A woman cools herself as a pigeon drinks water from a public fountain in Belgrade, Serbia, 21 June 2024.

Jean Delaunay

Juin bat des records de température mondiale pour le 13e mois consécutif alors que la Terre dépasse la limite de 1,5 °C pour un an

C’est également le troisième mois consécutif où la Terre dépasse la limite de 1,5 °C fixée par l’accord de Paris.

Le mois de juin 2024 a été le mois de juin le plus chaud jamais enregistré, marquant le 13e mois consécutif de températures record, selon le service climatique européen Copernicus.

Cela a également marqué le 12e mois consécutif au cours duquel la température mondiale a été supérieure de 1,5 degré Celsius à celle de l’époque préindustrielle.

« C’est un avertissement sévère : nous nous rapprochons de cette limite très importante fixée par l’Accord de Paris », a déclaré Nicolas Julien, scientifique senior du programme Copernicus sur le climat, dans une interview. « La température mondiale continue d’augmenter. Et ce, à un rythme rapide. »

Cette limite de température de 1,5°C est importante car elle correspond à la limite de réchauffement sur laquelle presque tous les pays du monde se sont mis d’accord dans l’accord de Paris sur le climat de 2015, bien que Julien et d’autres météorologues aient déclaré que le seuil ne sera pas franchi avant une durée prolongée de chaleur – jusqu’à 20 ou 30 ans.

« C’est plus qu’une bizarrerie statistique et cela met en évidence un changement continu dans notre climat », a déclaré le directeur de Copernicus, Carlo Buontempo, dans un communiqué.

La série de records de chaleur que la Terre a connus pendant plus d’un an pourrait bientôt prendre fin, mais pas le chaos climatique qui l’accompagne, ont déclaré les scientifiques.

Quelle chaleur a-t-il fait en juin 2024 ?

Selon Copernicus, la température moyenne du globe en juin 2024 était de 16,66 degrés Celsius, soit 0,67 °C au-dessus de la moyenne sur 30 ans pour le mois.

Il a battu le record du mois de juin le plus chaud, établi un an plus tôt, de 0,14 °C et est le troisième mois le plus chaud de tous les relevés Copernicus, qui remontent à 1940, derrière seulement juillet et août derniers.

Ce n’est pas que des records sont battus chaque mois, mais ils sont « pulvérisés par des marges très substantielles au cours des 13 derniers mois », a déclaré Julien.

« À quel point est-ce grave ? », a demandé Andrew Dessler, spécialiste du climat à l’université Texas A&M, qui n’a pas participé au rapport. « Pour les riches et pour l’instant, c’est un désagrément coûteux. Pour les pauvres, c’est une souffrance. À l’avenir, la quantité de richesse nécessaire pour simplement être dérangé augmentera jusqu’à ce que la plupart des gens souffrent. »

Quel impact les températures élevées ont-elles sur le climat mondial ?

Même sans atteindre le seuil à long terme de 1,5 degré, « nous avons vu les conséquences du changement climatique, ces événements climatiques extrêmes », a déclaré Julien – ce qui signifie une aggravation des inondations, des tempêtes, des sécheresses et des vagues de chaleur.

Selon Copernicus, la chaleur du mois de juin a frappé particulièrement durement le sud-est de l’Europe, la Turquie, l’est du Canada, l’ouest des États-Unis et du Mexique, le Brésil, le nord de la Sibérie, le Moyen-Orient, le nord de l’Afrique et l’ouest de l’Antarctique. Les médecins ont dû soigner des milliers de victimes d’insolation au Pakistan le mois dernier, alors que les températures ont atteint 47°C.

Juin a également été le 15e mois consécutif au cours duquel les océans du monde, soit plus des deux tiers de la surface de la Terre, ont battu des records de chaleur, selon les données de Copernicus.

