de 2,9 degrés au-dessus de la moyenne du mois.

La température de surface de l’océan en dehors des régions polaires a également battu un nouveau record absolu, avec une moyenne de 21,06 degrés Celsius en février.

La température de surface de l’océan en dehors des régions polaires a battu un nouveau record absolu.  Données du service Copernicus sur le changement climatique.
La température de surface de l’océan en dehors des régions polaires a battu un nouveau record absolu. Données du service Copernicus sur le changement climatique.

Comment la Catalogne s’adapte-t-elle ?

Aujourd’hui, la pression s’accentue pour accélérer les efforts d’adaptation en Catalogne, une région qui n’est pas étrangère à la sécheresse. La plupart des installations actuellement en place ont été construites en réponse à une longue période sans pluie significative à la fin des années 2000.

La région n’est pas non plus la seule à souffrir d’un manque de pluie. Des températures prolongées supérieures à la moyenne, des vagues de chaleur et de faibles précipitations ont actuellement conduit à de graves conditions de sécheresse dans la région méditerranéenne, affectant de nombreuses régions du sud de l’Italie, du sud de l’Espagne, de Malte, du Maroc, de l’Algérie et de la Tunisie.

Qu’implique réellement l’adaptation à la sécheresse ? Acuña, chercheur à l’Institut catalan de recherche sur l’eau, a déclaré que la première étape consiste à « reconsidérer les activités que vous faites et celles que vous ne souhaitez pas modifier pour quelque raison que ce soit, vous devez être plus efficaces dans l’utilisation de eau ».

« Vous devez utiliser moins d’eau pour le même objectif, ou réutiliser l’eau localement afin de ne pas trop dépendre de l’eau naturelle des rivières », a-t-il ajouté.

De nombreuses initiatives d’adaptation dans la région proviennent d’entreprises privées. L’hôtel Samba, situé dans la station balnéaire prisée de Lloret de Mar, est souvent cité comme exemple de gestion progressive de l’eau. Elle a commencé à recycler l’eau des douches et des lavabos pour l’utiliser dans les toilettes de l’hôtel il y a 25 ans. Ils ont économisé plus de 10 000 m3 d’eau en 2023, selon la responsable du développement durable Laura Pérez Flores.

L’hôtel travaille désormais avec des scientifiques pour réutiliser l’eau des douches et des lavabos pour faire pousser des plantes. « Nous expérimentons un certain nombre de légumes comestibles pour voir s’il est viable de les irriguer avec ces eaux grises », a expliqué Pérez Flores.

Une autre initiative privée d’économie d’eau soutenue par le Partenariat catalan de l’eau concerne l’entreprise de transformation de viande Grup Viñas. Elle a initialement investi dans sa propre usine de traitement de l’eau afin de réduire les frais qu’elle payait à la compagnie des eaux locale, mais elle a maintenant commencé à réutiliser l’eau de ses installations pour le nettoyage.

Néanmoins, la direction exprime sa frustration face aux limitations que la législation espagnole impose à la réutilisation de l’eau. Pour l’instant, ils ne sont autorisés à utiliser que 10 % de leur eau traitée. Nuria Romero, responsable du développement durable, a déclaré à L’Observatoire de l’Europe : « Ils nous demandent de réduire notre consommation et nous versons de l’eau propre dans le système d’égouts alors que cette eau pourrait être utilisée à d’autres fins. »

Aujourd’hui, moins de la moitié de l’eau consommée dans la région du Grand Barcelone provient de sources conventionnelles telles que les réservoirs. Au moins 25 % de la demande est satisfaite par l’usine de dessalement d’El Prat de Llobregat, à proximité de l’aéroport. L’immense installation fonctionne à 100 % de sa capacité 24 heures sur 24, sept jours sur sept, aspirant l’eau de mer de la Méditerranée à environ 2 km au large et la transformant en eau potable pour la population.

Le site public fonctionne à l’énergie renouvelable et, malgré le coût, le gouvernement catalan s’est engagé à développer ce type d’installation de dessalement, plus répandu au Moyen-Orient et dans certaines régions d’Asie.

« Le processus d’élimination du sel de l’eau de mer est toujours coûteux. Il nécessite une grande quantité d’énergie, ce qui augmente le coût de production. Mais ce n’est plus une question de coûts plus ou moins élevés, c’est une question de disponibilité de l’eau pour l’eau de mer. population », a expliqué le directeur du site Carlos Miguel.

À côté se trouve une usine de régénération de l’eau à moindre coût qui fonctionne également à plein temps et à pleine capacité. Elle récupère l’eau de la station d’épuration et la traite à travers une série de membranes et de systèmes de filtration, traitant 180 000 m3 d’eau par jour et répondant à 25 % supplémentaires de la demande.

La législation européenne signifie que l’eau régénérée ne peut pas être simplement pompée vers le réseau public d’eau, elle est donc transportée environ 16 km en amont pour être réintroduite dans la rivière Llobregat. L’eau recyclée se mélange à l’eau naturelle de la rivière avant d’être à nouveau extraite quelques kilomètres en aval, filtrée et injectée dans le système d’eau potable. Ce processus, rare en Europe, présente l’avantage supplémentaire de soutenir les écosystèmes naturels des cours inférieurs du fleuve.

À l’avenir, ces cycles artificiels sont considérés comme le seul moyen pour la région de Barcelone de répondre durablement aux demandes des 6 millions d’habitants de la région et des millions de touristes qui la visitent chaque année. Les autorités locales prévoient d’investir 407 millions d’euros dans des projets pour atteindre l’objectif de réutiliser 70 % de l’eau de Catalogne d’ici 2040.

Cependant, Acuña s’inquiète pour l’avenir proche. En réfléchissant au barrage vide de Sau, il met en garde contre une « catastrophe dans quelques mois cet été » s’il n’y a pas de précipitations significatives. Il estime que la Catalogne a besoin d’environ 550 mm de pluie ce printemps pour remédier au problème de la sécheresse.

« Nous avons besoin que les gouvernements poussent réellement la société à travers des incitations fiscales ou différentes mesures, de nouvelles lois, pour réellement favoriser cette transition vers une société économe en eau », a-t-il conclu.

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