The UK

Milos Schmidt

Jusqu’à 16 millions de propriétaires d’animaux sont probablement surfacturés chez le vétérinaire au Royaume-Uni

Les grands groupes d’entreprises, la concentration des marchés locaux et le manque d’informations appropriées pourraient conduire à un affaiblissement de la concurrence et à une surfacturation des propriétaires d’animaux de compagnie pour les médicaments de leurs animaux, prévient l’autorité britannique de la concurrence.

L’Autorité britannique de la concurrence et des marchés (CMA) s’est déclarée préoccupée par le manque de transparence dans le secteur vétérinaire, affectant à la fois les propriétaires d’animaux et les vétérinaires.

L’autorité de la concurrence a déclaré mardi avoir reçu plus de 56 000 réponses de l’industrie et de ses clients lors d’une enquête menée en septembre dernier, suggérant que les propriétaires d’animaux paient peut-être trop cher pour leurs médicaments et ne reçoivent pas suffisamment d’informations sur les traitements.

Propriétaires d’animaux surfacturés

Les 16 millions de propriétaires d’animaux de compagnie au Royaume-Uni ont été ou risquent d’être surfacturés en raison du dysfonctionnement du système en place, a averti la CMA.

Il a déclaré que le manque d’informations est le principal problème conduisant à des prix excessifs, 80 % des vétérinaires n’affichant pas clairement leurs honoraires sur leurs sites Web.

80 % des propriétaires d’animaux ont déclaré qu’ils n’étaient pas informés du coût des tests qu’ils acceptaient de faire subir à leurs animaux, et 90 % n’avaient pas reçu de prix approprié avant que leurs animaux soient opérés.

L’AMC s’inquiète du fait que les cabinets vétérinaires, qui tirent jusqu’à un quart de leurs revenus de la vente de médicaments, n’informent pas toujours leurs clients sur la possibilité d’obtenir une ordonnance et de l’acheter ailleurs – 25 % des propriétaires d’animaux ne savaient pas que c’était le cas. possible.

« Dans l’état actuel de la législation, elle n’est pas adaptée à son objectif et ne répond pas aux attentes des équipes vétérinaires et des clients », a déclaré l’Association vétérinaire britannique (BVA) dans un communiqué.

Marchés locaux concentrés et concurrence affaiblie

Les cliniques vétérinaires appartiennent souvent à la même entreprise, mais ne le précisent pas toujours clairement, ce qui laisse croire aux clients qu’ils ont plus d’options qu’eux.

Six grands groupes d’entreprises, dont CVS, IVC, Linnaeus, Medivet, Pets at Home et VetPartners, possèdent près de 60 % des cabinets vétérinaires au Royaume-Uni.

« Nous sommes préoccupés par la faible concurrence dans certains domaines, due en partie à la consolidation du secteur, et aux incitations pour les grands groupes d’entreprises à agir de manière à réduire la concurrence et le choix », a déclaré Sarah Cardell, PDG de CMA.

Un lapin pour un contrôle dans une clinique vétérinaire
Un lapin pour un contrôle dans une clinique vétérinaire

L’autorité de la concurrence s’inquiète du fait que les propriétaires d’animaux de compagnie disposent d’un choix limité en matière de soins abordables pour leurs animaux. Les contrôles de routine ne nécessitent pas toujours des traitements coûteux, mais de grands groupes dotés d’équipements sophistiqués pourraient faire pression en faveur de ces examens.

Les sociétés qui possèdent la plupart des cabinets pour animaux de compagnie au Royaume-Uni possèdent souvent des entreprises externes, offrant des services tels que des tests de laboratoire ou la crémation, et peuvent être incitées à conserver l’ensemble des soins aux animaux de compagnie au sein du même groupe.

L’AMC recommande de mettre à jour le cadre réglementaire actuellement en place, qui date de 1966 et qui serait déconnecté de la réalité d’aujourd’hui.

L’autorité britannique de la concurrence a annoncé qu’elle avait lancé une vaste consultation qui se terminera le 11 avril, afin de recueillir l’avis du secteur et d’améliorer les résultats pour les consommateurs.

« Nous sommes heureux de voir l’AMC reconnaître la nécessité d’une réforme de la loi désuète sur les vétérinaires et d’une réglementation des pratiques vétérinaires, ce que nous réclamons », a déclaré la BVA dans un communiqué.

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