Just Stop Oil : des militants pour le climat expliquent pourquoi ils s’attaquent aux œuvres d’art

Milos Schmidt

Just Stop Oil : des militants pour le climat expliquent pourquoi ils s’attaquent aux œuvres d’art

Le groupe a encore une fois fait la une des journaux cette semaine avec des réponses mitigées à ses manifestations contre le changement climatique.

Just Stop Oil a de nouveau fait la une des journaux cette semaine après que deux militants ont brisé un panneau de verre recouvrant un célèbre tableau de la National Gallery de Londres.

Le groupe a choisi de cibler la peinture à l’huile « Les toilettes de Vénus » de Diego Velázquez, datant du XVIIe siècle, car elle avait déjà été détruite dans le cadre du mouvement des suffragettes appelant aux droits des femmes en 1914.

« Les femmes n’ont pas obtenu le droit de vote en votant. L’heure est aux actes, pas aux paroles », ont-elles déclaré après avoir martelé le panneau de verre.

Il s’agit de la dernière d’une longue série d’actions controversées visant à mettre fin aux licences pour l’exploration, le développement et la production de combustibles fossiles.

Les manifestants se sont déjà collés à des peintures et ont pris d’assaut la piste du Grand Prix de Grande-Bretagne pour attirer l’attention sur leurs revendications.

Bien qu’ils aient obtenu le soutien de certaines personnalités, dont le pilote de Formule 1 Lewis Hamilton, d’autres ont eu une réaction plus mitigée aux protestations du groupe. Depuis les qualificatifs d’« extrêmes » et d’« inutiles » jusqu’aux accusations de privilège de la part de ceux qui y ont participé.

Alors, qui sont les militants derrière ces protestations controversées et que veulent-ils exactement ?

L’année dernière, nous avons discuté avec deux membres de Just Stop Oil pour le découvrir dans leurs propres mots.

Qui est Just Stop Oil ?

Fondée en février 2022, Just Stop Oil a été créée pour faire pression sur le gouvernement britannique afin qu’il mette fin aux accords nouveaux et existants sur les combustibles fossiles. Il s’agit d’une coalition de différents groupes inspirés par les organisateurs d’Insulate Britain et d’Extinction Rebellion.

Leur message s’est répandu et, comme l’a déclaré Indigo Rumbelow, membre du groupe, à L’Observatoire de l’Europe Green, a attiré un éventail de participants beaucoup plus large que ce à quoi on pourrait s’attendre.

« Le Dr Diana Warner est actuellement en prison. Elle est médecin généraliste et elle a 62 ans », nous a dit Indigo en juillet 2022.

« Et il y a, également en prison, un maçon de 29 ans originaire du nord de l’Angleterre, Josh Smith. »

Smith faisait partie du groupe qui a perturbé le Grand Prix de Grande-Bretagne à Silverstone le 3 juillet 2022.

Hannah Torrance Bright, vingt ans, est étudiante à la Glasgow School of Art. Elle fait également partie des personnes qui se sont collées au tableau « My Heart Is In The Highland » d’Horatio McCulloch à la Kelvingrove Art Gallery de Glasgow en juin de l’année dernière.

Hannah collée au tableau d'Horatio McCulloch « My Heart Is In The Highland » à la Kelvingrove Art Gallery, Glasgow.
Hannah collée au tableau d’Horatio McCulloch « My Heart Is In The Highland » à la Kelvingrove Art Gallery, Glasgow.

« Je fais des choses que je n’aurais jamais pensé faire de toute ma vie », a-t-elle déclaré à L’Observatoire de l’Europe Green.

Mais être terrifiée par les conséquences de la crise climatique est l’une des raisons pour lesquelles Hannah a déclaré qu’elle y participerait. Peu importe que les gens soient engagés ou non sur la question, a-t-elle déclaré, il ne s’agit pas de « nous contre eux », car tout le monde sera touché.

« Je pense que nous avons tous peur. Une grande partie des réponses à ce sujet sont simplement motivées par la peur et par une hyper concentration sur de petits détails de ce que nous faisons pour éviter de parler du problème plus important.

Que veut Just Stop Oil ?

Comme son nom l’indique, les revendications de Just Stop Oil sont relativement simples.

« Nous exigeons que le gouvernement mette immédiatement fin à toutes les futures licences et autorisations pour l’exploration, le développement et la production de combustibles fossiles au Royaume-Uni », a expliqué Indigo.

Ils ne sont pas là pour être appréciés, a-t-elle déclaré, comparant ce qu’ils font aux suffragettes et ajoutant que tout mouvement social efficace ne sera pas immédiatement populaire.

« Je veux un avenir et je veux que mon gouvernement arrête d’essayer de me tuer. »

Il ne s’agit pas d’actions personnelles ou de petits choix individuels mais de la réponse du gouvernement à une situation « d’urgence ». Nous manquons rapidement de temps pour agir, a ajouté Indigo.