Selon Julien et d’autres météorologues, la majeure partie de cette chaleur est due au réchauffement à long terme dû aux gaz à effet de serre émis par la combustion du charbon, du pétrole et du gaz naturel. Une grande partie de l’énergie thermique piégée par le changement climatique causé par l’homme se déverse directement dans l’océan, et ces océans mettent plus de temps à se réchauffer et à se refroidir.

Quel rôle joue El Niño ?

Le cycle naturel des phénomènes El Niño et La Niña, qui provoquent un réchauffement et un refroidissement du Pacifique central et modifient le climat à l’échelle mondiale, joue également un rôle. Les phénomènes El Niño ont tendance à faire grimper les records de température à l’échelle mondiale et le puissant phénomène El Niño qui s’est formé l’année dernière s’est terminé en juin.

Un autre facteur est que l’air au-dessus des voies de navigation de l’Atlantique est plus propre en raison des réglementations de transport maritime qui réduisent les particules polluantes traditionnelles, comme le soufre, qui provoquent un léger refroidissement, ont expliqué les scientifiques. Cela masque légèrement l’effet de réchauffement beaucoup plus important des gaz à effet de serre.

« Cet effet de masquage s’est réduit et il augmenterait temporairement le taux de réchauffement » déjà causé par les gaz à effet de serre, a déclaré Tianle Yuan, un scientifique du climat de la NASA et du campus de l’Université du Maryland à Baltimore, qui a dirigé une étude sur les effets des réglementations maritimes.

2024 battra-t-elle le record de chaleur de 2023 ?

Le climatologue Zeke Hausfather, de l’entreprise technologique Stripes et du groupe de surveillance du climat Berkeley Earth, a déclaré dans un message sur X qu’avec six mois de chaleur record cette année, « il y a environ 95 % de chances que 2024 batte 2023 et soit l’année la plus chaude depuis le début des relevés de température à la surface de la planète au milieu des années 1800. »

Copernicus n’a pas encore calculé les probabilités d’un tel événement, a déclaré Julien. Le mois dernier, la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis estimait que cette probabilité était de 50 %.

Les températures moyennes quotidiennes mondiales de fin juin et de début juillet, bien qu’encore chaudes, n’étaient pas aussi élevées que l’année dernière, a déclaré Julien.

« Il est probable, je dirais, que juillet 2024 sera plus froid que juillet 2023 et que cette séquence prendra fin », a déclaré Julien. « Ce n’est pas encore certain. Les choses peuvent changer. »

Andrew Weaver, un climatologue de l’Université de Victoria, a déclaré que les données montrent que la Terre est sur le point de connaître un réchauffement de 3°C si les émissions ne sont pas réduites de toute urgence. Il craint qu’une fin de la série de mois de chaleur record et l’arrivée des neiges hivernales ne signifient que « les gens oublieront bientôt » le danger.

Chaque record de température que nous établissons signifie qu’il est plus probable que le changement climatique apporte une crise à votre porte ou à vos proches.

Andréa Dutton

Université du Wisconsin

« Notre monde est en crise », a déclaré Andrea Dutton, climatologue à l’Université du Wisconsin. « Peut-être ressentez-vous cette crise aujourd’hui – ceux qui vivent sur le chemin de Beryl subissent un ouragan alimenté par un océan extrêmement chaud qui a donné naissance à une nouvelle ère de tempêtes tropicales qui peuvent s’intensifier rapidement et devenir des ouragans majeurs, meurtriers et coûteux.

« Même si vous n’êtes pas en crise aujourd’hui, chaque record de température que nous établissons signifie qu’il est plus probable que le changement climatique amène une crise à votre porte ou à celle de vos proches. »

Copernicus utilise des milliards de mesures provenant de satellites, de navires, d’avions et de stations météorologiques du monde entier, puis les réanalyse à l’aide de simulations informatiques. Plusieurs agences scientifiques d’autres pays, dont la NOAA et la NASA, effectuent également des calculs climatiques mensuels, mais ils prennent plus de temps, remontent plus loin dans le temps et n’utilisent pas de simulations informatiques.

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