A man drinks water at a roadside stall serving free drinking water to commuters as heat wave continues to grip the Indian capital, New Delhi.

Milos Schmidt

La capitale indienne enregistre sa journée la plus chaude de son histoire alors que les températures grimpent jusqu’à près de 50°C.

La chaleur intense s’accompagne d’avertissements concernant les coups de chaleur et le rationnement de l’eau dans certaines régions.

Des températures supérieures à 50°C ont été enregistrées dans certaines parties du nord et du centre de l’Inde.

Mardi, un record de 49,9 °C a été observé dans les banlieues de Mungeshpur et Narela de la capitale Delhi, battant le précédent record de 49,2 °C observé en 2022. Certains rapports suggèrent que la capitale aurait pu être encore plus chaude mercredi après-midi, dépassant les 50 °C.

Le Département météorologique indien (IMD) a déclaré que les températures étaient d’environ 9 °C plus élevées que prévu pour cette période de l’année.

Les États du nord de l’Inde comme le Rajasthan, l’Haryana, le Pendjab et Delhi ont été frappés par une chaleur intense. Mardi, la température dans la ville de Churu, au Rajasthan, a dépassé les 50,5°C.

La ville de Sirsa, dans l’Haryana, a atteint 50,3°C avec des infrastructures énergétiques aux prises avec des difficultés alors que les gens tentaient de se rafraîchir. À Delhi, les responsables du département de l’électricité ont également déclaré que l’utilisation accrue de la climatisation avait fait grimper la demande en énergie à un niveau record.

Les autorités mettent en garde contre les coups de chaleur et les pénuries d’eau

L’IMD a averti que la chaleur extrême pourrait avoir un impact sur la santé, en particulier celle des enfants, des personnes âgées et des personnes souffrant de maladies chroniques.

Il a averti qu’il existe une « très forte probabilité » que les personnes de tous âges développent un coup de chaleur, des soins particuliers étant nécessaires pour les personnes appartenant à des groupes vulnérables.

À Jaipur, le département de la santé a confirmé qu’il y a eu jusqu’à présent quatre décès dus à un coup de chaleur.

La chaleur extrême s’accompagne également de graves pénuries d’eau, des dizaines de millions de personnes en Inde étant privées d’eau courante. Certaines zones de Delhi ont du mal à accéder à l’eau tandis que d’autres n’en ont pas du tout, selon Atishi Marlena Singh, un haut ministre du gouvernement de la ville.

Un homme se couvre le visage d'un tissu pour se protéger de la chaleur alors qu'il roule à vélo dans une rue animée de Jammu, en Inde.
Un homme se couvre le visage d’un tissu pour se protéger de la chaleur alors qu’il roule à vélo dans une rue animée de Jammu, en Inde.

La « vague de chaleur aiguë » et ​​le manque d’approvisionnement en eau dans l’État de l’Haryana, dans le nord du pays, obligent les autorités à rationner l’eau, a-t-elle déclaré mercredi lors d’une conférence de presse.

« Pour résoudre le problème de la pénurie d’eau, nous avons pris une série de mesures telles que la réduction de l’approvisionnement en eau de deux à une fois par jour dans de nombreuses régions », a déclaré Atishi, a rapporté l’Indian Express.

« L’eau ainsi économisée sera rationnée et distribuée aux zones en pénurie d’eau où l’approvisionnement ne dure que 15 à 20 minutes par jour », a-t-elle ajouté.

L’IMD indique que les vagues de chaleur et les conditions de canicule sévères devraient progressivement s’atténuer à partir du 30 mai.

Les vagues de chaleur deviennent-elles plus longues et plus intenses en Inde ?

Le bureau météorologique a déclaré que même si l’Inde connaît fréquemment des étés chauds et humides de mars à septembre, elle connaîtra probablement des vagues de chaleur plus longues et plus intenses cette année.

Le pays subit depuis plusieurs semaines une brutale canicule. Les États du Rajasthan et du Gujarat ont connu neuf à 12 jours de températures comprises entre 45°C et 50°C ce mois-ci.

Des recherches ont montré que cette chaleur est devenue plus intense au cours de la dernière décennie en raison du changement climatique. La vague de chaleur qui a frappé l’Asie en avril était au moins 45 fois plus probable en raison du changement climatique, selon le groupe universitaire World Weather Attribution.

Des ouvriers se réfugient sous un camion garé contre la chaleur torride, à Guwahati, en Inde.
Des ouvriers se réfugient sous un camion garé contre la chaleur torride, à Guwahati, en Inde.

Les experts du climat affirment également que les températures dans la région sont en moyenne environ 0,85°C plus élevées. Une étude réalisée en 2023 par des chercheurs de l’Université de Cambridge estime que 24 000 personnes sont mortes à cause des vagues de chaleur en Inde depuis 1992. Ils affirment que certaines parties du pays pourraient repousser les limites de la capacité de survie humaine d’ici 2050.

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