Selon les mots de l’ancien conseiller scientifique en chef du Royaume-Uni, Sir David King, en 2021, ce que nous ferons au cours des trois ou quatre prochaines années déterminera l’avenir de l’humanité.

Je ne fais pas ça parce que je suis courageux ou fou ou quelque chose de ce genre. Je le fais juste parce que je m’en soucie et que j’ai peur.

Indigo Rumblelow

Militant « Just Stop Oil »

« Et je suppose qu’à court terme, directement à partir de nos actions, ce que j’attends des gens qui ne font pas partie du gouvernement, c’est qu’ils nous rejoignent », a déclaré Indigo.

« Il est si facile. Je ne fais pas ça parce que je suis courageux ou fou ou quelque chose de ce genre. Je le fais juste parce que je m’en soucie et que j’ai peur.

Pourquoi se collent-ils aux tableaux ?

Les deux militants ont déclaré que, bien que Just Stop Oil ait des cibles spécifiques pour leurs actions, la nature généralisée de leurs protestations vise à briser l’illusion que tout va bien.

« Le but était simplement de dire à notre culture, en gros, qu’on ne peut pas se cacher de cela. À ce stade, tout le monde est responsable, tout le monde va être touché par la crise climatique », a déclaré Hannah.

Le monde de l’art, dit-elle, n’existe pas de manière isolée.

« Je suis moi-même étudiant en art et j’ai parfois l’impression que le monde de l’art se considère comme existant isolé du reste du monde. Mais vous savez, la crise climatique nous affecte tous.

Les stewards retirent un manifestant de Just Stop Oil d'un match entre Tottenham Hotspur et West Ham United en mars.
Les stewards retirent un manifestant de Just Stop Oil d’un match entre Tottenham Hotspur et West Ham United en mars.

Ils ont ciblé l’industrie pétrolière, les galeries d’art et même les matches de football où les manifestants se sont attachés aux poteaux de but lors des matches de football de Premier League en mars de l’année dernière.

« Ce n’est que le début », a ajouté Indigo.

« Nous voulons montrer que cette illusion selon laquelle tout va bien n’est tout simplement pas vraie et que nous sommes dans une situation d’urgence, et nous devrions agir ainsi. »

Qu’est-ce que Just Stop OIl a à dire à ses détracteurs ?

Ces dernières semaines, les actions de Just Stop Oil ont suscité beaucoup d’attention à travers les médias et les réseaux sociaux. Tout cela n’a pas été positif.

Alors, qu’ont-ils à dire à ceux qui pensent que ces actions sont « inutiles » ou « extrêmes » ?

« Je pense que le fait que cela ait retenu autant l’attention des médias, que tant de gens en parlent – (des gens) pour qui cela n’était pas sur leur radar auparavant – je ne pense pas que ce soit inutile », Hannah dit.

L’étudiante en art a ajouté qu’elle ne fait pas ça parce qu’elle le veut, ce n’est pas pour s’amuser. Quelle que soit la réaction des gens, les conséquences de la crise climatique affectent actuellement les populations du monde entier.

«Je ne pense pas du tout que ce soit extrême. Vous savez, nous nous sommes collés aux cadres des tableaux », a-t-elle déclaré.

« Je pense que le fait que le gouvernement déplace effectivement la moitié de la population (mondiale) est bien plus extrême. »

Des militants de Just Stop Oil sont assis au sommet d'un camion-citerne de carburant, tandis que des policiers montent la garde, lors d'une manifestation, à un rond-point à l'ouest de Londres, en Grande-Bretagne, le 14 avril 2022.
Des militants de Just Stop Oil sont assis au sommet d’un camion-citerne de carburant, tandis que des policiers montent la garde, lors d’une manifestation, à un rond-point à l’ouest de Londres, en Grande-Bretagne, le 14 avril 2022.

Hannah a ajouté que 3,5 milliards de personnes devraient devenir des migrants climatiques au cours des 50 prochaines années. Compte tenu des impacts inimaginables du changement climatique et des avertissements des scientifiques, elle estime que l’inaction, en particulier de la part de ceux au pouvoir, est l’approche la plus extrême.

Au lieu de transformer cette peur en indignation contre nous, transformez-la en indignation face à ce que le gouvernement nous fait à tous.

Hannah Brillant

Militant de Just Stop Oil

« Au lieu de transformer cette peur en indignation contre nous, transformez-la en indignation face à ce que le gouvernement nous fait à tous et à la planète entière en ce moment – et faites ensuite quelque chose. »

Indigo a ajouté qu’il ne s’agit pas d’une campagne sans fin. Le groupe pose plutôt une question au gouvernement britannique.

« Soit nous cesserons d’autoriser le nouveau pétrole, ce qui mettra fin à notre campagne de désobéissance civile, soit nous continuerons à accorder des licences pour le nouveau pétrole, auquel cas nous continuerons. »

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