Manifesta 15 Barcelona held at the Three Chimneys building aims to use art and architecture to improve urban areas

Jean Delaunay

La biennale Manifesta 15 de Barcelone examine comment l’art peut susciter un changement social

Manifesta 15 Barcelona examine comment l’art et l’architecture peuvent répondre à des préoccupations urgentes telles que le changement climatique, l’injustice sociale et les inégalités économiques. Le festival, qui fait le tour des villes européennes au cours des 30 dernières années, a pour objectif de susciter un débat sur des problèmes mondiaux urgents.

Pau Esteban essayait d’expliquer les dangers que courait l’une des plus grandes zones humides protégées d’Europe suite à l’agrandissement de l’aéroport de Barcelone lorsque le rugissement des moteurs à réaction l’a noyé.

Il résume parfaitement la bataille qui fait rage entre les ambitions privées d’agrandir l’aéroport de la ville et la colère du public face au risque de destruction d’un sanctuaire de flore et de faune protégé par la Commission européenne.

Le vainqueur dépendra peut-être autant des décisions prises à Bruxelles que des politiciens et des habitants de la ville espagnole.

Le dilemme entre privé et public est l’un des débats au centre de la Manifesta 15 Barcelona Metropolitana, un festival biennal qui arrivera dans la capitale catalane entre le 8 septembre et le 24 novembre.

Le festival, qui parcourt les villes européennes au cours des 30 dernières années, vise à susciter un débat sur des problèmes mondiaux urgents à travers l’art et l’architecture.

Pouvoir au peuple

Un groupe rassemblé sur la plage de la Barceloneta
Un groupe rassemblé sur la plage de la Barceloneta

La Manifeste 15 se concentrera sur l’environnement métropolitain, abordant des préoccupations urgentes telles que le changement climatique, les inégalités sociales et économiques.

Au lieu d’essayer d’attirer davantage de touristes à Barcelone, qui a son lot de visiteurs, Manifesta cherche à susciter un débat parmi la population locale à travers la culture.

Des artistes, architectes et urbanistes de renom d’Espagne et du Portugal participeront à cette édition du festival et se concentreront sur les opportunités des structures décentralisées, des ressources naturelles et des réseaux de mobilité.

« Les institutions culturelles de la ville sont toutes situées au centre de Barcelone, accueillant 23 millions de touristes », a déclaré Hedwig Fijen, directrice de Manifesta, à L’Observatoire de l’Europe Culture.

Selon elle, pour les 5 millions d’habitants du Grand Barcelone, les périphéries présentent peu d’intérêt culturel et doivent se rendre au centre pour visiter les musées, les galeries d’art ou le théâtre.

Préoccupations publiques, ambitions privées

Façade du Monestir de Sant Cugat
Façade du Monestir de Sant Cugat

Fijen a déclaré qu’après trois années de recherche, Manifesta a identifié trois zones en dehors du centre-ville qui sont importantes pour les citoyens.

Il s’agissait du Delta de Llobregat qui représentait un équilibre entre les ambitions privées et publiques concernant les zones humides et l’expansion de l’aéroport.

Au nord de la ville se trouve le monastère de Sant Cugat du IXe siècle, qui représentait une retraite spirituelle pour les Barcelonais. Il est situé dans le parc naturel de Collserola, qui s’étend sur 8 300 hectares d’espace ouvert et abrite 940 espèces d’animaux.

À l’ouest de la ville se trouve Three Chimneys, une ancienne centrale électrique désaffectée qui n’est pas sans rappeler la centrale électrique de Battersea à Londres.

Ce vaste bâtiment aux allures de fantôme pourrait être utilisé à l’avenir comme espace culturel pour les habitants de Badalona, ​​une ville en vogue mais qui souffre d’un manque de liaison avec le centre de Barcelone.

Les Trois Cheminées, lieu principal de Manifesta15 à Barcelone
Les Trois Cheminées, lieu principal de Manifesta15 à Barcelone

« Manifesta est nomade et c’est un incubateur de changement. Nous pensons que la culture peut avoir une stratégie d’incubateur pour le changement, éventuellement pour le changement social », a déclaré Fijen à L’Observatoire de l’Europe Culture.

« Nous venons de Pristina au Kosovo. Là-bas, nous avons pensé à créer une infrastructure culturelle, mais les gens voulaient un centre culturel pour raconter les histoires de la guerre (du Kosovo).

Manifesta 15 rassemblera 11 villes qui entourent Barcelone dans le but de créer une infrastructure culturelle et d’explorer les questions sociales.

L’éducation est l’une des questions que le festival souhaite examiner. La biennale se penchera sur l’importance de l’Escola del Mar, de l’Escola del Bosc et de Vil-la Joana.

Il s’agissait de trois écoles, ouvertes dans les années 1920, pour offrir un enseignement mixte et un enseignement spécialisé aux familles ouvrières.

Des objectifs ambitieux

Le festival s’intéresse également au collectif d’enseignants Batec dans les années 1930 et aux Escoles en Lluita, un mouvement social de la fin des années 1970 qui cherchait à créer des espaces éducatifs alternatifs mettant l’accent sur la justice sociale, le travail communautaire et l’activisme.

L’équipe artistique de Manifesta 15 est composée de spécialistes locaux et non de stars internationales venues par avion pour le festival.

De retour au Delta de Llobregat, là où l’un des principaux fleuves du delta de Barcelone se jette dans la mer, on a un sentiment de siège.

Il y a 923 hectares de zones humides qui s’étendent le long de la plage. Mais tout près se trouve l’aéroport qu’il est impossible d’éviter.

Toutes les cinq minutes environ, la conversation est éteinte par le bruit des avions à réaction qui atterrissent ou décollent à moins d’un kilomètre.

Esteban, de la commune de Prat de Llobregat, l’autorité locale, expliquait que la zone humide était déjà en danger – lorsqu’il a été brutalement interrompu par l’un de ses plus gros problèmes – les gros porteurs.

Lorsque le bruit s’est calmé, il a déclaré : « Il y a trois problèmes pour la zone humide : la régression du littoral, la mauvaise eau dans le delta lui-même, dans les lagons, et le manque de connectivité écologique entre les projets à proximité. »

Esteban a déclaré que le delta n’est pas correctement relié aux autres espaces ouverts en raison de projets artificiels.

« L’agrandissement de l’aéroport nuira encore plus au delta car celui-ci est soumis à des tensions suite aux projets d’agrandissement successifs », a-t-il ajouté.

Les groupes écologiques et les associations de résidents s’opposent à toute expansion de l’aéroport car, disent-ils, cela endommagerait les zones humides.

Cependant, des groupes d’entreprises et certains partis politiques, notamment le Parti populaire socialiste et conservateur, sont favorables à ce projet, afin que l’aéroport puisse offrir davantage de vols long-courriers.

La Catalogne sera confrontée à des élections régionales le 12 mai, à l’issue desquelles le prochain gouvernement régional pourrait décider de l’avenir des zones humides.

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