Jusqu'à présent, 32 000 migrants sont arrivés aux îles Canaries cette année, un record

Jean Delaunay

Jusqu’à présent, 32 000 migrants sont arrivés aux îles Canaries cette année, un record

Ce chiffre dépasse le précédent record de la crise migratoire de 2006, lorsque 31 678 migrants avaient débarqué aux Canaries.

Les îles Canaries espagnoles ont établi un nouveau record du nombre d’arrivées irrégulières dans l’archipel, avec plus de 32 000 migrants ayant effectué le périlleux voyage en bateau cette année jusqu’à présent.

La plupart d’entre eux sont originaires du Sénégal.

Les îles, situées à proximité du continent africain, sont utilisées depuis des décennies comme un tremplin vers l’Europe. Bien que la majorité des arrivées proviennent du Sénégal, des bateaux partent également de Gambie, de Mauritanie, du Maroc et du Sahara occidental.

Selon les chiffres publiés par le ministère espagnol de l’Intérieur et les services d’urgence locaux, au moins 32 029 personnes ont débarqué sur les îles de janvier à novembre de cette année, dépassant le précédent record atteint lors de la crise migratoire de 2006, lorsque 31 678 migrants avaient débarqué aux Canaries.

Au Sénégal, les passeurs embarquent des jeunes à la recherche de meilleures opportunités en Europe dans de vieux bateaux de pêche artisanale. Le voyage du Sénégal aux Canaries prend généralement une semaine de navigation au près difficile sur environ 1 600 km.

Les bateaux de migrants font fréquemment naufrage ou disparaissent dans l’Atlantique.

Pour éviter les contrôles aux frontières le long de la côte, les passeurs effectuent des voyages plus longs, naviguant d’abord vers l’ouest dans l’Atlantique avant de continuer vers le nord jusqu’aux Canaries – un détour qui a conduit de nombreuses personnes vers la petite île la plus à l’ouest d’El Hierro, submergeant parfois les autorités locales et les services d’urgence.

Des travailleurs de la Croix-Rouge se tiennent au milieu de certains des 105 candidats à l'immigration dans une tente après leur arrivée dans le port de Los Cristianos, sur l'île canarienne de Tenerife, en Espagne.
Des travailleurs de la Croix-Rouge se tiennent au milieu de certains des 105 candidats à l’immigration dans une tente après leur arrivée dans le port de Los Cristianos, sur l’île canarienne de Tenerife, en Espagne.

Autrefois un phare de stabilité démocratique dans la région, le Sénégal a été plongé dans des troubles sociopolitiques avec de violents affrontements au début de cette année.

Le gouvernement en difficulté du président Macky Sall a dissous le parti d’opposition d’Ousame Sonko, populaire parmi les jeunes électeurs. La crise politique, conjuguée au manque d’emplois, à la hausse des prix des denrées alimentaires et à l’épuisement des stocks de poisson, ont poussé des milliers de personnes à quitter le pays.

Confronté à un nombre record d’arrivées, le ministre espagnol de l’Intérieur, Fernando Grande-Marlaska, s’est rendu la semaine dernière à Dakar, la capitale sénégalaise, pour faire pression sur le gouvernement afin qu’il fasse davantage pour empêcher les bateaux de partir.

Grande-Marlaska a exhorté son homologue sénégalais Sidiki Kaba à « agir plus rapidement » et à éviter davantage de morts. Au moins 512 personnes sont mortes sur cette route jusqu’à présent cette année, selon l’Organisation internationale pour les migrations, même si ce chiffre est considéré comme largement sous-estimé.

Un garçon est détenu par un secouriste au port de La Restinga, sur l'île canarienne d'El Hierro, le samedi 4 novembre 2023.
Un garçon est détenu par un secouriste au port de La Restinga, sur l’île canarienne d’El Hierro, le samedi 4 novembre 2023.

L’Espagne dispose de près de 40 policiers et gardes civils, de quatre bateaux, d’un hélicoptère et d’un avion déployés au Sénégal pour surveiller les côtes et réprimer les réseaux de contrebande en collaboration avec les autorités locales.

Madrid affirme que cet effort conjoint a réussi à empêcher 7 132 personnes de quitter le Sénégal cette année.

Lors de la « crise des cayucos » de 2006 – du nom des grands bateaux en forme de canoë en provenance de Mauritanie et du Sénégal souvent utilisés par les passeurs – l’Espagne a signé des accords avec 10 pays africains pour accepter les migrants de retour et empêcher les nouveaux bateaux de partir.

Au cours des années suivantes, les arrivées aux îles Canaries ont diminué et ont été largement gérables jusqu’à ce qu’elles augmentent à nouveau en 2020 en raison, entre autres facteurs, d’une surveillance accrue le long de la route privilégiée de la mer Méditerranée.

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